Definizione e storia della criminologia

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La criminologia è lo studio del crimine e dei criminali, comprese le cause, la prevenzione, la correzione e l'impatto del crimine sulla società. Da quando è emersa alla fine del 1800 come parte di un movimento per la riforma carceraria, la criminologia si è evoluta in uno sforzo multidisciplinare per identificare le cause profonde del crimine e sviluppare metodi efficaci per prevenirlo, punire i suoi autori e mitigarne gli effetti vittime.

Aspetti chiave: criminologia

  • La criminologia è lo studio scientifico del crimine e dei criminali.
  • Comprende la ricerca per identificare i fattori che motivano determinate persone a commettere crimini, l'impatto del crimine sulla società, la punizione del crimine e lo sviluppo di modi per prevenirlo.
  • Le persone coinvolte nella criminologia sono chiamate criminologi e lavorano nelle forze dell'ordine, nel governo, nella ricerca privata e in ambienti accademici.
  • Sin dai suoi inizi nel 1800, la criminologia si è evoluta in uno sforzo continuo per aiutare le forze dell'ordine e il sistema di giustizia penale risponde ai mutevoli fattori sociali che contribuiscono alla criminalità comportamento.
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  • La criminologia ha contribuito a sviluppare diverse pratiche moderne efficaci di prevenzione della criminalità come la polizia orientata alla comunità e predittiva.

Definizione di criminologia

La criminologia comprende un'analisi più ampia del comportamento criminale, in contrasto con il termine generale crimine, che si riferisce ad atti specifici, come la rapina, e come tali atti vengono puniti. La criminologia cerca anche di tenere conto delle fluttuazioni dei tassi di criminalità dovute ai cambiamenti nella società e nelle pratiche di applicazione della legge. Sempre più spesso, i criminologi che lavorano nelle forze dell'ordine utilizzano strumenti avanzati di scientifica scientifica, come lo studio delle impronte digitali, la tossicologia e DNA analisi per rilevare, prevenire e, il più delle volte, risolvere i crimini.

La criminologia moderna cerca una comprensione più profonda delle influenze psicologiche e sociologiche che rendono alcune persone più propense di altre a commettere crimini.

Da un punto di vista psicologico, i criminologi tentano di spiegare come i tratti devianti della personalità, come un bisogno costante di gratificazione dei desideri, possano innescare comportamenti criminali. In tal modo, studiano i processi mediante i quali le persone acquisiscono tali tratti e come si può frenare la loro reazione criminale ad essi. Spesso questi processi sono attribuiti all'interazione di predisposizione genetica e ripetute esperienze sociali.

Molte teorie della criminologia sono nate dallo studio di sociologico comportamentale deviante fattori. Queste teorie suggeriscono che la criminalità è una risposta naturale a certi tipi di esperienze sociali.

Storia

I primi tentativi di criminologia di collegare le caratteristiche fisiche al comportamento criminale.
I primi tentativi di criminologia di collegare le caratteristiche fisiche al comportamento criminale.Corbis Historical / Getty Images

Lo studio della criminologia iniziò in Europa alla fine del 1700, quando sorsero preoccupazioni sulla crudeltà, l'ingiustizia e l'inefficienza del sistema carcerario e giudiziario penale. Evidenziando questa prima cosiddetta scuola classica di criminologia, diversi umanitari come il giurista italiano Cesare Beccaria e l'avvocato britannico Sir Samuel Romilly ha cercato di riformare i sistemi legali e correttivi piuttosto che le cause del crimine si. I loro obiettivi principali erano ridurre l'uso di punizione capitale, umanizzare le carceri e obbligare i giudici a seguire i principi di giusto processo di legge.

All'inizio del 1800 furono pubblicati in Francia i primi rapporti statistici annuali sulla criminalità. Tra i primi ad analizzare queste statistiche, il matematico e sociologo belga Adolphe Quetelet ha scoperto in esse alcuni schemi ripetitivi. Questi modelli includevano elementi come i tipi di crimini commessi, il numero di persone accusate crimini, quanti di loro sono stati condannati, e la distribuzione dei delinquenti per età e Genere. Dai suoi studi, Quetelet ha concluso che “deve esserci un ordine per quelle cose che… vengono riprodotte con stupefacente costanza, e sempre allo stesso modo. " Quetelet avrebbe poi sostenuto che i fattori sociali erano la causa principale del crimine comportamento.

