Che cos'è la partecipazione politica? Definizione ed esempi

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La partecipazione politica è un numero qualsiasi di attività volontarie intraprese dal pubblico per influenzare la politica pubblica direttamente o influenzando la selezione delle persone che fanno tali politiche. Sebbene tipicamente associato a votare alle elezioni, la partecipazione politica comprende attività come lavorare a campagne politiche, donare soldi ai candidati o cause, rivolgendosi a pubblici ufficiali, petizione, protestandoe lavorare con altre persone sui problemi.

Punti chiave: partecipazione politica

  • La partecipazione politica descrive qualsiasi numero di attività volte a influenzare la politica pubblica intraprese volontariamente dal pubblico.
  • Oltre al voto, la partecipazione politica può includere attività come lavorare a campagne, donare denaro a candidati o cause, contattare funzionari pubblici, presentare petizioni e protestare.
  • La salute del governo di una nazione democratica è spesso misurata da quanto attivamente i suoi cittadini partecipano alla politica.
  • L'apatia politica, una totale mancanza di interesse per la politica o il governo, contribuisce a far soffrire gli Stati Uniti una delle percentuali più basse di affluenza alle urne tra le principali democrazie del mondo.
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Partecipazione degli elettori

Considerata una delle espressioni più impattanti di patriottismo, il voto è il mezzo principale per partecipare alla politica. Nessun'altra attività politica consente di rappresentare le opinioni di più persone del voto. Come uno dei principi fondamentali della partecipazione democrazia, ogni cittadino ottiene un voto e ogni voto conta allo stesso modo.

Ho votato adesivo
Mark Hirsch/Getty Images

Qualifiche degli elettori

Negli Stati Uniti, elettori registrati devo incontrare requisiti di idoneità consentendo loro di votare in una determinata località. Gli elettori devono essere cittadini statunitensi di almeno 18 anni alla data delle elezioni. Inoltre, gli stati possono imporre requisiti di residenza che impongono per quanto tempo una persona deve aver vissuto in un luogo prima di poter votare. Più di recente, 12 stati hanno emanato leggi che richiedono agli elettori di mostrare una qualche forma di identificazione con foto, con molti altri stati che considerano una legislazione simile. La maggioranza degli elettori legalmente registrati vota alle elezioni presidenziali.

Dal momento che ratifica della Costituzione degli Stati Uniti, il pool di aventi diritto si è ampliato da proprietari di immobili bianchi e maschi, per includere uomo nero dopo la guerra civile, donne dopo il 1920, e dai 18 ai 20 anni dopo il 1971. Nel 1800, quando il pool di aventi diritto era molto meno diversificato di quanto lo sia oggi, l'affluenza alle urne superava costantemente il 70%.

Affluenza alle urne

Il voto è sia a privilegio e un diritto. Sebbene gli studi abbiano dimostrato che oltre il 90% degli americani concorda sul fatto che i cittadini abbiano il dovere di votare, molte persone non votano regolarmente.

In genere, meno del 25% degli elettori aventi diritto partecipa alle elezioni locali, di contea e statali. Partecipa poco più del 30% degli aventi diritto elezioni di medio termine, in cui i membri del Congresso si candidano negli anni non elettorali. L'affluenza alle urne alle elezioni presidenziali è generalmente più elevata, con circa il 50% degli aventi diritto a votare.

Nelle elezioni presidenziali del 2016, quasi il 56% della popolazione in età di voto degli Stati Uniti ha votato. Ciò ha rappresentato un leggero aumento rispetto al 2012, ma è stato inferiore rispetto al 2008, quando l'affluenza alle urne ha superato il 58% della popolazione in età di voto. L'affluenza alle urne è salita a un livello record nelle elezioni del 2020 quando quasi il 66% degli elettori statunitensi idonei ha votato.

Sebbene i dati per le elezioni del 2020 non siano ancora stati calcolati, l'affluenza alle urne del 56% nel 2016 ha messo gli Stati Uniti dietro la maggior parte dei suoi pari nell'Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico (OCSE), la maggior parte dei cui membri sono altamente sviluppati democratici Paesi. Guardando alle più recenti elezioni nazionali in ciascuna nazione OCSE per le quali erano disponibili dati, gli Stati Uniti si sono piazzati al 30esimo posto su 35 nazioni.

