Che cos'è l'assicurazione sociale? Definizione ed esempi

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L'assicurazione sociale è un processo mediante il quale i programmi governativi assicurano che gruppi di persone siano protetti contro i problemi finanziari derivanti da ciò che il presidente Franklin D. Roosvelt chiamato le "vicissitudini" della vita come disabilità fisica, perdita di guadagno in vecchiaia, licenziamento e altre battute d'arresto. I programmi di assicurazione sociale aiutano anche le persone a soddisfare i loro bisogni primari e ad acquisire le competenze ei servizi di cui hanno bisogno per entrare o rientrare e avere successo nel mondo del lavoro.

Punti chiave: assicurazione sociale

  • L'assicurazione sociale è un insieme di programmi governativi volti a proteggere le persone dalle difficoltà finanziarie derivanti da situazioni inevitabili come la perdita di guadagno in età avanzata, disabilità fisica ed essere licenziato.
  • I programmi di previdenza sociale più riconosciuti negli Stati Uniti sono Social Security, Supplemental Security Income (SSI), Medicare, Medicaid e Unemployment Insurance.
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  • La maggior parte dei programmi di assicurazione sociale sono finanziati attraverso tasse dedicate pagate dai lavoratori e spesso dai loro datori di lavoro durante gli anni in cui i lavoratori rimangono occupati.
  • Altri programmi di assicurazione sociale aiutano le persone a soddisfare i loro bisogni primari acquisendo le competenze ei servizi di cui hanno bisogno per entrare o rientrare nel mondo del lavoro.

Definizione di previdenza sociale

Nelle sue forme più comunemente riconosciute, l'assicurazione sociale è un insieme di programmi governativi in ​​cui i lavoratori e spesso i loro datori di lavoro pagano tasse dedicate per sostenere i programmi durante gli anni in cui i lavoratori rimangono occupati. I lavoratori ricevono quindi benefici in base ai loro contributi totali ai programmi quando raggiungono l'età pensionabile, diventano disabili, vengono licenziati o sperimentano altri eventi della vita qualificanti. In base alla progettazione, tali programmi forniscono sicurezza economica a breve termine o forniscono servizi e vantaggi per migliorare le opportunità economiche a lungo termine.

Una definizione più ampia di assicurazione sociale comprende sia quei programmi a sostegno fiscale, come la previdenza sociale, sia altri programmi, compresi i crediti d'imposta sul reddito, progettati per fornire sostegno al reddito, aiutare le persone a garantire o permettersi beni di prima necessità come cibo, alloggio e copertura sanitaria e fornire benefici o servizi per migliorare le opportunità economiche come l'istruzione e la formazione professionale e l'infanzia cura.

Questa definizione più ampia include sia i programmi di previdenza sociale “universali” che quelli “mirati”. I programmi universali sono aperti a individui e famiglie altrimenti ammissibili, indipendentemente dal loro reddito. Programmi mirati, come il Programma di assistenza nutrizionale supplementare (buoni alimentari) e l'assistenza abitativa a basso reddito, hanno limiti di reddito massimo all'ammissibilità. Altri programmi mirati, come I vantaggi del veterano, i sistemi pensionistici dei dipendenti pubblici sono disponibili solo per gruppi specifici. Al momento non ci sono programmi universali aperti a tutte le persone indipendentemente dall'età, dal reddito, dallo stato di cittadinanza o da altre restrizioni.

Esempi negli Stati Uniti

Ad un certo punto della loro vita, praticamente tutti negli Stati Uniti beneficeranno direttamente di uno o più programmi di assicurazione sociale. Al di là del loro beneficio diretto, tutti beneficiano indirettamente dell'assicurazione sociale, o della fiducia che deriva dal saperlo sarà lì per aiutarli durante difficoltà impreviste o inevitabili o semplicemente perché il sistema aiuta a supportare l'insieme economia.

I programmi di assicurazione sociale più riconoscibili attualmente disponibili negli Stati Uniti sono Sicurezza sociale, Reddito di sicurezza supplementare (SSI), Medicare, aiuto medico, e Assicurazione contro la disoccupazione.