Cesare Lombroso

Ritratto di Cesare Lombroso
Cesare Lombroso (1836-1909), medico e criminologo italiano.Bettmann / Getty Images

Tra la fine del 1800 e l'inizio del 1900, il medico italiano Cesare Lombroso, noto come il padre del moderno criminologia, ha iniziato a studiare le caratteristiche dei criminali nella speranza di capire perché si sono commessi crimini. Come la prima persona nella storia a candidarsi metodi scientifici nell'analisi del crimine, Lombroso ha inizialmente concluso che la criminalità era ereditata e che i criminali condividevano determinate caratteristiche fisiche. Ha suggerito che le persone con determinate anomalie scheletriche e neurologiche come il set ravvicinato occhi e tumori cerebrali erano "criminali nati" che, come rimpianti biologici, non erano riusciti ad evolversi normalmente. Come la teoria del 1900 del biologo americano Charles Davenport eugenetica suggerendo che caratteristiche geneticamente ereditate come la razza potrebbero essere utilizzate per predire il crimine comportamento, le teorie di Lombroso furono controverse e alla fine ampiamente screditate dai social scienziati. Tuttavia, come Quetelet prima di lui, la ricerca di Lombroso aveva tentato di identificare le cause del crimine, ora l'obiettivo della criminologia moderna.

Criminologia moderna

I criminologi utilizzano il riconoscimento facciale digitale per identificare i sospetti criminali.
I criminologi utilizzano il riconoscimento facciale digitale per identificare i sospetti criminali.Fotolibreria / Getty Images Plus

La criminologia moderna negli Stati Uniti si è evoluta dal 1900 al 2000 in tre fasi. Il periodo dal 1900 al 1930, la cosiddetta "Età d'Oro della Ricerca", è stato caratterizzato dal fattore multiplo approccio, la convinzione che il crimine sia causato da una moltitudine di fattori che non possono essere facilmente spiegati in generale termini. Durante la "Golden Age of Theory" dal 1930 al 1960, lo studio della criminologia fu dominato da Robert K. La "teoria della tensione" di Merton, affermando che la pressione per raggiungere obiettivi socialmente accettati - il Sogno americano—Ha innescato la maggior parte dei comportamenti criminali. Il periodo finale dal 1960 al 2000 ha portato a test estesi e reali delle teorie criminologiche predominanti utilizzando metodi generalmente empirici. È stata la ricerca condotta in quest'ultima fase che ha portato alle teorie basate sui fatti sulla criminalità e sui criminali applicate oggi.

Il criminologo dell'FBI esamina le impronte digitali.
Il criminologo dell'FBI esamina le impronte digitali.Bettmann / Getty Images

L'insegnamento formale della criminologia come disciplina distinta, separata dal diritto penale e dalla giustizia, iniziò nel 1920, quando il sociologo Maurice Parmelee scrisse il primo libro di testo americano sulla criminologia, intitolato semplicemente Criminologia. Nel 1950, il famoso ex capo della polizia di Berkeley, in California, August Vollmer, fondò la prima scuola americana di criminologia specificamente per formare gli studenti ad essere criminologi nel campus dell'Università della California, Berkeley.

La criminologia moderna comprende lo studio della natura del crimine e dei criminali, le cause del crimine, il l'efficacia delle leggi penali e le funzioni delle forze dell'ordine e correzionali istituzioni. Attingendo alle scienze naturali e sociali, la criminologia tenta di separare la ricerca pura da quella applicata e gli approcci statistici da quelli intuitivi alla risoluzione dei problemi.

Oggi, i criminologi che lavorano nelle forze dell'ordine, nel governo, nelle società di ricerca private e nel mondo accademico, applicare scienza e tecnologia all'avanguardia per comprendere meglio la natura, le cause e gli effetti del crimine. Lavorando con organi legislativi locali, statali e federali, i criminologi aiutano a creare politiche che si occupano di crimini e pene. Più visibili nelle forze dell'ordine, i criminologi hanno contribuito a sviluppare e applicare tecniche di polizia moderna e prevenzione della criminalità come la polizia orientata alla comunità e polizia predittiva.

Teorie criminologiche

Il fulcro della criminologia moderna è il comportamento criminale e i fattori biologici e sociologici che contribuiscono all'aumento dei tassi di criminalità. Proprio come la società è cambiata nel corso della storia lunga quattro secoli della criminologia, così sono cambiate anche le sue teorie.

Teorie biologiche del crimine

Il primo tentativo di identificare le cause del comportamento criminale, le teorie biologiche del crimine affermano che alcune caratteristiche biologiche umane, come genetica, disturbi mentali o condizioni fisiche determinano se un individuo avrà o meno la tendenza a commettere atti criminali.

Teoria classica: Emergendo durante il Age of Enlightenment, la criminologia classica si concentrava più sulla giusta e umana punizione del crimine che sulle sue cause. I teorici classici credevano che gli esseri umani esercitassero il libero arbitrio nel prendere decisioni e che, essendo "animali calcolatori", evitassero naturalmente comportamenti che causavano loro dolore. Credevano quindi che la minaccia della punizione avrebbe dissuaso la maggior parte delle persone dal commettere crimini.

Teoria positivista: La criminologia positivista è stato il primo studio sulle cause del crimine. Concepita da Cesare Lombroso all'inizio del 1900, la teoria positivista ha respinto la premessa della teoria classica secondo cui le persone fanno scelte razionali per commettere crimini. Invece, i teorici positivi credevano che certe anomalie biologiche, psicologiche o sociologiche fossero le cause del crimine.