Impedimenti al voto

Le ragioni per non votare sono sia personali che istituzionali. Tra governi federali, statali e locali, gli Stati Uniti tengono innumerevoli elezioni, ciascuna disciplinata da regole e programmi specifici. Di conseguenza, le persone potrebbero confondersi o semplicemente stancarsi di votare.

Gli Stati Uniti sono una delle sole nove nazioni democratiche in cui si tengono le elezioni generali nei giorni feriali. In base a una legge emanata nel 1854, le elezioni federali, comprese le elezioni presidenziali, deve tenersi il martedì. Ciò richiede che milioni di americani votino mentre lavorano intorno alle esigenze del loro lavoro: votare prima del lavoro, fare una pausa pranzo extra lunga, o andare dopo il lavoro, sperando di farcela prima delle urne chiudere.

Nel 1860, gli stati e le grandi città implementarono leggi sulla registrazione degli elettori per garantire che solo i cittadini che soddisfacessero i requisiti legali di residenza potessero votare. Per anni, chiudere la registrazione degli elettori settimane o mesi prima delle elezioni ha effettivamente privato molti elettori. Oggi 18 stati, tra cui California, Illinois e Michigan, consentono alle persone di registrarsi il giorno delle elezioni. L'affluenza alle urne negli stati che hanno la registrazione per il giorno delle elezioni è in media di dieci punti superiore a quella del resto del paese.

Gli Stati Uniti sono anche una delle poche democrazie che richiedono ai cittadini di registrarsi piuttosto che essere automaticamente registrati per votare dal governo. Nel 1993, tuttavia, il Congresso approvò il National Voter Registration Act. La legge, meglio conosciuta come legge sugli “elettori automobilistici”, consente ai cittadini di registrarsi presso gli uffici statali degli autoveicoli e dei servizi sociali. Più di recente, la registrazione degli elettori è stata ulteriormente assistita dalla registrazione online. Attualmente, 39 stati e il Distretto di Columbia offrono la registrazione online.

In tutti gli stati tranne quattro, Maine, Massachusetts e Vermont, i detenuti che scontano la pena per reati penali perdono il diritto di voto. In 21 stati, i criminali perdono i loro diritti di voto solo durante la detenzione e ricevono il ripristino automatico al momento del rilascio. In 16 stati, i criminali perdono il diritto di voto durante l'incarcerazione e per qualche tempo dopo, in genere durante il periodo di detenzione libertà vigilata o libertà vigilata. Gli Stati negano ai criminali condannati il ​​diritto di voto in base alla Quattordicesimo Emendamento, che prevede la negazione del diritto di voto alle persone ritenute colpevoli di “partecipazione a ribellioni o altri reati”. Secondo alcune stime, quasi 6 milioni di persone sono escluse dal voto da questa pratica.

Partecipazione oltre i sondaggi

Sebbene il voto sia una forma importante di partecipazione dei cittadini alla politica, avviene solo periodicamente. Oltre al voto, i cittadini hanno molti altri modi per prendere parte alla politica, ognuno dei quali richiede una quantità variabile di tempo, abilità e risorse.

Contattare i funzionari pubblici

Esprimere opinioni ai leader eletti è una via vitale di partecipazione politica. La maggior parte dei politici è fortemente interessata all'opinione pubblica. Dagli anni '70, il numero di persone che contattano i funzionari pubblici a tutti i livelli di governo è aumentato rapidamente e costantemente. Nel 1976, durante il bicentenario americano, solo il 17% circa degli americani contattò un funzionario pubblico. Nel 2008, oltre il 44% del pubblico aveva contattato il proprio membro del Congresso per iscritto o di persona. Sebbene l'e-mail abbia reso il processo più semplice ed economico, i funzionari eletti concordano sul fatto che lettere ben scritte o incontri faccia a faccia rimanere più efficace.

