The Whisky Ring: Scandalo di corruzione degli anni '70 dell'Ottocento

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Il Whisky Ring è stato uno scandalo americano di corruzione avvenuto dal 1871 al 1875 durante la presidenza di Ulisse S. Concessione. Lo scandalo ha coinvolto una cospirazione tra distillatori e distributori di whisky per corrompere funzionari del governo degli Stati Uniti per evitare di pagare le accise governative sui liquori. Nel 1875, è stato rivelato che funzionari di alto livello all'interno dell'amministrazione del presidente Grant avevano ha cospirato con i distillatori per intascare illegalmente le tasse sui liquori che avrebbero dovuto essere pagate al governo.

Punti chiave: l'anello del whisky

  • Lo scandalo Whisky Ring ebbe luogo dal 1871 al 1875 durante la presidenza dell'eroe della Guerra Civile Ulysses S. Concessione.
  • Lo scandalo era una cospirazione tra i distillatori di whisky per corrompere i funzionari del Tesoro degli Stati Uniti per evitare di pagare le accise governative sui liquori.
  • Nel 1875 fu rivelato che funzionari di alto livello all'interno dell'amministrazione di Grant avevano cospirato con i distillatori.
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  • Nel 1877, 110 persone erano state condannate per il loro coinvolgimento nel Whisky Ring e oltre 3 milioni di dollari delle entrate fiscali rubate erano stati recuperati.
  • Sebbene Grant non sia mai stato accusato direttamente di alcun illecito, la sua immagine pubblica e la sua eredità come presidente furono notevolmente offuscate.

Quando lo scandalo finì, Grant era diventato il primo presidente americano in carica a nominare - e licenziare - un procuratore speciale ea testimoniare volontariamente come testimone della difesa in un processo penale. Le accuse secondo cui il Partito Repubblicano aveva utilizzato il denaro delle tasse detenute illegalmente per finanziare la campagna di rielezione di Grant del 1872 ha suscitato preoccupazione nell'opinione pubblica. Sebbene Grant non sia mai stato coinvolto, il suo segretario privato, Orville E. Babcock, è stato incriminato nella cospirazione ma è stato assolto dopo che Grant ha testimoniato la sua innocenza.

Sfondo

Quando il suo primo mandato stava volgendo al termine nel 1871, l'amministrazione di Grant era stata afflitta da uno scandalo. In primo luogo, i soci di Grant, famigerati finanzieri James Fisk e Jay Gould aveva tentato illegalmente di accaparrarsi il mercato dell'oro, portando al panico finanziario del settembre 1869. Nel 1872 Scandalo Credit Mobilier, è stato rivelato che i funzionari della Union Pacific Railroad avevano corrotto diversi legislatori repubblicani per ottenere lucrosi contratti governativi per la costruzione di una sezione importante della Ferrovia Transcontinentale. Quando un gruppo di repubblicani liberali nel Missouri ruppe i ranghi dopo essere rimasto disilluso dal presidente dell'eroe di guerra, le possibilità di rielezione di Grant furono minacciate.

Ancora venerato come a Guerra civile l'eroe Grant vinse la rielezione nel 1872. Molti elettori hanno accusato la precedente corruzione di amici sleali che Grant aveva nominato a posti di lavoro federali. Nel frattempo, Grant aveva nominato un altro dei suoi vecchi amici, il gen. John McDonald, per supervisionare le operazioni di riscossione delle tasse dell'Internal Revenue Service del Dipartimento del Tesoro a St. Louis, Missouri.

Per aiutare a finanziare la guerra civile, il Congresso controllato dai repubblicani aveva costantemente aumentato le accise sulla vendita di birra e liquori. Queste tasse elevate stabilite durante la guerra civile rimasero un segno distintivo dell'economia politica del Partito Repubblicano durante l'amministrazione Grant e il dopoguerra Epoca della Ricostruzione.

