La guerra civile guatemalteca: storia e impatto

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La guerra civile guatemalteca è stato il conflitto più sanguinoso della guerra fredda in America Latina. Durante la guerra, durata dal 1960 al 1996, furono uccise oltre 200.000 persone e un milione di sfollati. La Commissione per la verità delle Nazioni Unite del 1999 ha rilevato che l'83% delle vittime era indigeno Maya e il 93% delle violazioni dei diritti umani è stato perpetrato da forze militari o paramilitari statali. Gli Stati Uniti hanno contribuito alle violazioni dei diritti umani, sia direttamente, attraverso l'aiuto militare, la fornitura di armi, l'insegnamento di tecniche di controinsurrezione all'esercito guatemalteco, sia aiutando a pianificare le operazioni e indirettamente, attraverso il suo coinvolgimento nel rovesciamento del presidente guatemalteco democraticamente eletto Jacobo Árbenz nel 1954 e aprendo la strada all'esercito regola.

Fatti veloci: Guerra civile guatemalteca

  • Breve descrizione: La guerra civile guatemalteca è stata un conflitto nazionale particolarmente sanguinoso, durato 36 anni, che alla fine ha provocato la morte di oltre 200.000 persone, per lo più indigene Maya.
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  • Principali giocatori/partecipanti: Generale Efraín Ríos Montt, molti altri governanti militari guatemaltechi, ribelli ribelli sia a Città del Guatemala che negli altopiani rurali
  • Data di inizio dell'evento: 13 novembre 1960
  • Data di fine dell'evento: 29 dicembre 1996
  • Altre date significative: 1966, la campagna Zacapa/Izabal; 1981-83, genocidio di stato dei Maya indigeni sotto il generale Ríos Mont
  • Posizione: in tutto il Guatemala, ma in particolare a Città del Guatemala e negli altopiani occidentali.

Contesto: il colpo di stato appoggiato dagli Stati Uniti contro Jacobo Árbenz

Durante gli anni '40, un governo di sinistra salì al potere in Guatemala e Jacobo Árbenz, un ufficiale militare populista con il sostegno di gruppi comunisti, fu eletto presidente nel 1951. Ha fatto della riforma agraria un'importante agenda politica, che si è scontrata con gli interessi della United Fruit Company, di proprietà degli Stati Uniti, il più grande proprietario terriero del Guatemala. La CIA ha avviato sforzi per destabilizzare il regime di Árbenz, reclutando esuli guatemaltechi nel vicino Honduras.

Nel 1953, un colonnello guatemalteco in esilio, Carlos Castillo Armas, che era stato addestrato a Fort Leavenworth, Kansas, è stato scelto dalla CIA per guidare un colpo di stato contro Árbenz e quindi fornire un fronte agli sforzi americani per cacciarlo. Castillo Armas attraversò il Guatemala dall'Honduras il 18 giugno 1954 e fu immediatamente aiutato dalla guerra aerea americana. Árbenz non riuscì a convincere l'esercito guatemalteco a combattere contro l'invasione, in gran parte a causa della guerra psicologica usata dai CIA per convincerli che i ribelli erano militarmente più forti di quanto non fossero in realtà, ma sono riusciti a rimanere in carica per altri nove giorni. Il 27 giugno, Árbenz si dimise e fu sostituito da una giunta di colonnelli, che accettò di consentire a Castillo Armas di prendere il potere.

Il presidente deposto Jacobo Arbenz Guzman parla con i giornalisti
Jacobo Arbenz Guzman (al centro), estromesso dalla carica di presidente del Guatemala in una rivolta anticomunista, parla con un gruppo di giornalisti francesi a Parigi. Nel 1955, Arbenz Guzman e sua moglie si recarono in Svizzera, dove negoziò con le autorità svizzere il riconoscimento della sua cittadinanza svizzera, basata sulla nazionalità di suo padre.Archivio Bettmann / Getty Images

Castillo Armas ha continuato a invertire le riforme agrarie, schiacciare l'influenza comunista e detenere e torturare contadini, attivisti sindacali e intellettuali. Fu assassinato nel 1957, ma l'esercito guatemalteco continuò a governare il paese, portando infine alla nascita di un movimento di guerriglia nel 1960.

