La battaglia di Alam Halfa in Nord Africa durante la seconda guerra mondiale

La battaglia di Alam Halfa fu combattuta dal 30 agosto al 5 settembre 1942, durante seconda guerra mondialela campagna del deserto occidentale.

Eserciti e comandanti

alleati

  • Il tenente generale Bernard Montgomery
  • 4 divisioni, XIII Corpo, Ottava Armata

Asse

  • Feldmaresciallo Erwin Rommel
  • 6 divisioni, Panzer Armee Afrika

Contesto che porta alla battaglia

Con la conclusione del Prima battaglia di El Alamein nel luglio 1942, sia le forze britanniche che quelle dell'Asse in Nord Africa si fermarono per riposare e rimontare. Da parte britannica, il primo ministro Winston Churchill si recò al Cairo e sostituì il comandante in capo del comando in capo del Medio Oriente Claude Auchinleck e lo sostituì con Generale Sir Harold Alexander. Il comando dell'ottava armata britannica a El Alamein fu infine affidato al tenente generale Bernard Montgomery. Valutando la situazione a El Alamein, Montgomery scoprì che il fronte era ristretto a una linea stretta che andava dalla costa all'invalicabile depressione di Qattara.

watch instagram stories

Il piano di Montgomery

Per difendere questa linea, tre divisioni di fanteria del XXX Corpo furono posizionate su creste che andavano dalla costa sud a Ruweisat Ridge. A sud della cresta, la 2a divisione neozelandese fu similmente fortificata lungo una linea che terminava ad Alam Nayil. In ogni caso, la fanteria era protetta da ampi campi minati e dal supporto dell'artiglieria. Le ultime dodici miglia da Alam Nayil alla depressione erano anonime e difficili da difendere. Per quest'area, Montgomery ordinò che fossero posati campi minati e cavi, con il 7th Motor Brigade Group e la 4th Light Armored Brigade della 7th Armored Division in posizione dietro.

Quando attaccate, queste due brigate dovevano infliggere il massimo delle perdite prima di ripiegare. Montgomery stabilì la sua principale linea difensiva lungo le creste che correvano a est di Alam Nayil, in particolare Alam Halfa Ridge. Fu qui che posizionò la maggior parte della sua armatura media e pesante insieme a cannoni anticarro e artiglieria. Era intenzione di Montgomery invogliare il feldmaresciallo Erwin Rommel ad attaccare attraverso questo corridoio meridionale e poi sconfiggerlo in una battaglia difensiva. Quando le forze britanniche hanno assunto le loro posizioni, sono state aumentate dall'arrivo di rinforzi e nuove attrezzature quando i convogli hanno raggiunto l'Egitto.

L'avanzata di Rommel

Al di là delle sabbie, la situazione di Rommel stava diventando disperata mentre la sua situazione di approvvigionamento peggiorava. Mentre avanzava attraverso il deserto lo aveva visto vincere vittorie sbalorditive sugli inglesi, aveva notevolmente esteso le sue linee di rifornimento. Richiedendo 6.000 tonnellate di carburante e 2.500 tonnellate di munizioni dall'Italia per la sua offensiva pianificata, le forze alleate riuscirono ad affondare oltre la metà delle navi spedite attraverso il Mediterraneo. Di conseguenza, solo 1.500 tonnellate di carburante hanno raggiunto Rommel entro la fine di agosto. Consapevole della crescente forza di Montgomery, Rommel si sentì in dovere di attaccare con la speranza di ottenere una rapida vittoria.

Costretto dal terreno, Rommel progettò di spingere la 15a e la 21a Divisione Panzer, insieme alla 90a Luce Fanteria attraverso il settore meridionale, mentre il grosso delle sue altre forze ha dimostrato contro il fronte britannico al nord. Una volta attraversati i campi minati, i suoi uomini si sarebbero spinti a est prima di girare a nord per recidere le linee di rifornimento di Montgomery. Andando avanti nella notte del 30 agosto, l'attacco di Rommel incontrò rapidamente difficoltà. Individuati dalla Royal Air Force, gli aerei britannici iniziarono ad attaccare i tedeschi che avanzavano e a dirigere il fuoco di artiglieria sulla loro linea di avanzata.

