Biografia di H. P. Lovecraft, scrittore americano

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H. P. Lovecraft era molte cose: un recluso, un razzista virulento xenofobo e probabilmente la figura più influente nella moderna narrativa horror. Lovecraft, che guadagnava pochissimi soldi dalla sua scrittura e spesso sembrava sabotare ogni possibilità che poteva, prese un genere che era ancora legato al vittoriano e I tropi e le regole gotiche e vi introdussero un concetto davvero spaventoso: che l'universo non fosse pieno di malvagità obbediente alle regole che potevi comprendere e quindi la sconfitta; piuttosto, era pieno di esseri e forze così al di là di noi che non sono nemmeno consapevoli della nostra esistenza mentre ci terrorizzano, ci distruggono e ci annientano.

Lovecraft ha trascorso la sua vita vivendo ai margini, soffrendo di vincoli finanziari sempre più gravi mentre la sua carriera di scrittore, una volta promettente, si dimenava e alla fine falliva completamente. Quando morì nel 1937, era una figura marginale nella letteratura, ma nel corso degli anni le sue storie e le sue idee influenzarono innumerevoli altri scrittori. Oggi la parola "Lovecraftian" è diventata parte del nostro linguaggio letterario e le sue storie continuano ad esserlo adattato e ristampato mentre molti dei suoi contemporanei, più famosi all'epoca, sono sbiaditi memoria.

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Qualche dato: H.P. Lovecraft

  • Nome e cognome: Howard Phillips Lovecraft
  • Conosciuto per: scrittore
  • Nato: 20 agosto 1890 a Providence, Rhode Island
  • Genitori: Winfield Scott Lovecraft e Sarah Susan Lovecraft
  • Morto: 15 marzo 1937 a Providence, Rhode Island
  • Formazione scolastica: Ha frequentato la Hope High School, ma non ha conseguito un diploma.
  • Opere selezionate:I gatti di Ulthar, Il richiamo di Cthulhu, Alle montagne della follia, L'orrore a Red Hook, L'ombra su Innsmouth
  • Sposa: Sonia Greene
  • Citazione notevole: "L'emozione più antica e più forte dell'umanità è la paura, e il tipo di paura più antico e più forte è la paura dell'ignoto."

Nei primi anni

Howard Phillips Lovecraft nacque nel 1890 in una famiglia benestante nel Rhode Island. Sua madre, Saran Susan "Susie" Phillips, veniva spesso descritta come priva di affetto e spesso si riferiva a suo figlio come "orribile". Suo padre, Winfield Scott Lovecraft, fu istituzionalizzato quando Lovecraft aveva 3 anni, e morì per complicazioni derivanti dalla sifilide quando ne aveva 8, lasciandolo alle cure di Susie.

Sebbene Susie non fosse una madre ideale, Lovecraft cadde sotto l'influenza di suo nonno, Whipple Van Buren Phillips, che incoraggiò il ragazzo a leggere e perseguire l'apprendimento. Lovecraft mostrava segni di grande intelligenza, ma era anche sensibile e nervoso; le storie di fantasmi di suo nonno hanno ispirato un periodo di terrori notturni che hanno scacciato Lovecraft dal suo letto, convinto di essere inseguito da mostri. Lovecraft ha coltivato l'ambizione di diventare uno scienziato e ha studiato astronomia e chimica. Ma ha lottato con la matematica e come risultato non ha mai potuto fare molti progressi.

Quando Lovecraft aveva 10 anni, le attività di Whipple erano diminuite drasticamente e le circostanze della famiglia erano notevolmente ridotte. I servi furono lasciati andare e Lovecraft visse da solo con sua madre e suo nonno nella grande casa di famiglia. Quando Whipple morì nel 1904, Susie non poteva permettersi la casa e li trasferì in una piccola casa nelle vicinanze. Lovecraft avrebbe poi descritto questo periodo come molto oscuro e deprimente per lui. Ha iniziato il liceo e ha ottenuto buoni risultati in diverse materie, ma ha iniziato a soffrire di esaurimenti nervosi autodefiniti che gli hanno impedito di frequentare per lunghi periodi di tempo. Non si sarebbe mai laureato.