Gli anni '60

La guerra civile iniziò ufficialmente il 13 novembre 1960, quando un gruppo di ufficiali militari tentò di colpo di stato contro il generale corrotto Miguel Ydígoras Fuentes, che salì al potere dopo che Castillo Armas fu ucciso. Nel 1961, studenti e esponenti della sinistra protestarono contro la partecipazione del governo alla formazione degli esuli cubani per il L'invasione della Baia dei Porci, e sono stati accolti con violenza dai militari. Poi, nel 1963, durante le elezioni nazionali, ebbe luogo un altro colpo di stato militare e le elezioni furono cancellate, rafforzando la presa dei militari sul potere. Vari gruppi ribelli, inclusi ufficiali militari coinvolti nel tentato colpo di stato del 1960, si unirono nelle Forze armate ribelli (FAR) con la guida politica del Partito dei lavoratori guatemaltechi (PGT).

Nel 1966 fu eletto un presidente civile, avvocato e professore Julio César Méndez Montenegro. Secondo gli studiosi Patrick Ball, Paul Kobrak e Herbert Spirer, “Per un momento, è apparsa di nuovo possibile una competizione politica aperta. Méndez ha ricevuto il sostegno del PGT e di altri partiti di opposizione e i militari hanno rispettato i risultati”. Tuttavia, Méndez è stato costretto a consentire ai militari di combattere i guerriglieri di sinistra alle proprie condizioni, senza interferenze da parte del governo o della giustizia sistema. Infatti, la settimana delle elezioni, 28 membri del PGT e di altri gruppi sono "scomparsi": sono stati arrestati ma mai processati e i loro corpi non sono mai apparsi. Alcuni studenti di giurisprudenza che hanno spinto il governo a produrre le persone detenute sono stati a loro volta scomparsi.

Muro di guatemaltechi scomparsi
Una donna Ixil Maya guarda le foto di civili scomparsi su un muro a Nebaj, in Guatemala, il 5 gennaio 2019. Più di 240.000 civili sono stati uccisi nei 36 anni di guerra civile in Guatemala e 45.000 persone sono state scomparse con la forza e non sono mai state ritrovate.Robert Nickelsberg/Getty Images

Quell'anno, i consiglieri degli Stati Uniti hanno progettato un programma militare per bombardare i villaggi nelle aree di Zacapa e Izabal, che erano in gran parte una regione ladina (non indigena) del Guatemala. Questa è stata la prima grande controinsurrezione e ha provocato l'uccisione o la scomparsa di un numero compreso tra 2.800 e 8.000 persone, per lo più civili. Il governo ha istituito una rete di sorveglianza contro le insurrezioni che avrebbe esercitato il controllo sui civili per i prossimi 30 anni.

Squadre della morte paramilitari, per lo più forze di sicurezza vestite da civili, emersero, con nomi come "Occhio per occhio" e "Nuova organizzazione anticomunista". Come descritto da Ball, Kobrak e Spirer, “hanno trasformato l'omicidio in teatro politico, spesso annunciando le loro azioni attraverso liste di morte o decorando i corpi delle loro vittime con note denunciando il comunismo o la criminalità comune”. Diffondevano il terrore in tutta la popolazione guatemalteca e permettevano ai militari di negare responsabilità extragiudiziali uccisioni. Alla fine degli anni '60, i guerriglieri erano stati intimiditi alla sottomissione e si erano ritirati per riorganizzarsi.