Donare denaro, tempo e impegno a una campagna

Volontari che lavorano a un'unità di registrazione degli elettori.
Volontari che lavorano a un'unità di registrazione degli elettori.Hill Street Studios/Getty Images

Attribuito in gran parte all'interesse suscitato dalla candidatura di Barack Obama, oltre il 17% del pubblico americano ha contribuito con denaro a un candidato presidenziale nel elezioni del 2008. Un altro 25% ha donato denaro a una causa oa un gruppo di interesse. Durante la campagna presidenziale del 2020, i candidati Donald Trump e Joe Biden hanno raccolto un totale di 3,65 miliardi di dollari di contributi. Dagli anni '60, contributi a candidati, partiti, o comitati di azione politica sono aumentati in modo sostanziale, poiché e-mail, social media e siti Web candidati hanno reso più facile la raccolta fondi. Mentre l'influenza del denaro in politica è ampiamente criticata come un modo per i candidati di "comprare" la loro strada in carica, le campagne di raccolta fondi aiutano a rendere le persone consapevoli dei candidati e dei problemi.

Comodini che contribuiscono denaro, circa il 15% degli americani lavora per candidati o partiti politici preparando e distribuendo materiale della campagna, reclutamento di sostenitori, organizzazione di eventi della campagna e discussione di candidati e problemi con il pubblico.

La corsa per una carica elettiva è forse la via di partecipazione politica più impegnativa dal punto di vista personale, ma potenzialmente gratificante. Essere un pubblico ufficiale richiede una grande dedizione, tempo, energia e denaro. In qualsiasi momento, circa il 3% della popolazione americana adulta detiene una carica pubblica eletta o nominata.

Protesta e attivismo

Afroamericani al bancone del Woolworth Store
febbraio 1960. Gli afroamericani si siedono al bancone del pranzo del Woolworth Store, in cui il servizio è stato rifiutato loro.

Donald Uhrbrock/Getty Images

Come un'altra forma di partecipazione politica, protesta pubblica e attivismo può comportare azioni non convenzionali e talvolta illecite volte a determinare un cambiamento nella politica sociale, politica o economica. Usato efficacemente durante il movimento per i diritti civili degli anni '60, le persone possono prendere parte ad atti non violenti di disobbedienza civile, durante i quali infrangono deliberatamente leggi che considerano ingiuste. Ad esempio, sit-in, come il Sit-in di Greensboro messo in scena da quattro studenti universitari neri al bancone del pranzo di un negozio di North Carolina Woolworth nel 1960, furono efficaci nel porre fine segregazione razziale de jure. Quando non vedono mezzi convenzionali per trasmettere il loro messaggio, i membri dei movimenti sociali possono ricorrere ad atti dannosi di estremismo politico come bombardamenti o sommosse.

Movimenti e gruppi sociali

Molti americani partecipano agli affari politici nazionali e comunitari unendosi movimenti di base e monoproblema gruppi di interesse speciale. Proliferandosi dagli anni '70, questi gruppi senza scopo di lucro sono tanto diversi quanto il People for the Ethical Treatment of Animals (PETA), che sostiene diritti degli animali, a Mothers Against Drunk Driving (MADD), che sostiene sanzioni più severe per le condanne per guida alterata.

Partecipazione e non partecipazione simbolica

Atti di routine o abituali come salutare la bandiera, recitare il giuramento di fedeltà e cantare l'inno nazionale in occasione di eventi sportivi mostrano sostegno ai valori americani e al sistema politico. D'altra parte, alcune persone scelgono di non votare per esprimere la loro insoddisfazione nei confronti del governo.

Apatia politica

L'apatia politica è meglio descritta come una totale mancanza di interesse per la politica e nel partecipare ad attività politiche come campagne elettorali, raduni dei candidati, riunioni pubbliche e votazioni.

Poiché la salute del governo di una nazione è spesso misurata da quanto attivamente i suoi cittadini partecipano alla politica, l'apatia pone un problema serio. Quando i cittadini non partecipano alla politica, la democrazia non rappresenta i loro interessi. Di conseguenza, la politica pubblica spesso favorisce la popolazione meno apatica rispetto alla popolazione più apatica: l'effetto "ruota che cigola ottiene il grasso".

