Riepilogo della morte di un venditore

Morte di un commesso racchiude le ultime 24 ore nella vita del commesso fallito 63enne Willy Loman. Narrativamente parlando, non si verificano molti eventi in quel periodo di tempo. Piuttosto, l'obiettivo principale della commedia è la relazione tra i vari personaggi. Come autore Arthur Miller ha dichiarato in un'intervista del 1985: "Volevo un sacco di spazio nella commedia affinché le persone si confrontassero con i loro sentimenti, piuttosto che far avanzare la trama alla gente ". Il gioco è composto da due atti e un requiem, che funge da epilogo. L'ambientazione è a Brooklyn alla fine degli anni '40.

Atto I.

Durante uno dei suoi viaggi di lavoro, il venditore Willy Loman si rende conto di non essere più in grado di guidare la sua auto. A casa a Brooklyn, sua moglie Linda suggerisce di chiedere al suo capo, Howard Wagner, un lavoro a New York City in modo che non debba viaggiare. Non è pienamente consapevole dell'entità del declino di Willy sul lavoro e del fallimento del suo ultimo viaggio.

I due figli adulti di Willy, Biff e Happy, sono in visita dopo anni trascorsi a pezzi. Linda e Willy discutono di ciò che accadde ai loro figli, poiché nessuno dei due raggiunse una parvenza di successo, secondo gli standard del tempo. Biff ha un lavoro poco brillante nel lavoro manuale in Texas. Happy ha un lavoro più stabile, ma è un donnaiolo ed è insoddisfatto perché non può essere promosso. Nel frattempo, i due fratelli parlano del padre, con Happy che racconta a Biff come si sia progressivamente svelato negli ultimi tempi; in particolare, è stato sorpreso a parlare con se stesso degli eventi passati. I fratelli discutono anche della possibilità di entrare in affari insieme.

In cucina, Willy inizia a parlare da solo e a ricordare ricordi felici. Uno riguarda Biff, che, da adolescente, è un promettente calciatore e gli sono state offerte varie borse di studio universitarie basate sui suoi meriti atletici; al contrario, Bernard, figlio del suo vicino di casa e vecchio amico Charley, è solo un secchione. Willy è certo che suo figlio avrà successo perché è "benvoluto", che nella famiglia Loman è un tratto più prezioso dell'intelligenza.

Un altro ricordo mostra l'inizio delle lotte di Willy sul lavoro, mentre parla a Linda di un viaggio di lavoro passato, che in seguito ammette di avere meno successo di quanto affermasse. Questo ricordo si fonde con una conversazione con la sua padrona, indicata solo come "la donna".

Nel presente, Charley si avvicina per giocare a carte e offre a Willy un lavoro, ma rifiuta con rabbia. Quindi, inizia un altro ricordo e Willy non è in grado di separare la realtà dalla fantasia. Willy immagina che suo fratello Ben sia entrato in cucina e inizi a parlargli di fronte a Charley. Willy e Ben ricordano il padre e parlano della sua attività di successo nell'estrazione di diamanti in Africa.

Mentre Willy esce a fare una passeggiata, l'odierna Linda e i due fratelli discutono delle condizioni di Willy. Linda racconta loro della sua salute in declino, borbottando incessante e tentativi di suicidio, ma li attribuisce all'esaurimento anziché a problemi mentali. I ragazzi si sentono in imbarazzo per il suo stato, ma sembrano disposti ad aiutare il padre. Quando torna a casa, lo informano che Biff ha un'idea imprenditoriale e discutono di chiedere sostegno finanziario a Bill Oliver, un vecchio conoscente.

Atto II

La mattina seguente, a colazione, Linda e Willy discutono della sua richiesta pianificata di ottenere una posizione lavorativa a New York e la certezza che i fratelli riceveranno i soldi per aprire i loro affari. Tuttavia, dopo aver supplicato il suo capo, Willy finisce per essere licenziato.

La scena successiva è un altro dei ricordi di Willy, questa volta con Ben che si avvicina a un Willy più giovane mentre si prepara a partire per l'Alaska. Ben gli offre un lavoro e, sebbene Willy voglia andarci, Linda lo esalta mettendo in evidenza il suo successo e il suo potenziale come venditore.

Dopo aver perso il lavoro, Willy visita Charley nel suo ufficio per chiedere un prestito. Lì incontra Bernard, ora avvocato e aspetta il suo secondo figlio. Willy chiede come sia riuscito ad avere successo mentre la vita promettente di Biff è stata sprecata. Bernard parla del fallimento di Biff in matematica e del rifiuto di frequentare la scuola estiva dopo un viaggio a Boston. Charley presta i soldi a Willy e gli offre un lavoro, ma lo rifiuta di nuovo.

Biff e Happy si incontrano in un ristorante, dove Happy flirta con una ragazza. Biff è arrabbiato perché, dopo aver aspettato sei ore per vedere Bill Oliver per chiedergli di finanziare la loro idea imprenditoriale, Oliver ha rifiutato e non si è nemmeno ricordato di lui. Quando Willy arriva per incontrarli per cena, dice loro che è stato licenziato e Biff cerca di raccontargli cosa è successo con Oliver, ma Willy riparte in un altro ricordo. Questa volta, vede il giovane Bernard dire a Linda che Biff ha fallito la matematica e si è messo su un treno per Boston per trovare suo padre. Willy si ritrova poi all'hotel a Boston con "la donna" mentre qualcuno bussa alla porta. Willy le dice di andare in bagno. Il giovane Biff è alla porta. Dice a suo padre che ha fallito la matematica e non sarà in grado di laurearsi, e chiede il suo aiuto. Quindi, la donna esce dal bagno. Biff definisce suo padre bugiardo, falso e falso. L'incontro ha spinto Biff a rinunciare alla carriera di "American Dream", poiché aveva completamente perso la fiducia in suo padre e nei valori che aveva insegnato loro.

Di nuovo al ristorante, i fratelli sono partiti con due donne. Willy è confuso e chiede al cameriere le indicazioni per un negozio di semi. Quindi torna a casa per piantare un giardino. In un'altra interazione immaginaria, Willy discute con Ben dei suoi piani di suicidio in modo che i suoi la famiglia può ottenere i soldi dell'assicurazione sulla vita e può vedere quanto fosse "ben voluto" da suo nonno funerale.

Biff si precipita nel cortile per dire a suo padre che se ne andrà per sempre. Si incolpano a vicenda per i loro difetti e fallimenti nella vita, ma alla fine si rompono, piangono e Biff dice che sono entrambi solo persone normali e non hanno mai avuto successo. Willy lo legge come una dimostrazione dell'amore di suo figlio per lui. Quindi sale in macchina e si allontana.

Requiem

Questo epilogo si svolge al funerale di Willy Loman, dopo il suo suicidio. Di tutti i conoscenti di Willy, solo Charley e Bernard si presentano. Happy dice che ha deciso di rimanere e realizzare i sogni di suo padre, mentre Biff intende lasciare Brooklyn per sempre. Quando Linda dice il suo ultimo addio a suo marito, esprime confusione sul perché abbia deciso di togliersi la vita, soprattutto il giorno in cui avevano finalmente finito di pagare il mutuo sulla loro casa.