Gli anni '70

Invece di allentare la presa in risposta alla ritirata dei guerriglieri, i militari nominarono l'architetto della crudele campagna di controinsurrezione del 1966, il colonnello Carlos Arana Osorio. Come notato dalla studiosa del Guatemala Susanne Jonas, aveva il soprannome di "macellaio di Zacapa". Arana ha dichiarato a stato d'assedio, prese il potere nelle campagne da funzionari eletti e iniziò a rapire insorti armati. Nel tentativo di allontanare la protesta politica riguardo a una proposta di accordo che voleva fare con una società canadese di estrazione di nichel, che molti gli oppositori ritenevano equivalesse a svendere le riserve minerarie del Guatemala: Arana ordinò arresti di massa e sospese il diritto costituzionale di montaggio. Le proteste si sono verificate comunque, portando all'occupazione dell'esercito dell'Università di San Carlos e gli squadroni della morte hanno iniziato una campagna di assassinio di intellettuali.

In risposta alla repressione, un movimento chiamato Fronte nazionale contro la violenza ha portato insieme partiti politici di opposizione, gruppi ecclesiali, gruppi di lavoro e studenti per combattere per l'umanità diritti. Le cose si erano calmate alla fine del 1972, ma solo perché il governo aveva catturato la leadership del PGT, torturando e uccidendo i suoi leader. Il governo ha anche adottato alcune misure per alleviare l'estrema povertà e la disparità di ricchezza nel paese. Tuttavia, gli omicidi degli squadroni della morte non si sono mai fermati completamente.

Garcia incontra Franco
Il presidente guatemalteco Kjell Eugenio Laugerud Garcia (1930 - 2009, a sinistra) è ricevuto dal dittatore spagnolo Francisco Franco (1892 - 1975) presso il Palazzo Reale di El Pardo, Madrid, 14 maggio 1974.Keystone/Getty Images

L'elezione del 1974 fu fraudolenta, con la vittoria del successore scelto da Arana, il generale Kjell Laugerud García, che si era scontrato con un generale favorito dall'opposizione e dalla sinistra, Efraín Ríos Montt. Quest'ultimo sarebbe stato associato alla peggiore campagna di terrore di stato nella storia del Guatemala. Laugerud attuò un programma di riforme politiche e sociali, consentendo nuovamente l'organizzazione del lavoro e diminuirono i livelli di violenza statale.

Un forte terremoto il 4 febbraio 1976 causò la morte di 23.000 persone e un milione di altre persone persero l'alloggio. Aggiunto alle difficili condizioni economiche, questo ha portato allo sfollamento di molti contadini indigeni dell'altopiano, che sono diventati lavoratori migranti e hanno iniziato a incontrarsi e organizzarsi con ladini di lingua spagnola, studenti e lavoratori organizzatori.

Ciò ha portato a una crescita del movimento di opposizione e alla nascita del Comitato per l'unità dei contadini, un'organizzazione nazionale di contadini e lavoratori agricoli guidata principalmente da Maya.

Terremoto in Guatemala
Case e altri edifici distrutti nella città guatemalteca di Tecpan a seguito di un forte terremoto, 1976.Collezione Smith/Gado/Getty Images

L'anno 1977 vide un grande sciopero dei lavoratori, la "Marcia gloriosa dei minatori di Ixtahuacán", che iniziò in un regione indigena di lingua Mam di Huehuetenango e ha attirato migliaia di simpatizzanti mentre si dirigeva verso Città del Guatemala. Ci furono però rappresaglie da parte del governo: tre studenti organizzatori di Huehuetenango furono uccisi o scomparsi l'anno successivo. A questo punto, il governo stava prendendo di mira selettivamente i militanti. Nel 1978, uno squadrone della morte, l'Esercito anticomunista segreto, pubblicò una lista di 38 morti e la prima vittima (un leader studentesco) fu uccisa. Nessuna polizia ha inseguito gli assassini. Ball, Kobrak e Spirer affermano: "La morte di Oliverio ha caratterizzato il terrore di stato nei primi anni del governo Lucas García: un assassinio selettivo da parte di persone armate fino ai denti, non in uniforme uomini, spesso recitati in pieno giorno in un luogo urbano affollato, per i quali il governo negherebbe poi ogni responsabilità”. Lucas García è stato eletto presidente tra il 1978 e 1982.