Sicurezza sociale

Persone che celebrano il 75° anniversario della previdenza sociale
Celebrato il 70° anniversario della previdenza sociale.Alex Wong / Getty Images


Creato durante il Grande Depressione degli anni '30 per promuovere la sicurezza economica del popolo della nazione, la previdenza sociale fornisce persone qualificate con una fonte di reddito garantita quando vanno in pensione o non possono lavorare per a disabilità. Sebbene sia meglio conosciuto per le prestazioni pensionistiche, la previdenza sociale fornisce anche prestazioni ai superstiti alle persone a carico (coniuge, figli o genitori) dei lavoratori deceduti. Mentre le persone lavorano, pagano le tasse della previdenza sociale. Questo denaro delle tasse va in un fondo fiduciario che paga i vari vantaggi del programma.

Per beneficiare delle prestazioni pensionistiche della Social Security, i lavoratori devono avere almeno 62 anni e aver versato le tasse nel sistema per almeno 10 anni. Lavoratori che aspettare per riscuotere la previdenza sociale, fino all'età di 70 anni, ricevono sussidi mensili più elevati. Nel 2021, l'indennità pensionistica media della Social Security era di $ 1.543 al mese.

Reddito di sicurezza supplementare

Il programma Supplemental Security Income (SSI) fornisce pagamenti mensili ad adulti e bambini che sono legalmente ciechi o disabili e hanno un reddito e risorse bassi. Mentre l'amministrazione della previdenza sociale amministra il programma, la SSI è finanziata dalle entrate fiscali generali piuttosto che dalle tasse della previdenza sociale pagate dai lavoratori.

Per essere ammissibile a ricevere i benefici SSI, una persona deve avere almeno 65 anni, non vedente o disabile, un cittadino statunitense o residente permanente legittimo, e hanno entrate e risorse finanziarie molto limitate.

Nel 2022, il limite massimo consentito per il reddito standard era fino a $ 841 al mese per un individuo o $ 1.261 al mese per una coppia. Questi erano anche i pagamenti mensili massimi per i beneficiari SSI. Il pagamento medio SSI nel 2021 è stato di $ 586 per gli adulti e di $ 695 al mese per i bambini.

Medicare

Donna che indossa un cartello a forma di cuore con la scritta " Medicare Keeps Me Ticking"
Raduno degli anziani per proteggere il programma Medicare.Justin Sullivan / Getty Images

Medicare è il programma di assicurazione sanitaria federale che sovvenziona il costo dei servizi sanitari per tutte le persone che lo sono 65 anni o più, alcuni giovani con disabilità o persone con malattia renale allo stadio terminale o malattia di Lou Gehrig (SLA).

Medicare è suddiviso in diverse "parti" che coprono una varietà di situazioni sanitarie, alcune delle quali hanno un costo per l'assicurato sotto forma di copays o franchigie:

  • Medicare Part A (assicurazione ospedaliera) copre le degenze ospedaliere, l'assistenza in strutture infermieristiche qualificate, l'assistenza in hospice e alcuni servizi di assistenza sanitaria a domicilio.
  • Medicare Part B (assicurazione medica) copre alcuni servizi medici, cure ambulatoriali, forniture mediche e servizi di prevenzione.
  • Medicare Part D (copertura dei farmaci da prescrizione) aiuta a coprire il costo dei farmaci da prescrizione.

Mentre la maggior parte delle persone su Medicare non paga un premio mensile per la copertura della Parte A, tutti i membri pagano un premio mensile per la Parte B. Nel 2021, l'importo del premio standard della Parte B era di $ 148,50.

In generale, qualsiasi persona che abbia vissuto legalmente negli Stati Uniti per almeno cinque anni e abbia almeno 65 anni si qualifica per la copertura Medicare. Chiunque riceva i benefici della previdenza sociale viene automaticamente iscritto a Medicare Parti A e B quando raggiunge l'età di 65 anni. La copertura della parte D è facoltativa e l'iscrizione deve essere effettuata dall'individuo.

Piani Medicare Advantage sono piani sanitari approvati da Medicare disponibili presso compagnie assicurative private che "raggruppano" la Parte A, la Parte B e di solito la Parte D. Questi piani possono offrire alcuni vantaggi extra che Medicare tradizionale non copre, come la vista, l'udito e i servizi dentistici.

aiuto medico

Medicaid fornisce copertura sanitaria a oltre 72 milioni di americani, inclusi adulti idonei a basso reddito, bambini, genitori, donne incinte, anziani e persone con disabilità. Sebbene amministrato dai singoli stati, Medicaid è finanziato congiuntamente dagli stati e dal governo federale. Medicaid è attualmente la più grande fonte di copertura sanitaria negli Stati Uniti. Nel 2018, ad esempio, Medicaid è stata la fonte di pagamento per oltre il 42% di tutte le nascite nella nazione.

