Biografia di Edith Wharton, romanziere americano

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Edith Wharton (24 gennaio 1862-11 agosto 1937) è stata una scrittrice americana. Una figlia del Età dorata, ha criticato i rigidi vincoli sociali e le immoralità sottilmente velate della sua società. Notevole filantropo e corrispondente di guerra, il lavoro di Wharton ha rappresentato il modo in cui i personaggi vanno avanti e affrontano i movimenti di fronte al lusso, all'eccesso e al letargo.

Qualche dato: Edith Wharton

  • Conosciuto per: Autore di Age of Innocence e diversi romanzi sull'età dell'oro
  • Conosciuto anche come: Edith Newbold Jones (nome da nubile)
  • Nato: 24 gennaio 1862 a New York City, New York
  • Genitori: Lucretia Rhinelander e George Frederic Jones
  • Morto: 11 agosto 1937 a Saint Brice, Francia
  • Opere selezionate:The House of Joy, Ethan Frome, Age of Innocence, The Glimpses of the Moon
  • Premi e riconoscimenti: Legion d'Onore francese, Premio Pulitzer per la narrativa, Accademia americana di arti e lettere
  • Sposa: Edward (Teddy) Wharton
  • Bambini:nessuna
  • Citazione notevole: "Agli occhi della nostra società provinciale, la paternità era ancora considerata come qualcosa tra un'arte nera e una forma di lavoro manuale".
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Vita in anticipo e famiglia

Edith Newbold Jones è nata il 24 gennaio 1862 nell'arenaria di Manhattan della sua famiglia. La bambina della famiglia, aveva due fratelli maggiori, Frederic e Harry. I suoi genitori, Lucretia Rhinelander e George Frederic Jones, discendono entrambi da famiglie rivoluzionarie americane, ei loro cognomi hanno guidato la società di New York per generazioni. Ma il Guerra civile diminuì la loro ricchezza dinastica, così nel 1866 la famiglia Jones partì per l'Europa per sfuggire alle ramificazioni economiche della guerra, e viaggiò tra Germania, Roma, Parigi e Madrid. Nonostante un breve periodo con il tifo nel 1870, Edith ha vissuto un'infanzia lussuosa e colta. Non le era permesso di andare a scuola, poiché era improprio, ma ricevette istruzioni da una serie di governanti che le insegnarono tedesco, italiano e francese.

Ritratto di Edith Wharton, 1870
Ritratto di Edith Wharton, 1870, dell'artista Edward Harrison May.National Portrait Gallery, Smithsonian Institution

I Jones tornarono a New York nel 1872 e Edith iniziò a scrivere, oltre ai suoi studi classici. Ha completato un libro di poesie, Versetti, nel 1878, e sua madre pagò una tiratura privata. Nel 1879, Edith "si presentò" nella società come idonea addio al nubilato, ma non rinunciò alle sue aspirazioni letterarie. L'Atlantico al direttore, William Dean Howells, un conoscente di famiglia, sono stati dati alcuni dei Versetti poesie da leggere. Nella primavera del 1880 pubblicò cinque poesie di Wharton, una al mese. Questo ha iniziato il suo lungo rapporto con la pubblicazione, che ha pubblicato due dei suoi racconti nel 1904 e nel 1912. Ha scritto al successivo editore, Bliss Perry, "Non posso dirti quanti elogi penso che tu meriti mantenendo la tradizione di ciò che dovrebbe essere una buona rivista di fronte alla nostra folla urlante di critici e lettori. "

Nel 1881, la famiglia Jones andò in Francia, ma nel 1882 George morì e le prospettive di matrimonio di Edith diminuirono man mano che si avvicinava ai suoi vent'anni e allo status di vecchia zitella. Nell'agosto 1882, era fidanzata con Henry Leyden Stevens, ma il fidanzamento fu interrotto dall'opposizione di sua madre, presumibilmente perché Edith era troppo intellettuale. Nel 1883 tornò negli Stati Uniti e trascorse l'estate nel Maine, dove incontrò Edward (Teddy) Wharton, un banchiere di Boston. Nell'aprile 1885, Edith e Teddy si sposarono a New York. La coppia non aveva molto in comune, ma ha trascorso l'estate a Newport e ha viaggiato in Grecia e in Italia durante il resto dell'anno.

