Cos'è l'autocrazia? Definizione ed esempi

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Un'autocrazia è un sistema di governo in cui una persona, un autocrate, detiene tutto il potere politico, economico, sociale e militare. La regola dell'autocrate è illimitata e assoluta e non è soggetta ad alcuna limitazione legale o legislativa.

Mentre una dittatura è per definizione un'autocrazia, a dittatura può anche essere governato da un gruppo elitario di persone, come un ordine militare o religioso. Anche l'autocrazia può essere paragonata oligarchia—Regola di un piccolo gruppo di individui che si distinguono per ricchezza, istruzione o religione — e democrazia—Regola dalla maggioranza delle persone. Oggi, la maggior parte delle autocrazie esistono sotto forma di assoluto monarchie, come Arabia Saudita, Qatar e Marocco e dittature come Corea del Nord, Cuba e Zimbabwe.

Punti chiave: l'autocrazia

  • Un'autocrazia è un sistema di governo in cui tutto il potere politico è concentrato nelle mani di una singola persona chiamata autocrate.
  • Il governo dell'autocrate è assoluto e non può essere regolato da restrizioni legali esterne o metodi democratici di controllo, ad eccezione della minaccia di rimozione mediante colpo di stato o insurrezione di massa.
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  • Mentre una dittatura è essenzialmente un'autocrazia, una dittatura può anche essere governata da un gruppo dominante, come un ordine militare o religioso.
  • Per loro natura, le autocrazie sono spesso costrette a mettere i bisogni di una minoranza d'élite che sostiene i bisogni del pubblico in generale.

Struttura del potere autocratico

Rispetto a sistemi di governo rappresentativi complessi, come il sistema di Stati Uniti federalismo, la struttura di un'autocrazia è relativamente semplice: c'è l'autocrate e poco altro. Tuttavia, non importa quanto possano essere personalmente forti o carismatici, gli autocrati richiedono ancora una sorta di struttura di potere per mantenere e applicare il loro governo. Storicamente, gli autocrati hanno dipeso da nobili, magnati degli affari, forze armate o spietati sacerdozi per mantenere il loro potere. Poiché questi sono spesso gli stessi gruppi che possono rivoltarsi contro gli autocrati e deporli attraverso a colpo di stato o insurrezioni di massa, sono spesso costrette a soddisfare i bisogni della minoranza elitaria rispetto ai bisogni del pubblico in generale. Ad esempio, i programmi di assistenza sociale sono rari o inesistenti, mentre sono comuni le politiche per aumentare la ricchezza degli oligarchi del business solidali o il potere dei militari leali.

In un'autocrazia, tutto il potere è concentrato in un unico centro, sia esso un dittatore individuale o un gruppo come un partito politico dominante o un comitato centrale. In entrambi i casi, il centro di potere autocratico usa la forza per sopprimere l'opposizione e prevenire movimenti sociali che potrebbero portare allo sviluppo dell'opposizione. I centri di potere operano senza controlli o sanzioni reali. Ciò è in netto contrasto con le democrazie e altri sistemi di governo non autocratici, in cui il potere è condiviso da diversi centri, come i rami esecutivo, legislativo e giudiziario. In ulteriore contrasto con le autocrazie, i centri di potere nei sistemi non autocratici sono soggetti a controlli e sanzioni legali e consentono l'opinione pubblica e il dissenso pacifico.

Le autocrazie moderne a volte cercano di presentarsi come regimi meno dittatoriali affermando di farlo abbracciare valori simili a quelli che si trovano nelle costituzioni e negli statuti delle democrazie o limitati monarchie. Possono creare parlamenti, assemblee di cittadini, partiti politici e tribunali che sono mere facciate per l'esercizio unilaterale del potere da parte dell'autocrazia. In pratica, tutte le azioni dei cittadini presumibilmente rappresentativi, tranne le più banali, richiedono l'approvazione dell'autocrate al potere. Il governo monopartitico della Repubblica popolare cinese da parte del Partito comunista cinese è un importante esempio moderno.

Autocrazie storiche

L'autocrazia è ben lungi dall'essere un concetto evoluto di recente. Dagli imperatori dell'antica Roma ai regimi fascisti del XX secolo, alcuni esempi storici di autocrazie includono:

L'impero romano

Forse il primo esempio noto di autocrazia è il impero romano, fondata nel 27 a.C. di Imperatore Augusto dopo la fine del Repubblica romana. Mentre Augusto mantenne con orgoglio il Senato romano, spesso lodato come il luogo di nascita del rappresentante democrazia - ha usato il gesto per nascondere il fatto che stava trasferendo lentamente tutto il potere significativo a lui stesso.

Russia imperialista

Lo Zar Ivan IV (1530-1584), Ivan Il Terribile di Russia, 1560 circa
Lo Zar Ivan IV (1530-1584), Ivan Il Terribile di Russia, 1560 circa.Archivio Hulton / Getty Images

Immediatamente dopo essere stato incoronato sovrano nel 1547, il primo zar russo Ivan IV iniziò a guadagnarsi la sua spaventosa reputazione di Ivan il Terribile. Attraverso l'esecuzione e l'esilio di coloro che gli si opponevano, Ivan IV stabilì un controllo autocratico sul suo impero russo in espansione. Per rafforzare il suo centro di potere, Ivan ha istituito il primo esercito permanente regolare della Russia con due élite le divisioni di cavalleria, i Cosacchi e l'Oprichnina, dedite quasi esclusivamente alla protezione del Zar. Nel 1570, Ivan ordinò all'Oprichnina di compiere il massacro di Novgorod, temendo che la città fosse diventata un terreno fertile per tradimenti e tradimenti contro il suo governo.