Per offrire vantaggi Medicaid ai propri cittadini, gli stati sono tenuti dalla legge federale a coprire determinati gruppi di individui. Famiglie a basso reddito, donne incinte e bambini qualificati e individui che percepiscono un reddito di sicurezza supplementare sono esempi di tali gruppi di ammissibilità obbligatori. Gli stati hanno anche la possibilità di coprire altri gruppi, come le persone che ricevono servizi domestici e comunitari e i bambini in affido che non sarebbero altrimenti ammissibili.

Attuato nel 2010, il Legge sulla protezione del paziente e sull'assistenza a prezzi accessibili ha creato l'opportunità per gli stati di estendere la copertura Medicaid a quasi tutti gli americani a basso reddito di età inferiore ai 65 anni.

Assicurazione contro la disoccupazione

Domanda di sussidio di disoccupazione
Domanda di sussidio di disoccupazione.

KLH49/Getty Images

Con i costi e l'amministrazione del programma condiviso dai governi federale e statale, la Disoccupazione Il programma di assicurazione (UI) fornisce benefici settimanali ai lavoratori idonei che diventano disoccupati non per colpa loro possedere. L'indennità di disoccupazione fornisce ai lavoratori senza lavoro una fonte di reddito fino a quando non vengono riassunti o trovano un altro lavoro. Per beneficiare dell'indennità di disoccupazione, i lavoratori senza lavoro devono soddisfare determinati criteri come la ricerca attiva di un lavoro. Essendo finanziato totalmente dalle tasse federali o statali pagate dai datori di lavoro, il programma UI è unico tra i programmi di assicurazione sociale degli Stati Uniti.

In tempi di economia stabile, la maggior parte degli stati offre sussidi di disoccupazione fino a 26 settimane o sei mesi. Durante i periodi di alta disoccupazione, come durante la pandemia di COVID-19, i sussidi potrebbero essere estesi oltre le 26 settimane.

Assicurazione sociale vs privata

L'idea di base alla base dell'assicurazione sociale è che rende disponibili i benefici a tutti i membri di vari gruppi, ad esempio tutte le persone di età pari o superiore a 65 anni. L'assicurazione privata, al contrario, paga benefici solo a coloro che scelgono di acquistarla.

Tuttavia, i programmi di assicurazione sociale differiscono dai piani di assicurazione privata in molti altri modi. Ad esempio, i contributi dei singoli partecipanti ai programmi di previdenza sociale sono obbligatori e presi automaticamente dal governo come forma di imposta. Con l'assicurazione privata, gli assicurati pagano premi mensili per assicurarsi i benefici e sono liberi di acquistare polizze che si adattano al loro budget e ai loro requisiti di copertura.

In generale, i programmi di assicurazione privata sono progettati per offrire una gamma più ampia di copertura rispetto ai programmi di assicurazione sociale, con il livello di tale copertura basato sull'importo del contributo versato. Ad esempio, una persona benestante con una polizza globale più costosa sarebbe coperta contro tutte le eventualità, mentre qualcuno con una polizza di base potrebbe vedersi rifiutata la copertura in alcuni casi, come il trattamento per problemi medici causati da loro stessi negligenza.

Nei programmi assicurativi privati, il diritto al pagamento delle prestazioni si basa su un contratto vincolante tra il contraente e l'assicuratore. La compagnia di assicurazione non ha il diritto di modificare o risolvere la copertura prima della scadenza del contratto, salvo casi di mancato pagamento dei premi. Nei programmi di assicurazione sociale, tuttavia, i diritti alle prestazioni si basano su leggi emanate dal governo piuttosto che su contratti privati ​​reciprocamente vincolanti. Di conseguenza, le disposizioni dei programmi di previdenza sociale possono essere modificate ogni volta che la legge viene modificata. Nel 1954, ad esempio, il Congresso degli Stati Uniti ha modificato il Social Security Act per estendere i benefici pensionistici agli agricoltori autonomi. Oggi, il Congresso sta lottando con la legislazione per sostenere il fondo fiduciario della previdenza sociale, che se esaurito entro il 2033 come ora previsto, ridurrebbe notevolmente i pagamenti dei sussidi per tutti i pensionati e i disabili beneficiari.

Giustificazione e critica

Da quando emerse per la prima volta in Germania negli anni '80 dell'Ottocento e negli Stati Uniti nel 1935, con l'emanazione del Social Security Act, i programmi di assicurazione sociale sono stati giustificati e criticati da sociologi, politici e contribuenti.