Altre importanti figure dell'opposizione furono assassinate nel 1979, inclusi politici: Alberto Fuentes Mohr, leader del Partito socialdemocratico, e Manuel Colom Argueta, ex sindaco di Città del Guatemala. Lucas García era preoccupato per il successo Rivoluzione sandinista in Nicaragua, dove i ribelli hanno abbattuto la dittatura di Somoza. I ribelli avevano infatti cominciato a ristabilire la loro presenza nelle zone rurali, creando una base nelle comunità Maya degli altopiani occidentali.

Le campagne terroristiche degli anni '80

Nel gennaio 1980, attivisti indigeni si recarono nella capitale per protestare contro l'uccisione dei contadini in la loro comunità, occupando l'ambasciata spagnola per cercare di pubblicizzare la violenza in Guatemala al mondo. La polizia ha risposto bruciando vive 39 persone, tra manifestanti e ostaggi, barricandole all'interno dell'ambasciata e incendiando bottiglie molotov e ordigni esplosivi. Questo fu l'inizio di un brutale decennio di violenza di stato, con un'impennata maggiore tra il 1981 e il 1983; la Commissione per la verità delle Nazioni Unite del 1999 ha successivamente classificato gli atti dei militari durante questo periodo come "genocidio". L'anno 1982 è stato il più sanguinoso della guerra, con oltre 18.000 uccisioni di stato. Jonas cita una cifra molto più alta: 150.000 morti o sparizioni tra il 1981 e il 1983, con 440 villaggi “completamente cancellati dalle mappe”.

Generale Garcia alla radio
Durante la guerra civile in corso, il generale dell'esercito guatemalteco Benedicto Lucas Garcia usa una mappa per informare i giornalisti sulle posizioni della guerriglia di sinistra negli altopiani fuori Santa Cruz de Quiche, Guatemala, 1 gennaio, 1982.Robert Nickelsberg/Getty Images

I rapimenti e lo scarico pubblico di corpi torturati sono diventati comuni all'inizio degli anni '80. Molti ribelli si ritirarono nelle campagne o in esilio per sfuggire alla repressione, e ad altri fu offerta l'amnistia in cambio dell'apparizione in televisione per denunciare i loro ex compagni. All'inizio del decennio, la maggior parte della violenza di stato si è concentrata nelle città, ma ha cominciato a spostarsi nei villaggi Maya negli altopiani occidentali.

All'inizio del 1981, i ribelli con sede nelle campagne lanciarono la loro più grande offensiva, aiutati dagli abitanti del villaggio e dai sostenitori civili. Jonas afferma: "Il coinvolgimento attivo di circa mezzo milione di Maya nelle rivolte della fine degli anni '70 e dell'inizio degli anni '80 era senza precedenti in Guatemala, anzi nell'emisfero". Il governo è arrivato a vedere gli abitanti del villaggio disarmati come insorti. Nel novembre 1981 iniziò "Operazione Ceniza (Ashes)", una campagna di terra bruciata che rese chiaro il suo intento in termini di trattamento dei villaggi nella zona della guerriglia. Le forze statali hanno attaccato interi villaggi, bruciando case, raccolti e animali da fattoria. Ball, Kobrak e Spirer affermano: “Quella che era stata una campagna selettiva contro i simpatizzanti della guerriglia si è trasformata in un massacro di massa progettato per eliminare qualsiasi supporto o potenziale supporto per i ribelli, e includeva l'uccisione diffusa di bambini, donne e anziano. Era una strategia che Ríos Montt chiamava drenare il mare in cui nuotano i pesci”.

Al culmine della violenza, nel marzo 1982, il generale Ríos Montt organizzò un colpo di stato contro Lucas García. Ha rapidamente annullato la costituzione, sciolto il congresso e istituito tribunali segreti per processare sospetti sovversivi. Nelle campagne istituì forme di controllo della popolazione, come un sistema di pattugliamento civile in cui gli abitanti dei villaggi erano costretti a denunciare oppositori/ribelli all'interno delle proprie comunità. Nel frattempo, i diversi eserciti guerriglieri si unirono nell'Unione Rivoluzionaria Nazionale Guatemalteca (URNG).