L'apatia politica è spesso causata da una mancanza di comprensione della politica e del governo. Le persone politicamente apatiche vedono poco valore nel voto o nei benefici e nei costi delle politiche governative prese in considerazione. Spesso non vedono alcun vantaggio personale nel dedicare lo sforzo necessario per acquisire conoscenze politiche.

Tuttavia, è possibile che le persone che hanno una conoscenza approfondita della politica rimangano volontariamente apatiche nei suoi confronti. In questo contesto, è importante distinguere tra apatia politica e astensione politica, a decisione deliberata di non partecipare al processo politico per inviare un messaggio a politici.

Secondo uno studio del 2015 condotto da Google Research, il 48,9% della popolazione adulta degli Stati Uniti si considera "Interessato" Astanti”: persone che prestano attenzione alle questioni politiche e sociali che li circondano ma scelgono di non esprimere attivamente le proprie opinioni o intraprendere azioni quei problemi. Degli autoproclamati astanti interessati intervistati dai ricercatori, il 32% ha dichiarato di essere troppo occupato per partecipare, il 27% ha dichiarato di non sapere cosa fare e il 29% ha ritenuto che la loro partecipazione non avrebbe portato a nulla differenza.

L'apatia politica tende a essere più diffusa tra gli elettori più giovani. Secondo il Center for Information and Research on Civic Learning and Engagement (CIRCLE), solo il 21% dei giovani aventi diritto al voto negli Stati Uniti di età compresa tra 18 e 21 anni ha votato o è stato politicamente attivo in 2010. Circa il 16% dei giovani si considerava "civilmente alienato", mentre un altro 14% si sentiva "emarginato politicamente".

Molte persone apatiche riferiscono di sentirsi troppo intimidite dal caldo clima politico americano per fare le loro ricerche sulla politica. Elementi come i pregiudizi dei media e la complessità dei problemi creano il pericolo che persone altrimenti politicamente apatiche agiscano sulla base di disinformazione intenzionalmente distribuita.

Sebbene siano stati suggeriti innumerevoli modi per combattere l'apatia politica, la maggior parte si concentra su una migliore educazione degli elettori e su una rinnovata enfasi sull'insegnamento dell'educazione civica e del governo di base nelle scuole americane. In teoria, ciò consentirebbe ai cittadini di comprendere più chiaramente i problemi e come potrebbero influenzare la loro vita, incoraggiandoli così a formarsi opinioni e adottando misure partecipative per agire loro.

Fonti

  • Flanigan, William H. e Zingale, Nancy H. "Comportamento politico dell'elettorato americano". Stampa trimestrale del Congresso, 1994, ISBN: 087187797X.
  • Desilver, Drew. “Le elezioni dei giorni feriali distinguono gli Stati Uniti da molte altre democrazie avanzate”. Centro di ricerca Pew, 2018, https://www.pewresearch.org/fact-tank/2018/11/06/weekday-elections-set-the-u-s-apart-from-many-other-advanced-democracies/.
  • Wolfinger, Raymond E. "Chi vota?" Yale University Press, 1980, ISBN: 0300025521.
  • "Reato di privazione del diritto di voto: una scheda informativa". Il progetto di condanna, 2014, https://www.sentencingproject.org/wp-content/uploads/2015/12/Felony-Disenfranchisement-Laws-in-the-US.pdf.
  • Desilver, Drew. "Nelle elezioni passate, gli Stati Uniti hanno seguito la maggior parte dei paesi sviluppati nell'affluenza alle urne". Centro di ricerca Pew, 2021, https://www.pewresearch.org/fact-tank/2020/11/03/in-past-elections-u-s-trailed-most-developed-countries-in-voter-turnout/.
  • Dean, Dwight G. "Impotenze e apatia politica". Scienze sociali, 1965, https://www.jstor.org/stable/41885108.
  • Crontiris, Kate. "Capire il "passatore interessato" dell'America; Un rapporto complicato con il dovere civico”. Ricerca Google, 2015, https://drive.google.com/file/d/0B4Nqm_QFLwnLNTZYLXp6azhqNTg/view? resourcekey=0-V5M4uVfQPlR1z4Z7DN64ng.
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