Poesie, lettere e primi racconti (1912-1920)

  • "La Provvidenza nel 2000 d.C." (1912)
  • "The Alchemist" (1916)
  • "Dagon" (1919)
  • "I gatti di Ulthar" (1920)

Lovecraft aveva iniziato a scrivere da bambino, pubblicando una rivista scientifica amatoriale e completando le sue prime opere di narrativa mentre era al liceo. Dopo aver lasciato gli studi, visse da solo con sua madre sotto crescenti tensioni finanziarie e pubblicò la sua prima poesia, "Providence nel 2000 d.C.,"nel Providence Evening Journal nel 1912. La poesia è una satira che descrive un futuro in cui hanno i discendenti bianchi delle eredità inglesi stato cacciato da ondate di immigrati, che iniziano a rinominare tutto secondo la propria cultura inclinazioni. È significativo che il primo credito pubblicato da Lovecraft sia sfacciatamente bigotto; il suo terrore per chiunque non fosse una persona bianca con uno specifico background culturale ed economico, è un tema in gran parte del suo lavoro.

H. P. Dagon di Lovecraft
Pagina di copertina di H. P. Il Dagon di Lovecraft come appariva in Weird Tales October 1923. Dominio pubblico 

Lovecraft iniziò a leggere le nuove riviste "pulp" pubblicate all'epoca, un genere fiorente di storie strane e speculative. Le sezioni di lettere di queste riviste erano i forum Internet dei loro giorni e Lovecraft iniziò a pubblicare lettere che offrivano un'analisi critica delle storie che aveva letto, molte delle quali erano incentrate sul bigottismo di Lovecraft e razzismo. Queste lettere hanno ispirato una grande quantità di risposte e hanno portato Lovecraft all'attenzione di Edward F. Daas, capo della United Amateur Press Association, che ha invitato Lovecraft a unirsi all'UAPA.

Lovecraft prosperò nell'UAPA, arrivando alla sua presidenza. Il suo lavoro è stato contrassegnato da uno sforzo continuo per supportare quella che Lovecraft considerava la lingua inglese "corretta" contrario al vernacolo moderno, che secondo lui era stato imbastardito e danneggiato dall'introduzione dell'immigrato influenza. L'ossessione di Lovecraft per il linguaggio si è tradotta in un tono curiosamente arrogante e formale in gran parte della sua scrittura, che di solito suscita un forte reazione da parte dei lettori che lo vedono come al servizio del tono disperato e ultraterreno delle storie o semplicemente come una scrittura scadente.

Il suo successo con l'UAPA è stato anche parallelo a un'ondata di creatività; Lovecraft pubblicò il suo primo racconto, "The Alchemist", in una rivista della UAPA nel 1916. Dopo aver pubblicato più narrativa, ha pubblicato la prima storia che mostra il suo stile caratteristico e la preoccupazione per forze incomprensibili: "Dagon", che è apparso in Il vagabondo nel 1919. Sebbene non sia considerato ufficialmente parte dei Miti di Cthulhu di Lovecraft, esplora molti temi simili. La scrittura di Lovecraft ha continuato a guadagnare fiducia. Nel 1920 pubblicò "The Cats of Ulthar", una semplice storia dell'orrore che anticipa il tipo di finzione che sarebbe apparsa in periodici successivi come Spettacolo inquientante, in cui una coppia di anziani che si diletta nel torturare e uccidere i gatti randagi deve affrontare una vendetta orribile, anche se soddisfacente.

I primi miti di Cthulhu (1920-1930)

  • "The Crawling Chaos" (1920)
  • "L'orrore a Red Hook" (1925)
  • "Il richiamo di Cthulhu" (1928)
  • "The Dunwich Horror" (1929)

Alla fine del 1920, Lovecraft iniziò a lavorare sulle prime storie tradizionalmente incluse nei suoi Miti di Cthulhu, un romanzo di fantasia universo popolato da creature simili a dio conosciute come i Grandi Antichi, in particolare "The Crawling Chaos", scritto con Winifred Virginia Jackson.

Nel 1921, la madre di Lovecraft, Susie, morì inaspettatamente a causa di complicazioni dovute a un intervento chirurgico. Sebbene Lovecraft abbia vissuto uno dei suoi tipici episodi nervosi a causa dello shock, ha continuato a lavorare e ad apparire a convegni di scrittura amatoriale. A una di queste convention tenutasi a Boston nel 1921, incontrò una donna di nome Sonia Greene e iniziò una relazione; si sposarono tre anni dopo, nel 1924.

