Qual era la legge sullo zucchero? Definizione e storia

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Lo Sugar Act del 1764 era una legge promulgata dal parlamento britannico volta a fermare il contrabbando di melassa nel colonie americane dalle Indie Occidentali tagliando le tasse sulla melassa. L'atto ha anche imposto nuove tasse su molti altri beni esteri importati, limitando ulteriormente l'esportazione di alcuni prodotti molto richiesti come legname e ferro che potrebbero essere legalmente spediti dalle colonie sotto il Atti di navigazione. Proposto dal primo ministro britannico George Grenville, lo Sugar Act modificava il Molasses Act del 1733, che di fatto aveva ridotto le entrate incoraggiando il contrabbando.

Punti chiave: Sugar Act del 1764

  • Lo Sugar Act del 1764 era una legge promulgata dalla Gran Bretagna per aumentare le entrate britanniche impedendo il contrabbando di melassa nelle colonie americane e imponendo la riscossione di tasse più elevate e doveri.
  • Il primo ministro britannico George Grenville propose lo Sugar Act come un modo per la Gran Bretagna di generare entrate per proteggere le sue colonie straniere e pagare i suoi debiti dalle guerre francesi e indiane.
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  • Nelle colonie americane, lo Sugar Act era particolarmente dannoso per mercanti e consumatori nei porti marittimi del New England.
  • L'opposizione coloniale allo Sugar Act era guidata da Samuel Adams e James Otis, i quali sostenevano che i dazi imposti dallo Sugar Act rappresentavano una tassazione senza rappresentanza.
  • Il British Stamp Act del 1765 causò proteste più diffuse e violente in tutte le colonie, portando infine alla prima battaglia della Rivoluzione americana il 19 aprile 1765.

Sfondo

Quando Lord George Grenville assunse la carica di primo ministro britannico nell'aprile 1763, il Parlamento si trovò senza il denaro di cui aveva bisogno per proteggere le colonie straniere mentre ripagava il suo enorme debito dalla recente conclusione Guerre francesi e indiane. Sentendo correttamente che il popolo britannico aveva raggiunto il limite di contribuzione, Grenville guardò alle colonie americane, che fino a quel momento aveva pagato relativamente poche tasse, ma gli era stato promesso un risarcimento completo per il loro contributo alla guerra sforzo. Citando questi fatti, Grenville convinse il Parlamento che le colonie avrebbero dovuto, per la prima volta nella loro storia, contribuire ai costi per sostenerle e difenderle. Il Parlamento ha risposto approvando una serie di leggi fiscali coloniali ora note come Revenue Acts, costituite dallo Sugar Act 1764, il Atto valutario del 1764, il Legge sul francobollo del 1765, il Atti di Townshend del 1767, e il Atto del tè del 1773.

Lo Sugar Act del 1764 emendò l'attuale Molasses Act del 1733, che aveva imposto un pesante dazio di sei pence (circa $.07 USD) per gallone di melassa, l'ingrediente chiave del rum, importato nelle colonie dall'Occidente non britannico Indie. Tuttavia, invece di generare entrate, il dazio ha comportato il contrabbando della maggior parte delle spedizioni di melassa nelle colonie. Lo Sugar Act del 1764 ridusse a tre penny i dazi sulla melassa e sullo zucchero raffinato e diede anche il potere ai doganieri di agire in modo più aggressivo nella riscossione dei dazi e impiegare navi da guerra di proprietà privata per intercettare e sequestrare navi sospettate di contrabbando.

Premiati con una quota dei profitti derivanti dalla vendita delle navi e del carico sequestrati, i capitani e gli equipaggi "privatisti" di queste navi da guerra sono stati incoraggiati ad attaccare e trattenere le navi a caso. Questa forma virtuale di pirateria approvata dal governo e l'applicazione improvvisa e spesso eccessivamente zelante della riscossione dei dazi politica, fece arrabbiare i mercanti americani sia nelle colonie che in Inghilterra, molti dei quali erano diventati ricchi da contrabbando.

Impatto sulle colonie

Lo Sugar Act ha anche imposto nuove tasse su altri prodotti importati, come vino, caffè e tessuti, e regolava rigorosamente l'esportazione di legname e ferro, allora le merci più richieste prodotte nel colonie. La tassa sullo zucchero e la melassa, insieme ai drastici metodi di applicazione della lotta al contrabbando della Gran Bretagna, ha gravemente danneggiato il emergente industria coloniale del rum dando ai coltivatori di canna da zucchero e ai distillatori di rum delle Indie occidentali britanniche un virtuale monopolio.

Gli effetti combinati della legge sullo zucchero hanno anche notevolmente ridotto la capacità delle colonie di commerciare con il Portogallo, le Azzorre, le Isole Canarie e le Indie Occidentali francesi, i loro principali clienti di legname, ferro, farina, formaggio e fattoria produrre. Riducendo i mercati a cui le colonie potevano vendere e limitando il loro accesso al denaro necessario per acquistare beni fabbricato in Gran Bretagna, lo Sugar Act, insieme agli altri atti tributari associati, limitava notevolmente il colonialismo economia.

Tra tutti i regioni delle colonie, i porti marittimi del New England sono stati particolarmente colpiti dallo Sugar Act. Il contrabbando divenne così pericoloso che i loro profitti in diminuzione dal rum non coprivano più le tasse sulla melassa. Costretti a far pagare di più per il loro rum, molti mercanti coloniali furono esclusi dal mercato dalle Indie occidentali britanniche, che ora controllavano il mercato. Approfittando di spese ridotte grazie alle loro vaste forniture di melassa, le isole delle Indie occidentali britanniche prosperarono a spese dei porti marittimi del New England.