Giustificazioni

La maggior parte dei programmi di previdenza sociale sono giustificati dal loro contributo all'adempimento del "contratto sociale", il XVI secolo hobbesiano filosofia secondo cui i membri di una società devono accettare di cooperare per garantire vantaggi sociali reciproci. L'assicurazione sociale è vista come socialmente responsabile perché attinge al empatico desiderio umano di aiutare le persone ad affrontare difficoltà che non sono né colpa loro né sotto il loro controllo.

La previdenza sociale, ad esempio, è vista come un accordo tra generazioni e tra sani e malati. Sapendo che anche loro alla fine potrebbero aver bisogno dei suoi benefici, i lavoratori pagano ora una tassa per aiutare a far fronte all'assistenza sanitaria e il costo della vita di coloro che sono temporaneamente inabili per malattia o che hanno cessato il lavoro per avanzamenti età.

L'assicurazione sociale si basa ulteriormente sulla premessa moderna che, poiché in economie competitive, ricchezza, risorse o benefici raramente lo saranno essere equamente distribuito, devono esserci disposizioni per garantire che i partecipanti al mercato non finiscano in un "tutto o niente" situazione. I partecipanti a un sano capitalista l'economia deve essere libera di assumersi dei rischi e di impegnarsi in attività economiche senza temere di trovarsi in condizioni di povertà in caso di disabilità o di vecchiaia. In questo modo, la previdenza sociale e programmi di assicurazione sociale simili aiutano a proteggere l'economia fornendo al contempo "ordine sociale.”

I premi richiesti per finanziare i programmi di previdenza sociale provengono dalle tasse pagate dai lavoratori che alla fine saranno coperti dai benefici del programma. Il conseguente senso di responsabilità fa sembrare il programma equo e i suoi beneficiari meritevoli dei suoi benefici.

Critiche

Gli Stati Uniti sono l'unico paese che non finanzia completamente i suoi programmi di assicurazione sociale su base continuativa senza considerare le loro passività future. Invece, i più grandi programmi di assicurazione sociale degli Stati Uniti, Social Security e Medicare, sono strutturati per raccogliere più tasse di quanto non paghino in benefici. La differenza viene trattenuta nei fondi fiduciari dedicati a garantire la capacità dei programmi di pagare benefici fino a 70 anni in futuro.

L'aumento dell'aspettativa di vita ha un impatto negativo sulla capacità della previdenza sociale di pagare benefici futuri a lungo termine. Ad esempio, nel 1940, solo 9 milioni di americani hanno raggiunto l'età di 65 anni, quindi l'età del pensionamento completo. Nel 2000, in confronto, quasi 35 milioni lo hanno fatto. Poiché sempre più persone vivono fino a raggiungere l'età del pensionamento completo (ora 67 anni), la capacità del fondo fiduciario della previdenza sociale di pagare tutti i benefici è tesa. Le alternative includono l'aumento dell'aliquota dell'imposta sui salari o l'innalzamento dell'età pensionabile. Sebbene la previdenza sociale mantenga un surplus considerevole - 2,91 trilioni di dollari nel 2020 - spesso la retorica politica sostiene che il programma "sta andando in bancarotta" o che il Congresso spende troppo spesso il denaro in eccesso per altri cose.

Nel 2019, il governo federale ha speso 2,7 trilioni di dollari, ovvero circa il 13% degli Stati Uniti. prodotto interno lordo, sui programmi di previdenza sociale. La sola previdenza sociale ha rappresentato $ 1,0 trilioni della spesa totale, o il 23% del budget federale totale. Le spese combinate per i programmi di assicurazione sanitaria ammontavano a $ 1,1 trilioni, ovvero il 26% del budget federale.

I programmi di previdenza sociale sono spesso afflitti da costi derivanti dal pagamento fraudolento o altrimenti improprio di prestazioni o richieste di risarcimento. È stato stimato che la sola frode della previdenza sociale costa ai contribuenti milioni, e forse miliardi, di dollari ogni anno. Le attività fraudolente di previdenza sociale comprendono la riscossione di prestazioni pensionistiche o di invalidità da parte di persone che non sono qualificate per riceverle. Nell'anno fiscale 2019, la Social Security Administration stima di aver effettuato "pagamenti impropri" per un valore di circa 7,9 miliardi di dollari, che includono qualsiasi cosa, da errori innocenti a frodi intenzionali.

