Cos'è il colonialismo? Definizione ed esempi

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Il colonialismo è la pratica di un paese che prende il controllo politico totale o parziale di un altro paese e lo occupa con i coloni allo scopo di trarre profitto dalle sue risorse ed economia. Poiché entrambe le pratiche implicano il controllo politico ed economico di un paese dominante su un territorio vulnerabile, il colonialismo può essere difficile da distinguere imperialismo. Dai tempi antichi all'inizio del XX secolo, i paesi potenti si sono affrettati apertamente a espandere la loro influenza attraverso il colonialismo. Dallo scoppio di prima guerra mondiale nel 1914, le potenze europee avevano colonizzato paesi praticamente in ogni continente. Sebbene il colonialismo non sia più praticato in modo così aggressivo, ci sono prove che rimane una forza nel mondo di oggi.

Aspetti chiave: colonialismo

  • Il colonialismo è il processo attraverso il quale un paese assume il controllo politico totale o parziale di un paese, territorio o popolo dipendente.
  • Il colonialismo si verifica quando persone di un paese si stabiliscono in un altro allo scopo di sfruttarne le persone e le risorse naturali.
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  • Le potenze coloniali tentano tipicamente di imporre le proprie lingue e culture alle popolazioni indigene dei paesi che colonizzano.
  • Il colonialismo è simile all'imperialismo, il processo di usare la forza e l'influenza per controllare un altro paese o popolo.
  • Nel 1914, la maggior parte dei paesi del mondo era stata colonizzata dagli europei.

Definizione di colonialismo

In sostanza, il colonialismo è un atto di dominio politico ed economico che coinvolge il controllo di un paese e del suo popolo da parte di coloni di una potenza straniera. Nella maggior parte dei casi, l'obiettivo dei paesi colonizzatori è trarre profitto sfruttando le risorse umane ed economiche dei paesi che hanno colonizzato. Nel processo, i colonizzatori, a volte con la forza, tentano di imporre la loro religione, lingua, pratiche culturali e politiche alla popolazione indigena.

intorno al 1900: una famiglia britannica festeggia il Natale in India.
intorno al 1900: una famiglia britannica festeggia il Natale in India.Rischgitz / Getty Images

Mentre la colonizzazione è generalmente vista negativamente a causa della sua storia spesso disastrosa e della somiglianza con l'imperialismo, alcuni paesi hanno tratto vantaggio dall'essere stati colonizzati. Ad esempio, i leader della moderna Singapore, una colonia britannica dal 1826 al 1965, attribuiscono agli "aspetti preziosi dell'eredità coloniale" l'indipendenza città-stato degno di nota sviluppo economico. In molti casi, la colonizzazione ha dato ai paesi sottosviluppati o emergenti un accesso immediato al gravoso mercato commerciale europeo. Poiché il bisogno di risorse naturali delle principali nazioni europee è cresciuto sempre più durante il rivoluzione industriale, i loro paesi colonizzati furono in grado di vendere loro quei materiali per sostanziali profitti.

Soprattutto per molti dei paesi europei, africani e asiatici colpiti dal colonialismo britannico, i vantaggi erano numerosi. Oltre a lucrosi contratti commerciali, istituzioni inglesi, come la common law, i diritti di proprietà privata e l'attività bancaria formale e le pratiche di prestito fornivano alle colonie una base positiva per la crescita economica che le avrebbe spinte verso il futuro indipendenza.

In molti casi, tuttavia, gli effetti negativi del colonialismo hanno superato di gran lunga quelli positivi.

I governi dei paesi occupanti spesso imponevano nuove e dure leggi e tasse alle popolazioni indigene. La confisca e la distruzione delle terre e della cultura native erano comuni. A causa degli effetti combinati del colonialismo e dell'imperialismo, decine di indigeni furono ridotti in schiavitù, assassinati o morti per malattie e fame. Innumerevoli altri furono cacciati dalle loro case e sparsi in tutto il mondo.

