Cos'è la sedizione? Definizione ed esempi

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La sedizione è l'atto di incitare una rivolta o colpo di stato contro un governo legalmente stabilito con l'intento di distruggerlo o rovesciarlo. Negli Stati Uniti, la sedizione è un grave crimine federale punibile con multe e fino a 20 anni di carcere. Quanto segue fornisce una panoramica di questo particolare crimine contro il governo e come si confronta con l'atto di tradimento.

Definizione di sedizione

Come stabilito sotto Titolo 18 del codice degli Stati Uniti, che si occupa anche di tradimento, ribellione e reati simili, la sedizione è definita come il crimine federale di sostenendo una rivolta contro o il rovesciamento del governo attraverso discorsi, pubblicazioni o organizzazione. Nella maggior parte dei casi, la sedizione implica la partecipazione a una cospirazione per impedire al governo di condurre i suoi legalmente assegnati doveri in un modo che vada oltre l'espressione di opinioni tutelata dalla costituzione o la protesta contro la politica del governo.

Cospirazione sediziosa

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Un membro della guardia nazionale passa davanti a un poster in cerca di informazioni sull'attacco al Campidoglio degli Stati Uniti del 19 gennaio 2021.
Un membro della guardia nazionale passa davanti a un poster in cerca di informazioni sull'attacco al Campidoglio degli Stati Uniti del 19 gennaio 2021.Nathan Howard / Getty Images

Tipicamente incluso sotto il termine ombrello di "sedizione", il crimine di cospirazione sediziosa è definito dalla legge federale a 18 U.S.C. § 2384. Secondo questo statuto, la cospirazione sediziosa viene commessa ogni volta che due o più persone in qualsiasi stato o territorio degli Stati Uniti cospirano per:

  • rovesciare, reprimere o distruggere con la forza il governo degli Stati Uniti, o fare guerra contro di loro;
  • opporsi con la forza alla relativa autorità, o con la forza per impedire, ostacolare o ritardare l'esecuzione di qualsiasi legge degli Stati Uniti; o
  • con la forza di sequestrare, prendere o possedere qualsiasi proprietà degli Stati Uniti contraria alla loro autorità.

Gli individui commettono una cospirazione sediziosa quando è dimostrato che hanno volontariamente sostenuto il rovesciamento violento del governo federale da parte di pubblicare materiali che sostengono il rovesciamento del governo con la forza o organizzando gruppi di persone per rovesciare o interferire con il governo con la forza.

Nel 1937, ad esempio, il nazionalista portoricano Pedro Albizu Campos e nove complici furono condannati per cospirazione sediziosa e condannato a 10 anni di prigione per aver complottato per rovesciare il governo degli Stati Uniti a Porto Rico nel tentativo di guadagnare indipendenza.

Più recentemente, nel 2010, nove membri del gruppo di milizie "Hutaree" in Michigan, Ohio e Indiana sono stati accusati di cospirazione sediziosa per aver pianificato di uccidere ufficiali delle forze dell'ordine federali, statali e locali e quindi bombardare i loro funerali. Sono stati assolti nel 2012 a causa di prove insufficienti.

Il 13 gennaio 2021, un procuratore federale a Washington, DC ha dichiarato che il suo ufficio stava valutando la possibilità di presentare accuse di cospirazione sediziosa contro alcune delle persone arrestate per aver preso parte al 6 gennaio 2021 invasione del Campidoglio degli Stati Uniti nel tentativo di impedire al Congresso degli Stati Uniti di adempiere al suo dovere costituzionale di certificare i risultati delle presidenziali del 2020 elezione.

Leggi di sedizione e libertà di parola

Sebbene la sedizione sia un crimine grave negli Stati Uniti, punibile ai sensi della legge federale degli Stati Uniti a 18 U.S.C. § 2384 che si occupa di cospirazione sediziosa e 18 U.S.C. § 2385 fuorilegge che sostengono il rovesciamento del governo federale con la forza, i procedimenti giudiziari e le condanne sono rari a causa del libertà di parola garantito da Primo emendamento. In genere, le persone processate con l'accusa di sedizione vengono condannate solo se può essere dimostrato che le loro parole o azioni hanno creato un "pericolo evidente e presente" di impedire il funzionamento del governo. In molti casi, gli imputati sono condannati per accuse correlate minori, come la distribuzione illegale di armi da fuoco o dispositivi esplosivi.

Un manifestante siede alla Camera del Senato il 6 gennaio 2021 a Washington, DC.
Un manifestante siede alla Camera del Senato il 6 gennaio 2021 a Washington, DC.Vinci McNamee / Getty Images

Nel considerare le accuse di cospirazione sediziosa, i tribunali si sforzano di eliminare le minacce effettive contro gli Stati Uniti proteggendo i diritti del Primo Emendamento degli imputati. In molti casi, la questione della sicurezza nazionale vs. la libertà individuale è tutt'altro che semplice.

Nella maggior parte dei casi, i tribunali condanneranno le persone accusate di sedizione solo quando il governo dimostrerà che gli imputati avevano cospirato per usare la forza. Secondo il primo emendamento, semplicemente sostenere l'uso della forza non è legalmente la stessa cosa che usarla effettivamente, e nella maggior parte dei casi è protetto come libertà di parola politica. Le persone che pronunciano discorsi che suggeriscono la necessità di una rivoluzione armata possono essere viste dalla corte semplicemente come esprimere un'opinione piuttosto che cospirare per rovesciare il governo. Tuttavia, le azioni che contribuiscono a una rivoluzione, come la distribuzione di armi, il reclutamento di un esercito ribelle o la pianificazione di attacchi reali, potrebbero essere considerate una cospirazione sediziosa.