Teoria generale: Strettamente correlata alla sua teoria positivista, la teoria generale del crimine di Cesare Lombroso ha introdotto il concetto di atavismo criminale. Nelle prime fasi della criminologia, il concetto di atavismo, un ritorno al passato evolutivo, postulava che i criminali condividessero caratteristiche fisiche simili a quelli delle scimmie e dei primi umani, e come "selvaggi moderni" erano più propensi ad agire in modi contrari alle regole della civiltà moderna società.

Teorie sociologiche del crimine

La maggior parte delle teorie criminologiche sono state sviluppate dal 1900 attraverso la ricerca sociologica. Queste teorie affermano che gli individui che sono altrimenti biologicamente e psicologicamente normali risponderanno naturalmente a determinate pressioni e circostanze sociali con un comportamento criminale.

Teoria della trasmissione culturale: Nata all'inizio del 1900, la teoria della trasmissione culturale sosteneva che il comportamento criminale si trasmette di generazione in generazione, un concetto di "padre simile, figlio simile". La teoria suggeriva che certe credenze e valori culturali condivisi in alcune aree urbane generassero tradizioni di comportamento criminale che persistono da una generazione all'altra.

Teoria della deformazione: Sviluppato per la prima volta da Robert K. Merton nel 1938, la teoria della tensione affermava che alcune tensioni sociali aumentano la probabilità di crimini. La teoria sosteneva che le emozioni di frustrazione e rabbia derivanti dall'affrontare queste tensioni creano pressioni per intraprendere azioni correttive, spesso sotto forma di crimine. Ad esempio, le persone che subiscono una disoccupazione cronica possono essere tentate di commettere furti o spaccio di droga per ottenere denaro.

Teoria della disorganizzazione sociale: Sviluppata dopo la fine della seconda guerra mondiale, la teoria della disorganizzazione sociale affermava che la sociologica le caratteristiche dei quartieri d'origine delle persone contribuiscono in modo sostanziale alla probabilità che si impegnino comportamento criminale. Ad esempio, la teoria suggeriva che, soprattutto nei quartieri svantaggiati, i giovani lo sono addestrati per le loro future carriere come criminali partecipando a sottoculture che perdonano delinquenza.

Teoria dell'etichettatura: Un prodotto degli anni '60, il teoria dell'etichettatura ha affermato che il comportamento di un individuo può essere determinato o influenzato dai termini comunemente usati per descriverli o classificarli. Chiamare costantemente una persona criminale, ad esempio, può far sì che venga trattata negativamente, innescando così il suo comportamento criminale. Oggi, la teoria dell'etichettatura è spesso equiparata a discriminatoria profilazione razziale nelle forze dell'ordine.

Teoria delle attività di routine: Sviluppata nel 1979, la teoria delle attività di routine ha suggerito che quando criminali motivati ​​incontrano vittime o obiettivi non protetti, è probabile che si verifichino crimini. Ha inoltre suggerito che la routine delle attività di alcune persone li rende più vulnerabili a essere visti come obiettivi adeguati da un criminale razionalmente calcolatore. Ad esempio, lasciare regolarmente le auto parcheggiate sbloccate provoca furti o atti di vandalismo.

Teoria delle finestre rotte: Strettamente correlato alla teoria delle attività di routine, il teoria della finestra rotta ha affermato che i segni visibili di criminalità, comportamenti antisociali e disordini civili nelle aree urbane creano un ambiente che incoraggia crimini ulteriori e sempre più gravi. Introdotta nel 1982 come parte del movimento di polizia orientato alla comunità, la teoria suggeriva che l'applicazione aumentasse di crimini minori come vandalismo, vagabondaggio e intossicazione pubblica aiuta a prevenire crimini più gravi nelle aree urbane quartieri.

Fonti e ulteriori riferimenti

  • “Il criminale nato? Lombroso e le origini della criminologia moderna ". BBC History Magazine, 14 febbraio 2019, https://www.historyextra.com/period/victorian/the-born-criminal-lombroso-and-the-origins-of-modern-criminology/.
  • Beccaria, Cesare (1764). "Su crimini e punizioni e altri scritti". Cambridge University Press, ISBN 978-0-521-40203-3.
  • Hayward, Keith J. e Young, Jock. "Criminologia culturale: un invito". Criminologia teorica, agosto 2004, ISBN 1446242102, 9781446242100
  • Akers, Ronald L. e Sellers, Christine S. "Teorie criminologiche: introduzione, valutazione, applicazione". la stampa dell'università di Oxford, 2013, https://global.oup.com/us/companion.websites/9780199844487/guide1/study_guide.pdf.
  • Lochner, Lance. "L'effetto dell'educazione sul crimine: prove di detenuti, arresti e auto-segnalazioni". American Economic Review, 2004, https://escholarship.org/uc/item/4mf8k11n.
  • Byrne, James e Hummer, Don. "Un esame dell'impatto della teoria criminologica sulla pratica correttiva comunitaria". Tribunali degli Stati Uniti, https://www.uscourts.gov/sites/default/files/80_3_2_0.pdf.
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