Ad esempio, molti membri dell'africano diaspora negli Stati Uniti affondano le loro radici nel cosiddetto "Scramble for Africa, "Un periodo senza precedenti di imperialismo e colonialismo dal 1880 al 1900 che ha lasciato la maggior parte del continente africano colonizzato dalle potenze europee. Oggi si ritiene che solo due paesi africani, Etiopia e Liberia, sfuggito al colonialismo europeo.

Imperialismo vs. Colonialismo

Mentre i due termini sono spesso usati in modo intercambiabile, colonialismo e imperialismo hanno significati leggermente diversi. Mentre il colonialismo è l'atto fisico di dominare un altro paese, l'imperialismo è l'ideologia politica che guida quell'atto. In altre parole, il colonialismo può essere pensato come uno strumento dell'imperialismo.

L'imperialismo e il colonialismo implicano entrambi la soppressione di un paese da parte di un altro. Allo stesso modo, sia attraverso il colonialismo che l'imperialismo, i paesi aggressori cercano di trarre profitto economicamente e creare un vantaggio militare strategico nella regione. Tuttavia, a differenza del colonialismo, che implica sempre la creazione diretta di insediamenti fisici in un altro paese, l'imperialismo si riferisce al dominio politico e monetario diretto o indiretto di un altro paese, con o senza la necessità di un fisico presenza.

I paesi che intraprendono il colonialismo lo fanno principalmente per beneficiare economicamente dello sfruttamento delle preziose risorse naturali e umane del paese colonizzato. Al contrario, i paesi perseguono l'imperialismo nella speranza di creare imperi tentacolari estendendo il loro dominio politico, economico e militare su intere regioni se non su interi continenti.

Alcuni esempi di paesi generalmente considerati essere stati colpiti dal colonialismo durante la loro storia includono l'America, Australia, Nuova Zelanda, Algeria e Brasile: paesi che finirono per essere controllati da un gran numero di coloni europei poteri. Esempi tipici di imperialismo, casi in cui il controllo straniero è stabilito senza significative insediamento, includono il dominio europeo della maggior parte dei paesi africani alla fine del 1800 e il dominio di il Filippine e Porto Rico dagli Stati Uniti.

Storia

La pratica del colonialismo risale a circa il 1550 aC quando Grecia antica, Antica Roma, Antico Egitto, e Phoenicia iniziò ad estendere il loro controllo a territori adiacenti e non contigui. Usando il loro potere militare superiore, queste antiche civiltà fondarono colonie che fecero uso delle capacità e delle risorse delle persone che conquistarono per espandere ulteriormente i loro imperi.

La prima fase del colonialismo moderno iniziò nel XV secolo durante il Age of Exploration. Alla ricerca di nuove rotte commerciali e civiltà oltre l'Europa, gli esploratori portoghesi conquistarono il territorio nordafricano di Ceuta nel 1419, creando un impero che sarebbe durato fino al 1999 come il più longevo del moderno coloniale europeo imperi.

Dopo che il Portogallo ha ulteriormente ampliato il suo impero colonizzando le popolate isole dell'Atlantico centrale di Madeira e Capo Verde, la sua arcirivale Spagna ha deciso di cimentarsi nell'esplorazione. Nel 1492, esploratore spagnolo Cristoforo Colombo navigò alla ricerca di una rotta marittima occidentale verso la Cina e l'India. Invece, è atterrato alle Bahamas, segnando l'inizio del colonialismo spagnolo. Ora combattendo l'un l'altro per nuovi territori da sfruttare, Spagna e Portogallo hanno continuato a colonizzare e controllare le terre indigene nelle Americhe, in India, in Africa e in Asia.

Il colonialismo fiorì durante il XVII secolo con l'istituzione degli imperi d'oltremare francese e olandese, insieme ai possedimenti inglesi d'oltremare, incluso il Stati Uniti coloniali—Che sarebbe poi diventato il tentacolare impero britannico. In tutto il mondo fino a coprire quasi il 25% della superficie terrestre al culmine della sua potenza all'inizio del 1900, l'Impero britannico era giustamente noto come "l'impero sul quale il sole non tramonta mai".