The Call of Cthulhu di H. P. Cover di Lovecraft At
Illustrazione a pagina 159 della rivista pulp Weird Tales (febbraio 1928, vol. 11, n. 2) con The Call of Cthulhu di H. P. Lovecraft. Cover Art di Hugh Rankin. Dominio pubblico

Greene era una donna d'affari con mezzi indipendenti che aveva autofinanziato diverse pubblicazioni amatoriali; sentiva fortemente che Lovecraft aveva un disperato bisogno di fuggire dalla sua famiglia e lo convinse a trasferirsi con lei a Brooklyn, dove gli promise di sostenerlo in modo che potesse continuare a scrivere. Per un certo periodo Lovecraft è fiorito. Ha preso peso e la sua salute è migliorata, e ha trovato un gruppo di conoscenti letterari che lo hanno incoraggiato e aiutato a pubblicare le sue opere. La salute di Greene è peggiorata, tuttavia, e la sua attività è fallita. Nel 1925, ha accettato un lavoro che le richiedeva di trasferirsi a Cleveland e quindi di viaggiare costantemente. Lovecraft rimase a New York, sostenuta da un'indennità che inviava mensilmente. Si è trasferito nel quartiere Red Hook di Brooklyn ed è diventato infelice, incapace di trovare lavoro per mantenersi e intrappolato in un quartiere di immigrati che disprezzava.

In risposta, scrisse uno dei suoi racconti più noti, "The Horror at Red Hook", e delineò le sue prime versioni di quello che sarebbe diventato il suo famosa opera "The Call of Cthulhu". Entrambe le opere hanno esplorato i temi dell'insignificanza dell'umanità di fronte all'antico, incredibilmente potente esseri. Sebbene "The Horror at Red Hook" abbia molti di questi elementi, è considerata una storia di transizione tra quella di Lovecraft lavori precedenti e i Miti formali di Cthulhu, poiché il culto malvagio al centro della storia è abbastanza tradizionale concepito. Quest'ultima storia è diventata un classico della narrativa horror, raffigurante una spedizione che incontra la creatura titolare, risultando orribile morte, follia e una preoccupante mancanza di risoluzione - la persistente paura che altri orrori siano in arrivo - che segna gran parte del lavoro di Lovecraft e l'orrore influenzato da lui.

Un anno dopo, Lovecraft pubblicò "The Dunwich Horror", un'altra storia chiave nei Miti di Cthulhu, che raccontava la storia di uno strano uomo in rapida crescita e la presenza misteriosa e mostruosa che lui e suo nonno contengono in loro agriturismo. La storia è stata una delle storie di Lovecraft di maggior successo mai pubblicate sia in termini letterari che finanziari.

Opere successive (1931-1936)

  • Alle montagne della follia (1931)
  • L'ombra su Innsmouth (1936)
  • "The Haunter of the Dark" (1936)

Nel 1926, le difficoltà finanziarie di Lovecraft lo portarono a tornare a Providence, e accettò un amichevole divorzio da Greene; tuttavia, i documenti di divorzio non furono mai presentati, quindi Greene e Lovecraft rimasero legalmente sposati fino alla sua morte (Greene non lo sapeva e si risposò). Una volta sistemato nella sua città natale, iniziò a lavorare in modo prolifico, ma la sua ricerca del successo editoriale e finanziario divenne quasi trascurabile. Raramente ha tentato di pubblicare il suo lavoro e spesso ha ignorato le offerte o le richieste di lavoro anche quando aveva completato le storie pronte per essere pubblicate.

Nel 1931, Lovecraft pubblicò Alle montagne della follia, una novella ambientata nel suo Cthulhu Mythos che descrive una disastrosa spedizione in Antartide; rimane una delle sue opere più famose e ristampate. Lovecraft si è sostenuto facendo lavori di ghostwriting e editing per altri scrittori; questo, unito alla sua mancanza di impegno nel marketing del suo lavoro, spesso si traduceva in lunghi ritardi tra il completamento di una storia e la sua pubblicazione. Ha scritto il romanzo L'ombra su Innsmouth nel 1931, per esempio, ma non fu pubblicato fino al 1936. Il romanzo è stato un duro colpo per Lovecraft, poiché è stato stampato a buon mercato e il tipo conteneva più errori. Il libro ha venduto solo poche centinaia di copie prima che l'editore fallisse. Lovecraft scrisse la sua ultima storia, "The Haunter of the Dark", nel 1935.