Dalla fine della guerra civile, i distillatori di liquori del Midwest hanno corrotto agenti del tesoro ed evaso le tasse sul whisky che producevano e vendevano. Con la premessa di raccogliere fondi per i candidati del partito, un gruppo di agenti del Partito Repubblicano organizzò il Whisky Ring nel 1871. Sebbene i contributi elettorali effettivi che hanno generato siano stati minimi, la quantità di denaro intascata dai leader del ring è stata stimata fino a $ 60.000 ciascuno, oltre $ 1,2 milioni oggi. Operando principalmente a St. Louis, Chicago e Milwaukee, l'anello alla fine ha coinvolto distillatori, agenti dell'Internal Revenue Service e impiegati del Tesoro. Alla fine del primo mandato di Grant, l'anello aveva abbandonato la politica ed era diventato un vero sindacato criminale, spesso usando la forza per mantenere in silenzio gli agenti del Tesoro coinvolti.

In base alle leggi sull'aumento delle accise approvate dai repubblicani dopo la guerra civile, il whisky doveva essere tassato a $ 0,70 per gallone. Tuttavia, invece di pagare le tasse, i distillatori che partecipano al Whisky Ring hanno pagato il Tesoro funzionari una tangente di $ 0,35 per gallone in cambio della bollatura del whisky illegale come avente le tasse pagato. I distillatori avrebbero quindi diviso tra di loro i soldi che avevano risparmiato in tasse non pagate. Prima di essere catturati, un gruppo di politici partecipanti era riuscito a sottrarre milioni di dollari in tasse federali.

Nominato da Grant nel 1869, Missouri Revenue Collector, Gen. John McDonald ha guidato il ring a St. Louis. McDonald è stato aiutato a impedire che l'anello venisse smascherato dal segretario privato e amico di Grant a Washington, DC, Orville Babcock.

Rottura dell'Anello

Una vignetta politica sullo scandalo Whisky Ring avvenuto durante il secondo mandato del presidente Grant.
Una vignetta politica sullo scandalo Whisky Ring avvenuto durante il secondo mandato del presidente Grant.

Bettmann/Getty Images

Il nodo di segretezza un tempo stretto del Whisky Ring iniziò a disfarsi nel giugno 1874, quando il presidente Grant nominò Benjamin H. Bristow per sostituire il Segretario al Tesoro William Richardson, che si era dimesso dopo essere stato coinvolto in un altro scandalo. Quando ha appreso del Whisky Ring, Bristow si è dedicato a rompere il piano e punire le persone coinvolte. Utilizzando le prove raccolte da investigatori e informatori sotto copertura, Bristow ha costruito un caso contro il Whisky Ring che ha portato all'arresto di oltre 300 sospetti membri dell'anello nel maggio 1875.

Il mese successivo, Grant, sperando di evitare le critiche sul conflitto di interessi, nominò John B. Henderson, un ex senatore degli Stati Uniti del Missouri, come procuratore speciale nel caso. Henderson e gli avvocati statunitensi iniziarono presto a incriminare i sospetti nell'anello di St. Louis, evidenziato dal generale McDonald.

Le prove implicavano l'amico di lunga data e segretario personale di Grant, il generale Orville Babcock. I telegrammi in codice tra Babcock e McDonald indicavano che McDonald avrebbe cercato di corrompere Babcock per dissuadere Grant dall'esaminare il piano.

Affermando: "Nessun colpevole scappi se può essere evitato", Grant inizialmente accettò i risultati dell'indagine e minacciò di licenziare McDonald. Tuttavia, McDonald è riuscito a convincere il presidente che era innocente, sostenendo che i pubblici ministeri nel caso erano motivati ​​​​politicamente, in particolare il segretario al Tesoro Bristow, che secondo McDonald aveva cercato di rafforzare le proprie possibilità di vincere le presidenziali repubblicane del 1876 nomina.

Quando Babcock fu incriminato nel dicembre 1875, secondo quanto riferito, Grant si era arrabbiato per le indagini. A questo punto, McDonald era già stato condannato a St. Louis, condannato al carcere e condannato a pagare migliaia di dollari di multe.

Durante il processo a un altro membro dell'anello accusato, Henderson ha accusato Babcock di ostacolare la giustizia, suggerendo che il coinvolgimento di Babcock ha sollevato interrogativi sul possibile ruolo di Grant nello scandalo. Quella fu l'ultima goccia per Grant, che licenziò Henderson come procuratore speciale, sostituendolo con James Broadhead.