I tedeschi hanno tenuto

Raggiunti i campi minati, i tedeschi li trovarono molto più estesi del previsto. Lavorando lentamente attraverso di loro, furono sotto il fuoco intenso della 7a divisione corazzata e degli inglesi aereo che ha richiesto un alto tributo, compreso il ferimento del generale Walther Nehring, comandante dell'Afrika Corpi. Nonostante queste difficoltà, i tedeschi riuscirono a liberare i campi minati entro mezzogiorno del giorno successivo e iniziarono a premere verso est. Desideroso di recuperare il tempo perduto e sotto i costanti attacchi molesti del 7° Corazzato, Rommel ordinò alle sue truppe di dirigersi a nord prima del previsto.

Questa manovra diresse l'assalto contro le posizioni della 22nd Brigata Corazzata su Alam Halfa Ridge. Spostandosi a nord, i tedeschi furono accolti dal fuoco intenso degli inglesi e furono fermati. Un attacco di fianco contro la sinistra britannica è stato fermato dal fuoco pesante dei cannoni anticarro. Bloccato e a corto di carburante, il generale Gustav von Vaerst, ora a capo dell'Afrika Korps, si tirò indietro per la notte. Attaccate durante la notte da aerei britannici, le operazioni tedesche il 1° settembre furono limitate come aveva fatto il 15° Panzer un attacco all'alba controllato dall'8° Brigata Corazzata e Rommel iniziò a spostare le truppe italiane sul fronte meridionale.

Sotto un costante attacco aereo durante la notte e nelle ore mattutine del 2 settembre, Rommel si rese conto che l'offensiva era fallita e decise di ritirarsi a ovest. La sua situazione è stata resa più disperata quando una colonna di autoblindo britannici ha malmenato uno dei suoi convogli di rifornimento vicino a Qaret el Himeimat. Rendendosi conto delle intenzioni del suo avversario, Montgomery iniziò a formulare piani per contrattacchi con il 7th Armored e il 2nd New Zealand. In entrambi i casi, ha sottolineato che nessuna delle due divisioni dovrebbe subire perdite che precluderebbero loro di prendere parte a una futura offensiva.

Mentre una spinta importante da 7th Armored non si è mai sviluppata, i neozelandesi hanno attaccato a sud alle 22:30 del 3 settembre. Mentre la veterana 5a brigata neozelandese ebbe successo contro gli italiani in difesa, un assalto della 132a brigata verde fallì a causa della confusione e della feroce resistenza nemica. Non credendo che un ulteriore attacco avrebbe avuto successo, Montgomery annullò ulteriori operazioni offensive il giorno successivo. Di conseguenza, le truppe tedesche e italiane furono in grado di ritirarsi nelle loro linee, sebbene sotto frequenti attacchi aerei.

Le conseguenze della battaglia

La vittoria ad Alam Halfa costò a Montgomery 1.750 morti, feriti e dispersi, 68 carri armati e 67 aerei. Le perdite dell'Asse ammontarono a circa 2.900 morti, feriti e dispersi insieme a 49 carri armati, 36 aerei, 60 cannoni e 400 veicoli da trasporto. Spesso messo in ombra dal primo e Seconda battaglia di El Alamein, Alam Halfa ha rappresentato l'ultima significativa offensiva lanciata da Rommel in Nord Africa. Lontano dalle sue basi e con le sue linee di rifornimento che si sgretolavano, Rommel fu costretto a passare sulla difensiva mentre la forza britannica in Egitto cresceva.

Sulla scia della battaglia, Montgomery fu criticato per non aver premuto più forte per tagliare e distruggere l'Afrika Korps quando fu isolato sul suo fianco meridionale. Ha risposto affermando che l'Ottava Armata era ancora in fase di riforma e mancava della rete logistica per supportare lo sfruttamento di una tale vittoria. Inoltre, era irremovibile nel voler preservare la forza britannica per un'offensiva pianificata piuttosto che rischiarla in contrattacchi contro le difese di Rommel. Dopo aver mostrato moderazione ad Alam Halfa, Montgomery è passato all'attacco in ottobre quando ha aperto la seconda battaglia di El Alamein.

Fonti

  • Strutture militari difensive in azione: esempi storici
  • BBC: Guerra Popolare - Battaglia di Alam Halfa
instagram story viewer