Germania nazista

Il Führer tedesco e il leader nazista Adolf Hitler si rivolgono ai soldati durante un raduno nazista a Dortmund, Germania
Il Führer tedesco e il leader nazista Adolf Hitler si rivolgono ai soldati a un raduno nazista a Dortmund, Germania.Archivio Hulton / Getty Images

La Germania nazista è un esempio di autocrazia governata da un unico leader e da un partito politico di sostegno. Dopo un fallito tentativo di colpo di stato nel 1923, il Partito Nazionalsocialista Tedesco dei Lavoratori sotto Adolf Hitler iniziò ad applicare metodi meno visibili per assumere il governo tedesco. Approfittando dei disordini civili durante gli anni '30, Hitler Partito nazista ha usato gli stimolanti discorsi e la propaganda intelligente del suo leader carismatico per prendere il potere. Dopo essere stato nominato cancelliere tedesco nel marzo 1933, il partito di Hitler iniziò a limitare le libertà civili, con i militari e Herman Goering Gestapo la polizia segreta sopprime l'opposizione al governo del partito nazista. Dopo aver trasformato l'ex governo democratico del Reich tedesco in una dittatura, solo Hitler agì per conto della Germania.

La Spagna di Franco

Il leader autoritario spagnolo Francisco Franco (a sinistra) con il dittatore italiano Benito Mussolini, 4 marzo 1944
Il leader autoritario spagnolo Francisco Franco (a sinistra) con il dittatore italiano Benito Mussolini, 4 marzo 1944.Archivio Hulton / Getty Images

Il 1 ° ottobre 1936, appena tre mesi dopo l'inizio della guerra civile spagnola, il leader ribelle del partito nazionalista dominante "El Generalísimo" Francisco Franco è stato proclamato capo di stato spagnolo. Sotto il suo governo, Franco trasformò rapidamente la Spagna in una dittatura ampiamente descritta come un "regime semifascista" che mostrava l'influenza di fascismo in settori come il lavoro, l'economia, la politica sociale e il controllo di un partito unico. Conosciuto come il "Terrore bianco", il regno di Franco è stato mantenuto attraverso una brutale repressione politica, comprese le esecuzioni e gli abusi compiuti dalla sua fazione del Partito nazionalista. Sebbene la Spagna sotto Franco non si unì direttamente alle potenze fasciste dell'Asse in Germania e in Italia seconda guerra mondiale, li ha sostenuti per tutta la guerra pur continuando a rivendicare la propria neutralità.

L'Italia di Mussolini

Il dittatore italiano Benito Mussolini (1883-1945) sorveglia il nuovo aeroporto di Caselle durante una visita a Torino, 16 maggio 1939
Il dittatore italiano Benito Mussolini (1883-1945) sorveglia il nuovo aeroporto di Caselle durante una visita a Torino, il 16 maggio 1939.Archivio Hulton / Getty Images

Con Benito Mussolini in qualità di Primo Ministro d'Italia dal 1922 al 1943, il Partito Nazionale Fascista impose un governo autocratico totalitario che spazzò via opposizione politica e intellettuale, promettendo nel contempo di modernizzare l'economia e ripristinare la tradizione religiosa e morale italiana valori. Dopo aver riorganizzato l'ex sistema parlamentare italiano in quella che ha definito una "dittatura esecutiva legalmente organizzata", Mussolini ha sfidato Lega delle Nazioni sanzioni aumentando il coinvolgimento militare dell'Italia nei conflitti stranieri. Dopo aver invaso l'Albania nel 1939, l'Italia firmò il Patto d'Acciaio stabilendo la sua alleanza con la Germania nazista e annunciando la sua sfortunata partecipazione dalla parte delle potenze dell'Asse nella seconda guerra mondiale.

Autocrazia vs. Autoritarismo

Mentre sia l'autocrazia che l'autoritarismo sono caratterizzati dall'avere singoli governanti dominanti che possono usare la forza e la repressione di diritti individuali per mantenere il potere, un'autocrazia può richiedere un minore controllo sulla vita delle persone ed è meno probabile che ne abusi energia. Di conseguenza, i regimi veramente autoritari tendono ad essere più impopolari e quindi più soggetti a rivolta o rovesciamento rispetto alle autocrazie.

Le dittature veramente autoritarie sono rare oggi. Più comuni invece sono i regimi di potere centralizzato meglio descritti come "autocrazie liberali", come Russia, Cina e Corea del Nord. Sebbene governati da singoli partiti politici dominanti controllati da singoli leader dominanti, lo consentono limitata espressione pubblica e coinvolgimento attraverso istituzioni come congressi eletti, ministeri e assemblee. Sebbene la maggior parte delle azioni di questi organismi siano soggette all'approvazione del partito, presentano almeno una parvenza di democrazia. Ad esempio, i 3.000 delegati della Cina hanno eletto il Congresso nazionale del popolo (NPC), sebbene designato dalla costituzione cinese del 1982 come il il più potente organo di governo dello stato, è in pratica poco più di un timbro di gomma per le decisioni del comunista cinese al potere Festa.

Fonti e ulteriori riferimenti

  • Johnson, Paul M. "Autocracy: A Glossary of Political Economy Terms."Auburn University, 1994.
  • Kurlantzick, Joshua. "Un nuovo asse dell'autocrazia".giornale di Wall Street, Marzo 2013.
  • Tullock, Gordon. "Autocrazia." Springer Science & Business, 1987, ISBN 90-247-3398-7.
  • Hague, Rod; Harrop, Martin; McCormick, John. "Governo e politica comparati: un'introduzione". Londra: Palgrave, 2016, ISBN 978-1-137-52836-0.
  • Roth, Kenneth. "Gli autocrati del mondo affrontano una crescente resistenza."Human Rights Watch, 2019.
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