La fine di rivoluzione americana nel 1783 iniziò la prima era di decolonizzazione durante la quale la maggior parte delle colonie europee nelle Americhe ottenne l'indipendenza. La Spagna e il Portogallo furono definitivamente indebolite dalla perdita delle loro colonie del Nuovo Mondo. Gran Bretagna, Francia, Paesi Bassi e Germania hanno reso i paesi del Vecchio Mondo del Sudafrica, dell'India e del Sud-est asiatico gli obiettivi dei loro sforzi coloniali.

Tra l'apertura del canale di Suez e il Seconda rivoluzione industriale alla fine degli anni 1870 e all'inizio della prima guerra mondiale nel 1914, il colonialismo europeo divenne noto come "Nuovo imperialismo". In nome di ciò che veniva definito "Impero per amore dell'impero", le potenze dell'Europa occidentale, gli Stati Uniti, la Russia e il Giappone hanno gareggiato nell'acquisizione di vaste aree d'oltremare territorio. In molti casi, questo nuovo marchio iper-aggressivo di imperialismo ha portato alla colonizzazione di paesi in cui la maggioranza soggiogata alle popolazioni indigene sono stati negati i diritti umani fondamentali attraverso l'applicazione di dottrine di superiorità razziale come la minoranza bianca governata sistema di discriminazione razziale in controllo britannico Sud Africa.

Un periodo finale di decolonizzazione iniziò dopo la prima guerra mondiale, quando il Lega delle Nazioni divise l'impero coloniale tedesco tra le potenze alleate vittoriose di Gran Bretagna, Francia, Russia, Italia, Romania, Giappone e Stati Uniti. Influenzato dal famoso 1918 Discorso di quattordici punti dal presidente degli Stati Uniti Woodrow Wilson, la Lega impose che gli ex possedimenti tedeschi fossero resi indipendenti il ​​prima possibile. Durante questo periodo crollarono anche gli imperi coloniali russo e austriaco.

La decolonizzazione è andata avanti dopo la fine del seconda guerra mondiale nel 1945. La sconfitta del Giappone segnò la fine dell'impero coloniale giapponese nei paesi del Pacifico occidentale e dell'Asia orientale. Ha anche mostrato agli indigeni ancora sottomessi di tutto il mondo che le potenze coloniali non erano invincibili. Di conseguenza, tutti i rimanenti imperi coloniali furono notevolmente indeboliti.

Durante Guerra fredda, movimenti di indipendenza globale come il Nazioni Unite"Il Movimento dei Non Allineati del 1961 portò a guerre di successo per l'indipendenza dal dominio coloniale in Vietnam, Indonesia, Algeria e Kenya. Sotto la pressione degli Stati Uniti e dell'allora Unione Sovietica, le potenze europee accettarono l'inevitabilità della decolonizzazione.

Tipi di colonialismo

Il colonialismo è generalmente classificato da uno dei cinque tipi sovrapposti in base agli obiettivi e alle conseguenze particolari della pratica sul territorio sottomesso e sulle sue popolazioni indigene. Questi sono colonialismo dei coloni; colonialismo di sfruttamento; colonialismo delle piantagioni; colonialismo surrogato; e colonialismo interno.

Colono

'The Settlers', un'incisione del periodo coloniale americano, 1760 circa.
'The Settlers', un'incisione del periodo coloniale americano, 1760 circa.Foto di archivio / Getty Images

La forma più comune di conquista coloniale, il colonialismo dei coloni, descrive la migrazione di grandi gruppi di persone da un paese all'altro per costruire insediamenti permanenti e autosufficienti. Rimanendo soggetti legali del loro paese natale, i coloni raccolsero risorse naturali e ha tentato di scacciare le popolazioni indigene o di costringerle ad assimilarsi pacificamente vita coloniale. Tipicamente supportato da ricchi governi imperialisti, insediamenti creati da coloni il colonialismo tendeva a durare indefinitamente, tranne in rari casi di spopolamento totale causato dalla carestia o malattia.