PGT guerriglie in campo
I guerriglieri del Partito Laburista Guatemalteco (PGT), alcuni mascherati, posano con le armi in un campo di addestramento (vicino al confine messicano) nella regione occidentale del Guatemala, 1 luglio 1981.Robert Nickelsberg/Getty Images

Entro la fine del 1983, l'esercito aveva rivolto la sua attenzione a Città del Guatemala, cercando di eliminare ogni sostegno al movimento rivoluzionario. Nell'agosto 1983, ci fu un altro colpo di stato militare e il potere passò di nuovo di mano, a Oscar Humberto Mejía Víctores, che cercò di riportare il Guatemala al governo civile. Nel 1986, il paese aveva una nuova costituzione e un presidente civile, Marco Vinicio Cerezo Arévalo. Nonostante il fatto che le uccisioni e le sparizioni extragiudiziali non siano cessate, hanno iniziato a emergere gruppi per rappresentare le vittime della violenza di stato. Uno di questi gruppi era il Mutual Support Group (GAM), che ha riunito sopravvissuti urbani e rurali per chiedere informazioni sui familiari scomparsi. In generale, la violenza è diminuita a metà degli anni '80, ma gli squadroni della morte hanno ancora torturato e ucciso i fondatori del GAM subito dopo la sua formazione.

Con un nuovo governo civile, molti esuli tornarono in Guatemala. L'URNG aveva imparato la lezione brutale dei primi anni '80 - che non potevano eguagliare le forze statali militarmente - e, come afferma Jonas, "gradualmente si mosse verso una strategia di conquista di una quota di potere per le classi popolari attraverso mezzi politici”. Tuttavia, nel 1988, una fazione dell'esercito ancora una volta ha tentato di rovesciare il governo civile e il presidente è stato costretto a soddisfare molte delle loro richieste, inclusa l'annullamento dei negoziati con il URNG. Ci sono state proteste, che ancora una volta sono state accolte con la violenza dello stato. Nel 1989 furono rapiti diversi leader studenteschi che sostenevano l'URNG; alcuni cadaveri sono stati successivamente ritrovati nei pressi dell'università con segni di torture e stupri.

La graduale fine della guerra civile

Nel 1990, il governo guatemalteco iniziò a sentire la pressione internazionale per affrontare le diffuse violazioni dei diritti umani del guerra, da Amnesty International, Americas Watch, dall'Ufficio di Washington per l'America Latina e da gruppi fondati da esiliati guatemaltechi. Alla fine del 1989, il Congresso nominò un difensore civico per i diritti umani, Ramiro de León Carpio, e nel 1990, dopo anni di ritardi, aprì l'Ufficio per i diritti umani dell'arcivescovo cattolico. Tuttavia, nonostante questi apparenti tentativi di frenare la violenza di stato, il governo di Jorge Serrano Elias ha contemporaneamente minato i gruppi per i diritti umani collegandoli all'URNG.

Tuttavia, i negoziati per porre fine alla guerra civile sono andati avanti, a partire dal 1991. Nel 1993, de León Carpio assunse la presidenza e nel 1994 il governo e la guerriglia avevano concordato un Missione delle Nazioni Unite incaricata di garantire il rispetto dei diritti umani e la smilitarizzazione accordi. Le risorse sono state dedicate alle indagini sugli abusi dell'esercito e al seguito delle accuse, e i membri dell'esercito non potevano più commettere violenze extragiudiziali.

Candidato PAN Alvaro Arzu
Il politico guatemalteco Alvaro Arzu e membro del National Advancement Pary (PAN) parla a una manifestazione durante la sua campagna presidenziale.Sygma tramite Getty Images/Getty Images

Il 29 dicembre 1996, sotto un nuovo presidente, Álvaro Arzú, i ribelli dell'URNG e il governo guatemalteco firmarono un accordo di pace che pose fine al più sanguinoso conflitto della Guerra Fredda in America Latina. Come affermato da Ball, Kobrak e Spirer, “Il principale pretesto degli Stati per attaccare l'opposizione politica era ormai svanito: la guerriglia non esisteva più. Ciò che restava era il processo per chiarire esattamente chi ha fatto cosa a chi durante questo conflitto e per ritenere gli aggressori responsabili dei loro crimini".