Vita privata

Quella di Lovecraft era una vita complicata. Entrambi i suoi genitori hanno mostrato instabilità mentale e la sua giovinezza è stata segnata da un costante declino sia della sicurezza finanziaria che della stabilità della sua vita familiare. Sua madre ha dominato la sua giovinezza e la prima età adulta; mentre a volte viene descritta come "adorante" e sempre ricordata con affetto dallo stesso Lovecraft, altre prove la contrassegnano come una presenza opprimente nella sua vita. Era solitario e spesso incapace di svolgere i compiti di base che la maggior parte delle persone dà per scontati, come completare la scuola di base o mantenere un lavoro. Ha trascorso gran parte della sua vita adulta in condizioni di quasi povertà e spesso saltava i pasti per permettersi materiale per scrivere e affrancatura per la sua voluminosa corrispondenza.

L'unica relazione conosciuta di Lovecraft era con Sonia Greene. Il loro breve matrimonio è iniziato abbastanza felicemente ma, ancora una volta, sono intervenute difficoltà finanziarie. Separata quando Greene fu costretta a trovare un lavoro, la coppia si separò amichevolmente dopo soli due anni di matrimonio. Nonostante abbia assicurato Greene di averlo fatto, Lovecraft non ha mai presentato i documenti di divorzio ai tribunali, ma se si trattava di un protesta silenziosa contro lo scioglimento del matrimonio o semplicemente un'altra cosa che Lovecraft si è trovato incapace di fare rimane sconosciuto.

Legacy

H. P. L'influenza di Lovecraft sull'orrore e su altri romanzi speculativi è stata profonda. L'horror, in particolare, era ancora il genere di Edgar Allan Poe e Bram Stoker quando Lovecraft iniziò a pubblicare, ancora un genere segnato da gentiluomini che affrontano i mali che cercavano di distruggere l'ordine naturale o di attirare gli uomini verso la rovina. Allo stesso tempo, il suo razzismo chiaro e corrosivo ha contaminato la sua eredità. Nel 2015, il World Fantasy Award ha cambiato il trofeo del premio, scartando l'immagine di Lovecraft che aveva usato dal 1975, citando le sue convinzioni razziste. Nonostante la sua influenza, nessuna conversazione su Lovecraft è possibile senza affrontare in qualche modo il suo bigottismo.

Ma il linguaggio arrogante e le ossessioni ricorrenti di Lovecraft hanno scavato un sottogenere tutto suo e ha introdotto concetti di orrore cosmico che hanno trasformato il modo in cui genere viene percepito, spostandolo da storie che seguivano un chiaro codice morale (tipicamente) basato su sistemi di credenze occidentali a un genere che cerca di turbare, di provocare, di inorridire. Nonostante la sua mancanza di successo o fama durante la sua vita, è senza dubbio uno degli scrittori più influenti del 20 ° secolo.

Fonti

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  • Eil, Philip. “H.P. Lovecraft: Genius, Cult Icon, Racist. " The Atlantic, Atlantic Media Company, 20 agosto. 2015, www.theatlantic.com/entertainment/archive/2015/08/hp-lovecraft-125/401471/.
  • Caino, Sian. "Dieci cose che dovresti sapere su HP Lovecraft". The Guardian, Guardian News and Media, 20 agosto 2017, disponibile qui. 2014, www.theguardian.com/books/2014/aug/20/ten-things-you-should-know-about-hp-lovecraft.
  • Nuwer, Rachel. “Oggi celebriamo la breve e infelice vita di H.P. Lovecraft. " Smithsonian.com, Smithsonian Institution, 20 agosto. 2012, www.smithsonianmag.com/smart-news/today-we-celebrate-the-short-unhappy-life-of-hp-lovecraft-28089970/.
  • Wes House. "Non possiamo ignorare H.P. La supremazia bianca di Lovecraft. " Literary Hub, 9 aprile 2019, lithub.com/we-cant-ignore-h-p-lovecrafts-white-supremacy/.
  • Gray, John. “H.P. Lovecraft ha inventato un mondo orribile per sfuggire a un universo nichilista ". The New Republic, 24 ott. 2014, newrepublic.com/article/119996/hp-lovecrafts-philosophy-horror.
  • Emrys, Ruthanna. “H.P. Lovecraft e l'ombra sull'orrore ". NPR, NPR, 16 agosto. 2018, www.npr.org/2018/08/16/638635379/h-p-lovecraft-and-the-shadow-over-horror.
  • Staff, CABLATO. “Il misterioso amore di Sonia Greene per H.P. Lovecraft. " Wired, Conde Nast, 5 giugno 2017, www.wired.com/2007/02/the-mysterious-2-2/.
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