La migrazione di massa di coloni olandesi, tedeschi e francesi -gli afrikaner—Per il Sud Africa e il colonialismo britannico d'America sono esempi classici di colonialismo dei coloni.

Nel 1652, il Compagnia olandese delle Indie orientali stabilì un avamposto in Sud Africa vicino al Capo di Buona Speranza. Questi primi coloni olandesi furono presto raggiunti da protestanti francesi, mercenari tedeschi e altri europei. Nonostante siano stati associati alle atrocità oppressive dell'apartheid bianco, milioni di afrikaner rimangono una presenza vitale in un Sudafrica multietnico dopo quattro secoli.

La colonizzazione europea sistematica delle Americhe iniziò nel 1492, quando l'esploratore spagnolo Cristoforo Colombo, navigando per l'Estremo Oriente sbarcò inavvertitamente alle Bahamas, dichiarando di aver scoperto il "Nuovo Mondo". Durante le successive esplorazioni spagnole, furono fatti ripetuti sforzi per sterminare o schiavizzare gli indigeni popolazione. La prima colonia britannica permanente in quelli che ora sono gli Stati Uniti, Jamestown, Virginia, è stata fondata nel 1607. Nel 1680, la promessa di libertà religiosa e terreni agricoli a buon mercato aveva portato decine di coloni britannici, tedeschi e svizzeri nel New England.

Colonia di Jamestown, Virginia, 1607
Colonia di Jamestown, Virginia, 1607.Archivio Hulton / Getty Images

I primi coloni europei evitarono gli indigeni, considerandoli selvaggi minacciosi incapaci di essere assimilati nella società coloniale. Con l'arrivo di più potenze coloniali europee, l'evitamento si trasformò in un completo assoggettamento e schiavitù della popolazione indigena. I nativi americani erano anche vulnerabili a nuove malattie, come il vaiolo, portate dagli europei. Secondo alcune stime, fino al 90% della popolazione dei nativi americani fu uccisa da una malattia durante il primo periodo coloniale.

Sfruttamento

Il colonialismo di sfruttamento descrive l'uso della forza per controllare un altro paese allo scopo di sfruttare la sua popolazione come lavoro e le sue risorse naturali come materia prima. Nell'intraprendere il colonialismo di sfruttamento, il potere coloniale ha cercato solo di aumentare la propria ricchezza utilizzando gli indigeni come manodopera a basso costo. In contrasto con il colonialismo dei coloni, il colonialismo di sfruttamento richiedeva che un minor numero di coloni emigrasse, poiché gli indigeni alle persone potrebbe essere permesso di rimanere sul posto, specialmente se dovessero essere ridotti in schiavitù come operai al servizio del patria.

Storicamente, i paesi si sono stabiliti attraverso il colonialismo dei coloni, come gli Stati Uniti, hanno sperimentato risultati postcoloniali di gran lunga migliori di quelli che hanno sperimentato lo sfruttamento del colonialismo, come il Congo.

1855 circa: L'arrivo dell'esploratore britannico, David Livingstone e la festa al Lago Ngami.
1855 circa: L'arrivo dell'esploratore britannico, David Livingstone e la festa al Lago Ngami.Archivio Hulton / Getty Images

Potenzialmente uno dei paesi più ricchi del mondo, anni di colonialismo di sfruttamento hanno trasformato il Congo in uno dei più poveri e meno stabili. Negli anni '70 dell'Ottocento, il famigerato Belgio Re Leopoldo II ha ordinato la colonizzazione del Congo. Gli effetti sono stati e continuano ad essere devastanti. Mentre il Belgio e Leopoldo personalmente realizzarono una grande fortuna sfruttando l'avorio e la gomma del paese, milioni di indigeni del Congo morirono di fame, morirono di malattie o furono giustiziati per non aver trovato un lavoro quote. Nonostante abbia ottenuto l'indipendenza dal Belgio nel 1960, il Congo rimane in gran parte impoverito e consumato da sanguinose guerre etniche interne.