Ad esempio, nel 1918, attivista socialista Eugene V. Debs ha tenuto un discorso in cui ha esortato il pubblico a impedire fisicamente l'accesso alle stazioni di reclutamento militare durante la prima guerra mondiale. È stato condannato per sedizione ai sensi del Legge sullo spionaggio del 1917 e ha fatto appello alla sua condanna alla Corte Suprema degli Stati Uniti per motivi del Primo Emendamento. In un parere unanime del giudice Oliver Wendell Holmes, la Corte ha confermato la condanna di Debs perché "l'effetto naturale e voluto" e l '"effetto ragionevolmente probabile" del discorso di Deb è stato quello di interferire con il diritto legittimo del governo di reclutare truppe durante un periodo di guerra.

Calunnia sediziosa vs. Diffamazione

La diffamazione sediziosa fu originariamente definita nel 1789 dal Alien and Sedition Act, come atto criminale di fare dichiarazioni pubbliche scritte, vere o meno, intese a minare il rispetto per il governo o le sue leggi, o altrimenti incitare le persone a commettere sedizione.

Mentre la diffamazione sediziosa è un atto criminale contro il governo, diffamazione personale è un torto civile, o "illecito", commesso contro un altro individuo. Processo sotto forma di azioni legali intentate nei tribunali civili, piuttosto che azioni penali nei tribunali penali, diffamazione è una falsa dichiarazione pubblicata che danneggia la reputazione di una persona, una forma scritta di diffamazione calunnia.

Nel 1919, la Corte Suprema, nel caso di Schenck v. stati Uniti, sostenne la sediziosa condanna per diffamazione del leader del Partito socialista americano Charles Schenck che aveva esortato i giovani uomini a resistere alla leva durante la prima guerra mondiale. Il giudice Oliver Wendell Holmes ha scritto che i diritti del Primo Emendamento di una persona potrebbero essere ridotti quando "le parole usate sono usati... creano un pericolo chiaro e presente che porteranno ai mali sostanziali a cui il Congresso ha diritto impedire."

Sebbene il Sedition Act sia stato abrogato nel 1921, la Corte Suprema ha ritenuto nuovamente sedizioso la diffamazione nel 1964 nel caso di New York Times Co. vs. Sullivan. In questa storica decisione, la Corte ha stabilito che il Primo Emendamento richiede che l'attore dimostri che l'imputato sapeva che una dichiarazione era falsa o è stata sconsiderata nel decidere di pubblicare le informazioni senza indagare se lo fosse accurato. La Corte ha poi dichiarato che i procedimenti giudiziari per diffamazione sediziosa hanno violato il Primo Emendamento. "Vorremmo, credo", ha scritto il giudice Hugo Black, "interpretare più fedelmente il Primo Emendamento ritenendolo, a per lo meno, lascia la gente e la stampa libere di criticare i funzionari e di discutere con gli affari pubblici impunità."

Sedizione vs. Tradimento

Sebbene entrambi siano gravi crimini contro lo stato, la sedizione differisce dal tradimento in un modo fondamentale. Mentre la cospirazione sediziosa è ampiamente definita come azione o linguaggio inteso a incitare all'insurrezione o alla ribellione, il tradimento, come definito nell'articolo III della Costituzione degli Stati Uniti: è il crimine più grave di fare effettivamente una guerra contro gli Stati Uniti o di dare "aiuto e conforto" ai suoi nemici. In questo modo, si può dire che la cospirazione sediziosa porta spesso ad atti di tradimento.

Rispetto alla pena massima fino a 20 anni di reclusione per sedizione, tradimento, come specificato dall'art 18 Codice degli Stati Uniti § 2381, è punibile con la morte o un minimo di 5 anni di carcere e una multa non inferiore a $ 10.000. Rivolto a funzionari governativi che avevano combattuto o sostenuto la Confederazione nella Guerra Civile, alle persone condannate per tradimento è inoltre vietato ricoprire cariche di autorità negli Stati Uniti Stati.

Fonti e ulteriori riferimenti

  • Donaghue, Erin. "I pubblici ministeri federali indagano su possibili accuse di cospirazione sediziosa nell'assalto al Campidoglio". Notizie CBS, 13 gennaio 2021, https://www.cbsnews.com/news/us-capitol-riot-sedition-conspiracy-investigation/.
  • Sunstein, Cass R. “Era il Capitol Riot Sedition? Basta leggere la legge. " Bloomberg, 21 gennaio 2021, https://www.bloomberg.com/opinion/articles/2021-01-21/what-is-sedition-the-capital-riot-legal-debate.
  • Parker, Richard. "Test di pericolo chiaro e presente". L'Enciclopedia del primo emendamento, https://www.mtsu.edu/first-amendment/article/898/clear-and-present-danger-test.
  • Lee, Douglas E. "Calunnia sediziosa". L'Enciclopedia del primo emendamento, https://www.mtsu.edu/first-amendment/article/1017/seditious-libel.
  • "L'ACLU del New Mexico difende il dipendente di VA accusato di 'Sedizione' per le critiche all'amministrazione Bush". ACLU, 31 gennaio 2006, https://www.aclu.org/press-releases/aclu-new-mexico-defends-va-employee-accused-sedition-over-criticism-bush.
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