Mentre i leader coloniali americani erano fin troppo consapevoli che l'imposizione da parte della Gran Bretagna delle varie leggi sulle entrate rappresentava una tassazione ingiusta senza rappresentanza, era il loro impatto economico, piuttosto che le loro questioni costituzionali, che serviva come l'obiettivo principale dei coloni proteste.

L'opposizione alla legge

Mentre tutti tranne i più fedeli lealisti britannici tra i coloni americani si sono opposti allo Sugar Act, la protesta formale contro di esso è stata guidata dall'ex esattore delle tasse britannico Samuel Adams e membro legislativo provinciale James Otis, entrambi del Massachusetts.

In un documento presentato all'assemblea del Massachusetts nel maggio 1764, Adams denunciò lo Sugar Act come una negazione dei diritti dei coloni come sudditi britannici che li riduceva allo status di schiavi.

“Perché se il nostro Commercio può essere tassato, perché non le nostre Terre? Perché non i prodotti delle nostre terre e tutto ciò che possediamo o di cui facciamo uso? Questo, secondo noi, annienta il nostro diritto costituzionale di governare e tassare noi stessi. Colpisce i nostri privilegi britannici, che poiché non li abbiamo mai persi, abbiamo in comune con i nostri compagni sudditi che sono nativi della Gran Bretagna. Se le tasse vengono imposte su di noi in qualsiasi forma senza che noi abbiamo una rappresentanza legale dove sono deposto, non siamo ridotti dal carattere di sudditi liberi al miserabile stato di tributario? Schiavi?"

Nel suo rapporto sullo Sugar Act, James Otis colpì al cuore la questione dei coloni, ancora sudditi britannici, che venivano tassati senza una voce in Parlamento. “E' possibile che i dazi da imporre e le tasse da riscuotere, siano valutati senza il voce o consenso di un solo americano in Parlamento?" Otis ha chiesto, aggiungendo: "Se non siamo rappresentati, lo siamo schiavi».

Con queste parole Otis aveva offerto la dottrina da cui i coloni avrebbero tratto ispirazione nel prossimo decennio di proteste e resistenze che ha portato alla rivoluzione americana. In effetti, a Otis è stato attribuito il merito di aver coniato il famoso grido di battaglia del patriota americano "La tassazione senza rappresentanza è tirannia".

Collegamento alla Rivoluzione

Nell'agosto 1764, appena tre mesi dopo che Samuel Adams e James Otis avevano pubblicato il loro feroce elenco di rapporti i mali dello Sugar Act, diversi commercianti di Boston hanno deciso di smettere di acquistare prodotti di lusso non essenziali da Gran Bretagna. In questo momento, tuttavia, la protesta del pubblico contro lo Sugar Act era rimasta limitata. La situazione sarebbe cambiata drasticamente un anno dopo, quando il parlamento britannico approvò lo Stamp Act del 1765.

Un dipinto raffigurante la protesta politica dei " Figli della Libertà" noto come Boston Tea Party il 16 dicembre 1773 a Boston, Massachusetts.
Un dipinto raffigurante la protesta politica dei "Figli della Libertà" noto come Boston Tea Party il 16 dicembre 1773 a Boston, Massachusetts.illustrazione di Ed Vebell/Getty Images

Il Stamp Act ha imposto una tassa diretta sui coloni richiedendo che praticamente tutti i materiali stampati prodotti nelle colonie, come la corte carte, giornali, opuscoli, almanacchi, persino carte da gioco e dadi, essere stampati solo su carta prodotta a Londra e recanti un reddito britannico in rilievo francobollo.

Mentre gli effetti dello Sugar Act si erano fatti sentire principalmente nel New England, lo Stamp Act attaccò le tasche di quasi tutti gli adulti in tutte e 13 le colonie. Costituita nell'estate del 1765, la Figli della Libertà ha bruciato i francobolli e ha fatto irruzione nelle case e nei magazzini di ricchi distributori di francobolli e esattori delle tasse britannici. In mezzo al torrente di proteste, rivolte e roghi di francobolli che seguirono, i coloni annullarono di fatto il Stamp Act.

Queste lotte contro la "tassazione senza rappresentanza" hanno suscitato le passioni coloniali che hanno portato allo sparo del "colpo udito in tutto il mondo" nella Battaglie di Lexington e Concord che ha segnato l'inizio del rivoluzione americana il 19 aprile 1765.

Fonti e ulteriori riferimenti

  • "The Sugar Act: intitolato The American Revenue Act 1764." Associazione Independence Hall, https://www.ushistory.org/declaration/related/sugaract.html.
  • "Controllo britannico e resistenza coloniale, dal 1763 al 1766". Biblioteca del Congresso degli Stati Uniti, http://www.loc.gov/teachers/classroommaterials/presentationsandactivities/presentations/timeline/amrev/britref/.
  • "Tassazione parlamentare delle colonie, commercio internazionale e rivoluzione americana, 1763-1775." Dipartimento di Stato degli Stati Uniti, Ufficio dello storico, https://history.state.gov/milestones/1750-1775/parliamentary-taxation.
  • Draper, Teodoro. "Una lotta per il potere: la rivoluzione americana". Vintage (15 marzo 1997), ISBN 0-8129-2575-0

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