Piantagione

Il colonialismo delle piantagioni era uno dei primi metodi di colonizzazione in cui i coloni intraprendono la produzione di massa di un singolo raccolto, come cotone, tabacco, caffè o zucchero. In molti casi, uno scopo fondamentale delle colonie di piantagioni era quello di imporre la cultura e la religione occidentali alle popolazioni indigene vicine, come nelle prime colonie americane della costa orientale come il colonia perduta di Roanoke. Istituito nel 1620, il Colonia di Plymouth piantagione in quello che oggi è il Massachusetts serviva da santuario per i dissidenti religiosi inglesi conosciuti come il Puritani. Successivamente colonie di piantagioni nordamericane, come il Massachusetts Bay Colony e gli olandesi Colonia del Connecticut, erano più apertamente imprenditoriali, poiché i loro sostenitori europei chiedevano rendimenti migliori sui loro investimenti.

I coloni fanno rotolare barili di tabacco su una rampa e su una nave in preparazione per l'esportazione, Jamestown, Virginia, 1615.
I coloni fanno rotolare barili di tabacco su una rampa e su una nave in preparazione per l'esportazione, Jamestown, Virginia, 1615.MPI / Getty Images

Un esempio di colonia di piantagioni di successo, Jamestown, Virginia, la prima colonia britannica permanente nel nord L'America, alla fine del XVII secolo, spediva in Inghilterra oltre 20mila tonnellate di tabacco all'anno. Il Carolina del Sud e Georgia le colonie hanno goduto di un successo finanziario simile dalla produzione di cotone.

Surrogato

Nel colonialismo surrogato, una potenza straniera incoraggia e sostiene, apertamente o di nascosto, l'insediamento di un gruppo non nativo sul territorio occupato da una popolazione indigena. Il sostegno a progetti di colonialismo surrogato potrebbe arrivare sotto forma di qualsiasi combinazione di diplomazia, aiuti finanziari, materiali umanitari o armi.

Molti antropologi considerano il sionista Ebraica insediamento all'interno del islamico Stato del Medio Oriente Palestina per essere un esempio di colonialismo surrogato perché è stato istituito con la sollecitazione e l'assistenza dell'Impero britannico al potere. La colonizzazione è stata un fattore chiave nei negoziati che hanno portato al Dichiarazione Balfour del 1917, che ha facilitato e legittimato l'ancora controverso insediamento sionista in Palestina.

Interno

Il colonialismo interno descrive l'oppressione o lo sfruttamento di un gruppo razziale o etnico da parte di un altro all'interno dello stesso paese. In contrasto con i tipi tradizionali di colonialismo, la fonte dello sfruttamento nel colonialismo interno proviene dall'interno della contea piuttosto che da una potenza straniera.

Il termine colonialismo interno è spesso usato per spiegare il trattamento discriminatorio dei messicani negli Stati Uniti dopo il Guerra messicano-americana del 1846-1848. Come risultato della guerra, molti messicani che avevano vissuto in quelli che ora sono gli Stati Uniti sudoccidentali divennero sudditi del governo degli Stati Uniti, ma senza i diritti e le libertà associati agli Stati Uniti cittadinanza. Considerando queste persone come effettivamente "colonizzate" dagli Stati Uniti, molti studiosi e storici usano il termine colonialismo interno per descrivere il trattamento economico e sociale ineguale dei popoli Chicanx negli Stati Uniti attraverso a sistema di fatto di subordinazione.

Il colonialismo esiste oggi?