Il processo di Orville Babcock 1876
Il processo di Orville Babcock 1876.

Biblioteca della Cornell University/Flickr Commons/Public Domain

Quando il processo di Orville Babcock iniziò a St. Louis all'inizio di febbraio 1876, Grant lo disse Consiglio dei ministri che intendeva testimoniare a nome del suo amico. Su sollecitazione del Segretario di Stato Hamilton Fish, Grant accettò di non testimoniare di persona ma di fare una deposizione giurata alla Casa Bianca attestante l'innocenza di Babcock.

Grazie in gran parte alla testimonianza di Grant, la giuria ha ritenuto Babcock innocente, rendendolo l'unico principale imputato nello scandalo del Whisky Ring ad essere assolto. Sebbene Babcock abbia tentato di riprendere i suoi doveri alla Casa Bianca, la protesta pubblica lo ha costretto a dimettersi. Giorni dopo, fu incriminato e processato, ma nuovamente assolto, per il suo presunto ruolo nella cosiddetta cospirazione per furto con scasso, un altro scandalo all'interno dell'amministrazione Grant.

Quando tutti i processi si erano conclusi, 110 delle 238 persone incriminate nel caso Whisky Ring erano state condannate e oltre 3 milioni di dollari di entrate fiscali rubate erano stati recuperati. Vittima delle ricadute politiche, Benjamin Bristow si dimise da segretario al tesoro di Grant nel giugno 1876. Sebbene abbia cercato la nomina presidenziale repubblicana, ha perso Rutherford B. Hayes, che sarebbe stato eletto presidente nel contestata elezione del 1876.

Conseguenze ed effetti

Sebbene Grant non sia mai stato accusato direttamente di alcun illecito nello scandalo, la sua immagine pubblica e la sua eredità come Civile Il presidente dell'eroe di guerra è stato notevolmente sminuito dal comprovato coinvolgimento dei suoi associati, incaricati politici e amici. Scoraggiato, Grant assicurò al Congresso e al popolo americano che i suoi "fallimenti" erano stati "errori di giudizio, non di intenti".

Dopo otto anni pieni di scandali, Grant lasciò l'incarico nel 1876 e partì insieme alla sua famiglia per un viaggio di due anni in giro per il mondo. Mentre i suoi sostenitori rimanenti hanno fatto un'offerta per renderlo il candidato presidenziale repubblicano del 1880, Grant ha perso James Garfield.

Lo scandalo del Whisky Ring, insieme ad altri presunti abusi di potere da parte del Partito Repubblicano, contribuì a una stanchezza nazionale della politica, che pose fine alla presidenza di Grant con il Compromesso del 1877, un accordo non scritto concordato in modo informale tra alcuni membri del Congresso degli Stati Uniti che ha risolto l'intensa controversia Elezioni presidenziali del 1876. Mentre repubblicano Rutherford B. Hayes aveva perso la maggioranza del voto popolare a favore del democratico Samuel J. Tilden, il Congresso ha assegnato a Hayes la Casa Bianca con l'intesa che avrebbe rimosso le truppe federali rimanenti dagli ex stati confederati della Carolina del Sud, della Florida e della Louisiana. Hayes ha mantenuto la sua promessa, ponendo fine all'era della ricostruzione.

Fonti

  • Rives, Timoteo. "Grant, Babcock e l'anello del whisky." Archivi Nazionali, Prologo Magazine, Autunno 2000, vol. 32, n. 3.
  • Calhoun, Charles W. “La Presidenza di Ulisse S. Concessione." University Press del Kansas, 2017, ISBN 978-0-7006-2484-3.
  • McDonald, Giovanni (1880). "I segreti del grande anello del whisky." Wentworth Press, 25 marzo 2019, ISBN-10: 1011308932.
  • McFeely, William S. "Risposte dei presidenti alle accuse di cattiva condotta". Delacorte Press, 1974, ISBN 978-0-440-05923-3.
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