Un'altra critica all'assicurazione sociale è il suo cosiddetto "azzardo morale". Persone che sono sicure nella consapevolezza che sono assicurati contro praticamente tutte le eventualità future che potrebbero diventare potenzialmente pericolose Azioni. Poiché il governo fornisce l'assicurazione praticamente a tutti, non può monitorare gli assicurati ed è costretto a pagare i costi delle loro azioni immorali.

Nel caso delle indennità di disoccupazione, l'azzardo morale richiede che gli individui siano assicurati solo parzialmente contro la disoccupazione. Questo perché la storia ha dimostrato che quando i lavoratori disoccupati sono completamente retribuiti, non hanno alcun incentivo a cercare lavoro. Invece, i benefici pagati ai lavoratori durante la disoccupazione devono essere solo una frazione del loro stipendio precedente e pagati solo mentre cercano attivamente un lavoro.

Mentre programmi come l'assicurazione contro la disoccupazione e la compensazione dei lavoratori hanno un'ovvietà sociale ed economica benefici, influiscono negativamente anche sull'offerta di lavoro incoraggiando i lavoratori a rimanere senza lavoro per tutto il tempo possibile. Per evitare di essere paralizzati da richieste fraudolente di benefici, i programmi sono gravati dai costosi compiti di determinare se i lavoratori sono diventati disoccupati per circostanze inevitabili o per scelta e per il monitoraggio della validità del lavoro in corso richiesto ricerca.

La controversia sul "diritto" della previdenza sociale

Negli ultimi anni, la denuncia: “Per il governo chiamare la previdenza sociale un diritto è un oltraggio! È un vantaggio guadagnato!” si è diffuso nei social media e nelle e-mail. Naturalmente è meno un oltraggio che un malinteso. Sebbene i suoi benefici siano effettivamente guadagnati, Social Security è un programma di diritto. Nel linguaggio della spesa pubblica un "diritto" è qualsiasi tipo di programma in cui i destinatari automaticamente ricevono i benefici a cui hanno diritto in base alla legislazione applicabile, in questo caso, la previdenza sociale Atto. Questo è molto diverso dall'uso del termine in senso negativo, come quando viene usato per descrivere persone che si considerano “titolate” a privilegi non meritati da altri.

La previdenza sociale è un programma di diritto perché tutti coloro che soddisfano i criteri di ammissibilità (attualmente 40 "trimestri" combinati della retribuzione ammissibile) hanno diritto a un vantaggio. Nessuno deve dipendere dal Congresso per farlo spesa adeguata nel Bilancio federale ogni anno per ricevere i loro assegni di previdenza sociale.

In confronto, il programma HUD Housing Choice Vouchers è un esempio di programma che non è un diritto. I voucher aiutano le famiglie a reddito molto basso, gli anziani ei disabili a permettersi un alloggio dignitoso e sicuro. A differenza dei programmi di autorizzazione, il Congresso si appropria di una certa somma di denaro per i buoni per l'alloggio, indipendentemente dal fatto che sia sufficiente per dare vantaggi a tutti coloro che soddisfano i criteri di ammissibilità. Le persone che chiedono di ricevere i benefici sono messe in lista d'attesa perché il numero di persone che chiedono benefici supera di gran lunga i fondi disponibili.

Fonti

  • Nicker, Brianna. “Il sistema di previdenza sociale negli Stati Uniti:” Brookings, 23 giugno 2021, https://www.brookings.edu/research/the-social-insurance-system-in-the-u-s-policies-to-protect-workers-and-families/.
  • Morduch, Jonathan (2017-04-25), "Economia e significato sociale del denaro". Money Talks, Princeton University Press, 25 aprile 2017, ISBN 978-0-691-16868-5.
  • "Nozioni di base sulle politiche: i dieci fatti principali sulla sicurezza sociale". Centro sulle priorità di bilancio e politiche, 13 agosto 2020, https://www.cbpp.org/research/social-security/top-ten-facts-about-social-security.
  • Marmor, Theodore R. "Capire l'assicurazione sociale: equità, convenienza e 'modernizzazione' della sicurezza sociale e del Medicare." Affari sanitari, gennaio 2006, ISSN 0278-2715.
  • Hoffman, Beatrix. "Il salario della malattia: la politica dell'assicurazione sanitaria nell'America progressista". University of North Carolina Press, 22 gennaio 2001, ISBN-10: 0807849022.
  • Kramer, Orin. "Retribuzione dei lavoratori: rafforzamento del patto sociale". UPA, 1 agosto 1991, ISBN-10: 0932387268.
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