Sebbene la pratica tradizionale del colonialismo sia terminata, oltre 2 milioni di persone su 17 "territori non autonomi, "Sparsi in tutto il mondo continuano a vivere sotto il dominio coloniale virtuale, secondo il Nazioni Unite. Piuttosto che essere autogovernate, le popolazioni indigene di queste 17 aree rimangono sotto il protezione e autorità delle ex potenze coloniali, come il Regno Unito, la Francia e gli Stati Uniti Stati.

Ad esempio, le Isole Turks e Caicos sono un territorio britannico d'oltremare nell'Oceano Atlantico a metà strada tra le Bahamas e la Repubblica Dominicana. Nel 2009, il governo britannico ha sospeso la costituzione delle isole del 1976 in risposta a segnalazioni di corruzione diffusa nel territorio. Il Parlamento ha imposto il governo diretto sui governi locali democraticamente eletti e ha rimosso il diritto costituzionale al processo con giuria. Il governo territoriale è stato sciolto e il suo premier eletto è stato sostituito da un governatore nominato dai britannici.

Mentre le autorità britanniche hanno difeso l'azione come essenziale per ripristinare un governo onesto nel territorio, l'ex premier deposto l'ha definita a colpo di stato che ha detto mettere la Gran Bretagna "dalla parte sbagliata della storia".

Gli anni successivi alla seconda guerra mondiale videro l'ascesa del "neocolonialismo", un termine che descrive la pratica postcolonialista di usare globalizzazione, economia e la promessa di aiuti finanziari per guadagnare influenza politica nei paesi meno sviluppati invece dei metodi tradizionali del colonialismo. Chiamato anche "costruzione della nazione", il neocolonialismo ha portato a uno sfruttamento di tipo coloniale in regioni come l'America Latina, dove il dominio coloniale straniero diretto era terminato. Ad esempio, il presidente degli Stati Uniti Ronald Reagan è stato criticato per aver praticato il neocolonialismo nel 1986 Affare Iran-Contra che coinvolge la vendita illegale di armi statunitensi all'Iran per finanziare segretamente i Contras, un gruppo di ribelli che combatte per rovesciare il governo marxista del Nicaragua.

Il segretario generale delle Nazioni Unite Ban Ki-moon ha affermato che la vera eradicazione del colonialismo rimane un "processo incompiuto", che è stato con la comunità globale per troppo tempo.

Fonti e riferimenti

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  • Hoffman, Philip T. "Perché l'Europa ha conquistato il mondo?" Princeton University Press, 2015, ISBN 978-1-4008-6584-0.
  • Tignor, Roger. "Prefazione al colonialismo: una panoramica teorica." Markus Weiner Publishers, 2005, ISBN 978-1-55876-340-1.
  • Rodney, Walter. "Come l'Europa ha sottosviluppato l'Africa". Editori dell'Africa orientale, 1972, ISBN 978-9966-25-113-8.
  • Vasagar, Jeevan. “Può il colonialismo avere benefici? Guarda Singapore. " Il guardiano, 4 gennaio 2018, https://www.theguardian.com/commentisfree/2018/jan/04/colonialism-work-singapore-postcolonial-british-empire.
  • Libecap, Gary D. "Il lato positivo del colonialismo britannico". Hoover Institution, 19 gennaio 2012, https://www.hoover.org/research/bright-side-british-colonialism.
  • Atran, Scott. "La colonizzazione surrogata della Palestina 1917-1939". Etnologo americano, 1989, https://www.researchgate.net/publication/5090131_the_surrogate_colonization_of_Palestine_1917-1939.
  • Fincher, Christina. "La Gran Bretagna sospende il governo di Turks e Caicos". Reuters, 14 agosto 2009, https://www.reuters.com/article/us-britain-turkscaicos/britain-suspends-turks-and-caicos-government-idUSTRE57D3TE20090814.
  • "Decenni internazionali per l'eradicazione del colonialismo". Le Nazioni Unite, https://www.un.org/dppa/decolonization/en/history/international-decades 
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