Eredità

Anche dopo l'accordo di pace, ci sono state violente rappresaglie per i guatemaltechi che tentavano di portare alla luce l'entità dei crimini dei militari. Un ex ministro degli Esteri ha definito il Guatemala un “regno dell'impunità,” riferendosi agli ostacoli alla responsabilità degli autori. Nell'aprile 1998, il vescovo Juan Gerardi ha presentato un rapporto della Chiesa cattolica che descriveva in dettaglio la violenza di stato durante la guerra civile. Due giorni dopo, fu assassinato nel garage della sua parrocchia.

Ufficiali militari condannati nel processo per omicidio in Guatemala
Il vescovo guatemalteco e attivista per i diritti umani Juan Jose Gerardi posa per un ritratto in questa foto non datata. Gerardi è stato trovato ucciso a bastonate nella sua casa nell'aprile 1998, poco dopo aver presentato una denuncia incolpata l'esercito della nazione centroamericana per la maggior parte delle violazioni dei diritti umani durante i 36 anni del Guatemala civile.Andrea Nieto / Getty Images

Il generale Ríos Montt è stato in grado di evitare la giustizia per decenni per il genocidio che ha ordinato ai Maya indigeni. È stato infine processato nel marzo 2013, con le dichiarazioni di oltre 100 sopravvissuti e parenti delle vittime, ed è stato dichiarato colpevole due mesi dopo, condannato a 80 anni di carcere. Tuttavia, il verdetto è stato rapidamente annullato per un cavillo: molti credono che ciò fosse dovuto alle pressioni delle élite guatemalteche. Ríos Montt è stato rilasciato dal carcere militare e posto agli arresti domiciliari. Lui e il suo capo dell'intelligence avrebbero dovuto essere processati di nuovo nel 2015, ma il procedimento è stato rinviato al 2016, quando gli era stata diagnosticata la demenza. La corte ha deciso che nessuna punizione sarebbe stata data anche se fosse stato riconosciuto colpevole. Morì nella primavera del 2018.

Alla fine degli anni '80, il 90% della popolazione guatemalteca viveva al di sotto della soglia di povertà ufficiale. La guerra ha lasciato il 10% della popolazione sfollata e ci sono state migrazioni di massa verso la capitale e la formazione di baraccopoli. La violenza delle bande è salita alle stelle negli ultimi decenni, i cartelli della droga si sono riversati dal Messico e la criminalità organizzata si è infiltrata nel sistema giudiziario. Il Guatemala ha uno dei tassi di omicidi più alti al mondo, e femminicidio è particolarmente diffuso, portando negli ultimi anni a un aumento dei minori non accompagnati e delle donne con bambini guatemaltechi in fuga negli Stati Uniti.

Fonti

  • Ball, Patrick, Paul Kobrak e Herbert Spirer. Violenza di Stato in Guatemala, 1960-1996: una riflessione quantitativa. Washington, DC: Associazione americana per l'avanzamento della scienza, 1999. https://web.archive.org/web/20120428084937/http://shr.aaas.org/guatemala/ciidh/qr/english/en_qr.pdf.
  • Burt, Jo Marie e Paulo Estrada. "L'eredità di Ríos Montt, il più famoso criminale di guerra del Guatemala". Osservatorio sulla giustizia internazionale, 3 aprile 2018. https://www.ijmonitor.org/2018/04/the-legacy-of-rios-montt-guatemalas-most-notorious-war-criminal/.
  • Giona, Susanna. Di centauri e colombe: il processo di pace in Guatemala. Boulder, CO: Westview Press, 2000.
  • McClintock, Michael. Strumenti di arte di governo: guerriglia, controinsurrezione e antiterrorismo degli Stati Uniti, 1940-1990. New York: Pantheon Books, 1992. http://www.statecraft.org/.
  • "Cronologia: la brutale guerra civile del Guatemala". PBS. https://www.pbs.org/newshour/health/latin_america-jan-june11-timeline_03-07.

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