Nel 1889, i Whartons tornarono a New York City. La prima pubblicazione di Edith come scrittrice di narrativa è stata il racconto "Mrs. Manstey’s View "che Scribner's pubblicato nel 1890. Durante quel decennio, Wharton viaggiò ripetutamente in Italia e studiò arte rinascimentale, oltre a decorare una nuova casa a Newport con l'aiuto del designer Ogden Codman. Edith ha affermato che "decisamente, sono un giardiniere paesaggista migliore che uno scrittore".

I primi lavori e La casa dell'allegria (1897-1921)

  • La decorazione delle case (1897)
  • La casa della gioia (1905)
  • Il frutto degli alberi (1907)
  • Ethan Frome (1911)
  • Age of Innocence (1920)

Dopo la sua collaborazione nel design a Newport, ha lavorato a un libro di estetica scritto in collaborazione con Ogden Codman. Nel 1897, il libro di design di saggistica, La decorazione delle case, è stato pubblicato e venduto bene. La sua vecchia amicizia con Walter Berry è stata rinnovata e lui l'ha aiutata a modificare la bozza finale; più tardi avrebbe chiamato Berry "l'amore di tutta la mia vita". L'interesse di Wharton per il design ha informato la sua narrativa, poiché le case dei suoi personaggi riflettevano sempre le loro personalità. Nel 1900, Wharton fece finalmente la conoscenza del romanziere Henry James, che iniziò la loro amicizia per tutta la vita.

Prima di iniziare veramente la sua carriera di narrativa, Wharton ha lavorato come drammaturga. L'ombra di un dubbio, un'opera teatrale in tre atti su un'infermiera di arrampicata sociale, sarebbe stata presentata in anteprima a New York nel 1901, ma per qualche motivo la produzione è stata annullata e l'opera è stata persa fino a quando non è stata riscoperta dagli archivisti nel 2017. Nel 1902 tradusse l'opera di Sudermann, La gioia di vivere. Quell'anno, si trasferì anche nella loro nuova tenuta del Berkshire, The Mount. Edith ha contribuito alla progettazione di ogni aspetto della casa, dai progetti ai giardini alla tappezzeria. At The Mount, ha scritto Wharton La casa dell'allegria, che Scribner's serializzò nel corso del 1905. Il libro stampato è stato un best seller per mesi. Tuttavia, l'adattamento teatrale di New York del 1906 di Casa della gioia, co-scritto da Wharton e Clyde Fitch, si è rivelato un pubblico troppo controverso e disturbato.

Edith Wharton, romanziere americano
La romanziera americana Edith Wharton (1862-1937) durante il suo primo viaggio in Europa, ca. 1885.Archivio Bettmann / Getty Images

Il rapporto di Edith con suo marito non fu mai particolarmente affettuoso, ma nel 1909 ebbe una relazione con il giornalista Morton Fullerton, e Edward ha sottratto una somma oltraggiosa dalla sua fiducia (che in seguito ha pagato indietro). Edward vendette anche The Mount senza consultare Edith nel 1912.

Sebbene non fossero ufficialmente divorziati fino al 1913, la coppia ha vissuto in quartieri separati per i primi anni '10. Il divorzio era raro all'epoca nei loro circoli sociali, che erano lenti ad adattarsi. I registri degli indirizzi della società continuarono a elencare Edith come "Mrs. Edward Wharton ”per sei anni dopo il divorzio.

Nel 1911, Scribner's pubblicato Ethan Frome, un romanzo basato su un incidente in slitta vicino a The Mount. Edith si è poi trasferita in Europa, viaggiando in Inghilterra, Italia, Spagna, Tunisia e Francia. Nel 1914, all'inizio della prima guerra mondiale, Edith si stabilì a Parigi e aprì l'American Hostel for Refugees. Era una dei pochi giornalisti autorizzati a visitare il fronte e ha pubblicato i suoi resoconti in Scribner's e altre riviste americane. La morte di Henry James nel 1916 colpì duramente Wharton, ma continuò a sostenere lo sforzo bellico. La Francia le ha concesso la Legion d'Onore, il più alto riconoscimento civile in riconoscimento di questo servizio.

