Cos'è l'astroturf? Definizione ed esempi

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Nelle scienze politiche, l'astroturfing è un tentativo di dare la falsa impressione che un certo candidato o politica goda di un diffuso sostegno di base della comunità quando esiste poco tale supporto. Descrittivo del suo intento, il termine "astroturfing" si riferisce AstroTurf moquette sintetica di marca progettata per imitare l'erba naturale. Le campagne di astroturf tentano di indurre il pubblico a credere che la loro opinione o posizione sia condivisa dalla maggior parte delle persone. Poiché le persone tendono ad adottare le opinioni che credono siano condivise dalla maggioranza - il cosiddetto istinto di branco - le campagne di astroturf possono diventare un ostacolo al pensiero indipendente.

Aspetti chiave: astroturfing in politica

  • L'astroturfing è la pratica di creare l'illusione di un diffuso sostegno di base per un candidato, una politica o una causa quando non esiste tale supporto.
  • La strategia politica si avvale dell '"istinto di branco" delle persone per adottare le opinioni della maggioranza.
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  • Le campagne di astroturf possono essere orchestrate da corporazioni, lobbisti, sindacati, organizzazioni non profit o attiviste. Possono anche essere intrapresi da individui con programmi personali o da gruppi altamente organizzati.
  • Sebbene esistano leggi negli Stati Uniti contro l'astroturfing nella pubblicità commerciale, non si applicano alla pubblicità politica.

Definizione di astroturfing

Ora spesso associato al termine dispregiativo "fake news", l'astroturfing in politica è definito come un tentativo di produrre un falsa illusione di un'opinione pubblica diffusa e "di base" che favorisce o si oppone a un particolare candidato, misura legislativa o causa. Da una prospettiva psicologica, le convinzioni di una persona su un particolare argomento sono spesso influenzate dalle convinzioni degli altri. In questo contesto, l'astroturf si avvale del effetto carrozzone—Un fenomeno che si verifica quando più persone fanno qualcosa semplicemente perché credono che altre persone lo stiano facendo. Più persone salgono sul carro, più è difficile fermarlo. Le vittime dell'astroturf diventano così ansiose di unirsi alla folla che cavalca il carro del vincitore, possono ignorare o rifiutare le prove sottostanti così come le proprie convinzioni.

Il termine astroturfing è stato coniato nel 1985 dal senatore statunitense Lloyd Bentsen del Texas, quando disse: "Un tizio del Texas può capire la differenza tra grassroots e AstroTurf... questa è posta generata ”, descrivendo la“ montagna di carte e lettere ”che aveva ricevuto chiedendo il suo sostegno per una fattura favorevole al settore assicurativo.

L'astroturf può essere intrapreso da individui con programmi personali o da gruppi altamente organizzati finanziati da grandi società, lobbisti, sindacati, organizzazioni non profit o organizzazioni attiviste.

A differenza dei veri movimenti di base, che vengono generati spontaneamente, le campagne di astroturf non riflettono il coinvolgimento autentico di persone che si sono organizzate da sole. Invece, i movimenti di astroturf possono essere creati e condotti da qualsiasi organizzazione o individuo con abbastanza soldi. Mentre le campagne di astroturfing possono alterare almeno temporaneamente l'opinione pubblica o creare dubbi, in genere falliscono se confrontate con i fatti o se contrastate da veri movimenti di base.

Forme di astroturf ed esempi

I primi sforzi di astroturfing politico furono semplicemente campagne di scrittura di lettere, come quella a cui fa riferimento il Sen. Bentsen nel 1985. In tali campagne, le persone altrimenti disinteressate vengono pagate dalle società per inondare di lettere i rappresentanti eletti apparentemente dai loro elettori che cercavano di convincerli che la loro causa aveva un sostegno degli elettori più ampio di quello effettivo esisteva. Da allora, la crescita del Internet, software di mascheramento dell'identità e online crowdsourcing, insieme a un generale aumento dell'interesse del pubblico per il governo e le riforme sociali, ha generato forme più sofisticate di astroturfing.

Gruppi frontali

Un gruppo di facciata è un'organizzazione che afferma di essere un'associazione di volontariato o di beneficenza apartitica, ma rappresenta l'interesse di un'organizzazione la cui identità è nascosta. Mentre sembrano rappresentare i movimenti di base, i gruppi di facciata sono finanziati da gruppi politici, corporazioni, associazioni di lavoratori o società di pubbliche relazioni. I gruppi frontali sono una delle forme di astroturf più facilmente esposte.

Ad esempio, la National Smoker’s Alliance (NSA) è stata costituita nel 1993 per opporsi all'approvazione della legislazione antifumo nel Congresso degli Stati Uniti. Mentre la NSA si è presentata come un'organizzazione di base di privati ​​cittadini preoccupati per il diritti dei fumatori adulti, è stato denunciato come un gruppo di pubbliche relazioni creato, finanziato e gestito dal gigante dell'industria del tabacco Philip Morris.