Dopo aver subito una serie di piccoli attacchi di cuore, Wharton acquistò una villa nel sud della Francia, Sainte Claire du Vieux Chateau, nel 1919, e iniziò a scrivere L'età dell'innocenza Là. Il romanzo tagliente sulla decadenza americana nell'età dell'oro era saldamente radicato nella sua educazione e nei rapporti con la società signorile. Ha pubblicato il romanzo nel 1920 con grande successo, anche se non ha venduto altrettanto bene La casa dell'allegria.

Pagina dal manoscritto originale della Casa della gioia
Pagina dal manoscritto originale di "The House of Mirth", scritto dall'autore americano Edith Wharton. Libro II, capitolo 9, pp. 35-56.Public Domain / Beinecke Rare Book & Manuscript Library, Yale University

Nel 1921, Age of Innocence ha vinto il Premio Pulitzer per la narrativa, rendendo Wharton la prima donna a vincere il premio. Il New York Times ha detto che il suo romanzo incarnava accuratamente l'incarico di Joseph Pulitzer di premiare il lavoro che meglio presentava "l'atmosfera salutare della vita americana e i più alti standard di I modi e la virilità americani. " Il Premio era solo al suo quarto anno e non ha attirato molta attenzione dei media in quel momento, ma la controversia che circonda la vittoria di Wharton ha portato sfide.

La giuria del Pulitzer aveva raccomandato Sinclair Lewis'S Strada principale ha vinto il premio di narrativa, ma è stato ribaltato dal presidente della Columbia University, Nicholas Murray Butler. La contesa per aver offeso il pubblico del Midwest e il linguaggio del Premio che sostituisce "sano" con "intero", presumibilmente ha portato alla vittoria di Wharton. Scrisse a Lewis, affermando che: "Quando ho scoperto di essere stata ricompensata, da una delle nostre migliori università, per elevare la morale americana, confesso di essermi disperata. Successivamente, quando ho trovato il premio avrebbe dovuto essere davvero tuo, ma è stato ritirato perché il tuo libro (I. citazione dalla memoria) aveva "offeso un certo numero di persone di spicco nel Middle West", si aggiunse il disgusto disperazione."

Lavori successivi e Gli scorci della luna (1922-36)

  • Gli scorci della luna (1922)
  • The Old Maid (1924)
  • I bambini (1928)
  • Hudson River Bracketed (1929)
  • Uno sguardo all'indietro (1934)

Subito dopo aver scritto L'età dell'innocenza, e prima della vittoria del Pulitzer, Wharton ci ha lavorato Gli scorci della luna. Sebbene avesse iniziato il testo prima della guerra, non fu completato e pubblicato fino al luglio 1922. Nonostante una scarsa accoglienza di critica oggi, il libro ha venduto oltre 100.000 copie. Wharton ha rifiutato le suppliche degli editori di scrivere un seguito. Nel 1924, un altro dei primi romanzi dell'Età dell'Oro, La vecchia zitella, è stato serializzato. Nel 1923, tornò in America un'ultima volta per ricevere un dottorato onorario dalla Yale University, la prima donna a ottenere quell'onore. Nel 1926, Wharton è stato inserito nel National Institute of Arts and Letters.

La morte di Walter Barry nel 1927 lasciò Wharton desolata, ma lei continuò a combattere e iniziò a scrivere I bambini, che è stato pubblicato nel 1928. A questo punto, amici in Inghilterra e in America iniziarono a fare una campagna perché Wharton vincesse il Premio Nobel. In precedenza, aveva fatto una campagna per Henry James per vincere il Nobel, ma nessuna delle due campagne ha avuto successo. Man mano che i suoi diritti d'autore diminuivano, Wharton si concentrò nuovamente sulla sua scrittura e sulle relazioni coinvolgenti, inclusa l'amicizia con lo scrittore Aldous Huxley. Nel 1929 ha pubblicato Hudson River tra parentesi, su un ambizioso genio di New York, ma è stato definito un fallimento da La nazione.

Edith Wharton, romanziere americano
Edith Wharton (1862-1937), romanziere americano. Fotografia scattata negli anni '20.Archivio Bettmann / Getty Images

Le memorie di Wharton del 1934, Uno sguardo all'indietro, ha raccontato la sua vita in modo selettivo, tralasciando gran parte dei suoi primi lavori drammatici, per creare un ritratto di Wharton esclusivamente come un astuto cronista. Ma il teatro era ancora importante per lei. Un adattamento drammatico del 1935 di La vecchia zitella di Zoe Akin è stato eseguito a New York ed è stato un enorme successo; lo spettacolo ha ricevuto il Premio Pulitzer per il teatro quell'anno. Nel 1936 ci fu anche un adattamento riuscito di Ethan Frome eseguita a Philadelphia.

Stile e temi letterari

Wharton si è distinta per l'energia e l'accuratezza con cui ha ritratto la sua comunità e la società. Non ha risparmiato nessuno nella sua ricerca di un'accurata rivisitazione. Il protagonista di Wharton in Age of Innocence, Newland Archer, è stato facilmente identificato come il fioretto di Wharton. Mentre gli altri personaggi erano invariabilmente tratti dalla società di New York, verruche e tutto il resto. Era famosa (e famigerata) per ricordare conversazioni e dialoghi che ha schierato in seguito. Ricordava testualmente tutti i consigli dei suoi mentori: il critico Paul Bourget, l'editore di Scribner Edward Burlingame e Henry James. La sua amicizia con i Curtis è stata rovinata dopo che si sono scoperti parodiati in uno dei suoi racconti.

Un contemporaneo Newyorkese l'articolo descriveva il lavoro e le esplorazioni di Wharton come presagi: "Ha trascorso la sua vita a dimostrare formalmente che il salario il peccato era la morte sociale e viveva per vedere i nipoti dei suoi personaggi rilassarsi comodamente e popolarmente all'aperto scandali. "

È stata influenzata da William Thackeray, Paul Bourget e dal suo amico Henry James. Ha anche letto opere di Darwin, Huxley, Spencer e Haeckel.

Morte

Wharton iniziò a soffrire di ictus nel 1935 ed entrò in cure mediche formali a seguito di un attacco di cuore nel giugno 1937. A seguito di un infruttuoso periodo di salasso, morì nella sua casa di St-Brice l'11 agosto 1937.

Legacy

Wharton ha scritto ben 38 libri e i suoi più importanti hanno superato la prova del tempo. Il suo lavoro è ancora ampiamente letto e scrittori come Elif Batuman e Colm Toibin sono stati influenzati dal suo lavoro.

Un adattamento cinematografico del 1993 di L'età dell'innocenza interpretato da Winona Ryder, Michelle Pfeiffer e Daniel Day-Lewis. Nel 1997, la Smithsonian National Portrait Gallery ha esposto una mostra, "Edith Wharton’s World", di dipinti di Wharton e della sua cerchia.

Fonti

  • Benstock, Shari. Nessun regalo dal caso: una biografia di Edith Wharton. University of Texas Press, 2004.
  • "Edith Wharton." The Mount: Edith Wharton's Home, www.edithwharton.org/discover/edith-wharton/.
  • "Edith Wharton Chronology". La Edith Wharton Society, public.wsu.edu/~campbelld/wharton/wchron.htm.
  • "EDITH WHARTON, 75 ANNI, È MORTO IN FRANCIA." Il New York Times, 13 ago. 1937, https://timesmachine.nytimes.com/timesmachine/1937/08/13/94411456.html? pageNumber = 17.
  • Flanner, Janet. "Carissima Edith." Il New Yorker, 23 feb. 1929, www.newyorker.com/magazine/1929/03/02/dearest-edith.
  • Lee, Hermione. Edith Wharton. Pimlico, 2013.
  • Orgoglio, Mike. "'The Age of Innocence' di Edith Wharton celebra il suo 100 ° anniversario." Il Premio Pulitzer, www.pulitzer.org/article/questionable-morals-edith-whartons-age-innocence.
  • Schuessler, Jennifer. "Sconosciuto Edith Wharton Play Surfaces." Il New York Times, 2 giugno 2017, www.nytimes.com/2017/06/02/theater/edith-wharton-play-surfaces-the-shadow-of-a-doubt.html.
  • "IL LIBRO DI SIMS VINCE IL PREMIO DELLA COLUMBIA". Il New York Times, 30 maggio 1921, https://timesmachine.nytimes.com/timesmachine/1921/05/30/98698147.html? pageNumber = 14.
  • "The House of Wharton." L'Atlantico, 25 luglio 2001, www.theatlantic.com/past/docs/unbound/flashbks/wharton.htm.
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