Sockpuppeting

Nella politica e nelle politiche pubbliche, il sockpuppeting - un'analogia con il semplice burattino a mano fatto da un calzino - è la creazione di false identità online per manipolare l'opinione pubblica per sostenere o criticare determinati candidati, cause o organizzazioni. Nelle campagne di astroturfing basate su Internet, il burattinaio di calze posa su blog, siti Web e forum come una terza parte indipendente, ma è finanziato da un'altra entità. Utilizzando il software di gestione delle persone, ogni burattinaio di calze a pagamento può creare e pubblicare come identità multiple non correlate.

Nel 2011, ad esempio, il Comando centrale degli Stati Uniti ha pagato a una società californiana 2,76 milioni di dollari per creare più "falsi personaggi online" per influenzare le conversazioni in rete e diffondere la propaganda statunitense ”nelle lingue dell'Asia occidentale tra cui arabo, persiano, urdu e pashto. L'11 settembre 2014, diverse persone che hanno postato su Twitter hanno riferito di una grave esplosione in un impianto chimico in Louisiana. Tuttavia, le autorità statunitensi hanno rivelato che i post facevano parte dello sforzo di sockpuppeting sponsorizzato dall'Internet Research Agency del governo russo. Nel 2016, la comunità dell'intelligence statunitense ha affermato di aver trovato prove che la Russia avesse usato sockpuppets a pagamento per influenzare le elezioni presidenziali a favore di Donald Trump.

L'astroturf è sbagliato?

Sebbene molti paesi abbiano leggi che vietano l'astroturf, queste leggi prendono di mira prevalentemente le aziende che pagano sockpuppets per pubblicare recensioni di prodotti falsi o testimonianze su Internet. Tuttavia, nell'ottobre 2018, la compagnia energetica con sede in Louisiana Entergy è stata multata di 5 milioni di dollari per aver utilizzato attori pagati da un società di astroturf per dimostrare e parlare alle udienze del consiglio comunale a favore di un controverso progetto di sviluppo di una centrale elettrica in New Orleans. Nel valutare la multa, il consiglio comunale ha scoperto che Entergy aveva impedito che le voci dei cittadini reali venissero ascoltate nel tentativo di mostrare un falso sostegno di base, un pericolo comune dell'astroturf.

Nell'arena puramente politica, tuttavia, mentre la Commissione elettorale federale applica leggi severe che disciplinano annunci politici sui giornali e in televisione, attualmente non regolamentano l'astroturfing online campagne. Questa omissione è stata oggetto di un maggiore controllo da quando la Corte Suprema degli Stati Uniti ha stabilito che il governo federale non può farlo limitare le società, i sindacati o le associazioni dallo spendere soldi per influenzare l'esito delle elezioni nel suo punto di riferimento 2010 Citizens United v. Commissione elettorale federale decisione. Questo ha aperto le porte per "soldi oscuri, "Come i soldi spesi per finanziare gli sforzi di astroturfing, per fluire attraverso le campagne politiche negli Stati Uniti.

I critici della pratica lo temono, data la relativa facilità con cui l'opinione pubblica può essere influenzata inganno e confusione, le campagne di astroturf potrebbero eventualmente sostituire le vere e combattute basi movimenti. Inoltre, sostengono che la proliferazione di movimenti di teoria del complotto astroturfing come 4chan e QAnon, insieme a la natura ancora ampiamente non regolamentata di Internet renderà più difficile prevenire l'influenza della disinformazione su politica.

L'astroturf, tuttavia, non è privo di difensori. Attingendo al vecchio detto che "tutto è lecito in amore, guerra e politica", alcuni lo sostengono piuttosto che "Barare", l'uso di tecniche di astroturf per ottenere supporto risale ai primi giorni di politica. Altri ancora, come la società di pubbliche relazioni Porter / Novelli, hanno difeso l'astroturf come alternativa, affermando che "ci saranno volte quando la posizione che difendi, non importa quanto ben inquadrata e supportata, non sarà accettata dal pubblico semplicemente perché sei chi sei siamo."

Fonti e ulteriori riferimenti

  • Lione, Thomas P. e Maxwell, John W. (2004). "Astroturf Lobbying."Kelley School of Business dell'Università dell'Indiana.
  • Givel, Michael. "Consenso e contro-mobilitazione: il caso dell'alleanza nazionale dei fumatori".Biblioteca nazionale di medicina, 2007.
  • Fielding, Nick e Cobain, Ian. "Rivelato: operazione di spionaggio degli Stati Uniti che manipola i social media".Il guardiano, 17 marzo 2011.
  • Mazza, Juliana. "Report: Entergy sapeva che stava pagando per gli attori".Notizie WDSU, 30 ottobre 2018.
  • Ben Smith. "L'estate dell'astroturf."Politico, 21 agosto 2009.
  • John, Arit. “Da 4chan al Congresso? Una guida alla teoria del complotto di QAnon. "Los Angeles Times, 15 luglio 2020.
  • Sanger, Ryan. "Stai lontano dall'astroturf."Il New York Times, 18 agosto 2009.
  • Beder, Sharon. "Il ruolo delle pubbliche relazioni nella produzione di coalizioni di radici di erba artificiale".Pubbliche relazioni trimestrali, estate 1998.
  • Woolley, Samuel. “Dì addio alla politica di base. Il futuro è fatto di Astroturf. "Quarzo, 25 settembre 2018.
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