Biografia di Sam Shepard, drammaturgo americano

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Sam Shepard (5 novembre 1943-27 luglio 2017) è stato un attore, drammaturgo e regista americano. Ha vinto il Premio Pulitzer per il teatro nel 1979 ed è stato nominato per un Oscar nel 1983. È meglio conosciuto per il suo lavoro in teatro, come drammaturgo, attore e regista.

Qualche dato: Sam Shepard

  • Nome e cognome: Samuel Shepard Rogers III
  • Conosciuto per: Drammaturgo, attore e regista americano
  • Nato: 5 novembre 1943 a Fort Sheridan, Illinois
  • Genitori: Samuel Shepard Rogers, Jr. e Jane Elaine Rogers (nata Schook)
  • Morto: 27 luglio 2017 a Midway, Kentucky
  • Formazione scolastica: Mt. San Antonio College, Duarte High School
  • Opere selezionate:Maledizione della classe affamata (1978), Bambino sepolto (1978), True West (1980), Pazzo d'amore (1983), Una bugia della mente (1985)
  • Premi e riconoscimenti selezionati: Obie Awards (10 premi totali tra il 1966 e il 1984), la nomination all'Oscar come miglior attore non protagonista (1983), il Drama Desk Award per Spettacolo eccezionale (1986), American Theatre Hall of Fame (1994), PEN / Laura Pels International Foundation for Theatre Award (2009)
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  • Partner: O-Lan Jones (m. 1969-1984), Jessica Lange (1982-2009)
  • Bambini: Jesse Mojo Shepard (b. 1970), Hannah Jane Shepard (b. 1986), Samuel Walker Shepard (b. 1987)
  • Citazione notevole: "Quando sbatti contro un muro - dei tuoi limiti immaginati - dai un calcio."

Primi anni di vita

Sam Shepard è nato a Fort Sheridan, Illinois, e prende il nome da suo padre, Samuel Shepard Rogers, Jr., che era un insegnante, un contadino e, durante seconda guerra mondiale, un pilota di bombardieri per il US Air Force. Sua madre era Jane Elaine Rogers (nata Schook), un'insegnante. Durante i suoi primi anni di vita, Shepard si prese il soprannome di Steve. La famiglia alla fine si trasferì a Duarte, in California, dove frequentò la Duarte High School e lavorò in un ranch.

Dopo essersi diplomato al liceo nel 1961, Shepard frequentò brevemente il Monte. San Antonio College, dove ha studiato zootecnia. Mentre era al college, è stato introdotto al jazz, arte astratta, e assurdismo, e lasciò la scuola per unirsi alla Bishop’s Company, un gruppo di repertorio teatrale itinerante. Poco dopo si è trasferito a New York City per intraprendere una carriera in teatro.

Foto di profilo di Sam Shepard, che indossa una maglietta e bretelle
Sam Shepard intorno al 1970.Archivio Hulton / Getty Images 

Shepard è arrivato a New York City e si è trasferito con il suo amico, Charlie Mingus, Jr., il figlio del musicista jazz Charles Mingus. All'inizio ha lavorato come cameriere in una discoteca, il club Village Gate, nel quartiere artistico di Manhattan, nel Greenwich Village. Mentre lavorava lì, fece amicizia con Ralph Cook, un collega artista e capo cameriere del club, che lo introdusse alla scena sperimentale del teatro off-off-Broadway. Nel 1969 ha sposato O-Lan Jones, attrice e scrittrice. Hanno avuto un figlio, un figlio, Jesse Mojo Shepard, nato nel 1970. Sebbene siano rimasti sposati fino al 1984, Shepard fu presto coinvolto in una relazione dal 1970 al 1971 con musicista e cantautrice punk Patti Smith, che apparentemente non era a conoscenza del successo professionale di Shepard in quel tempo.

Gli inizi off-off-Broadway (1961-1971)

  • Cowboy (1964)
  • Il giardino roccioso (1964)
  • Chicago (1965)
  • Madre di Icaro (1965)
  • Club 4-H (1965)
  • Croce Rossa (1966)
  • Quattordicentomila (1966)
  • La Turista (1967)
  • Cowboys # 2 (1967)
  • Forensic and the Navigators (1967)
  • La mano invisibile (1969)
  • Lo Spirito Santo (1970)
  • Operazione Sidewinder (1970)
  • Mad Dog Blues (1971)
  • Indietro Bog Beast Bait (1971)
  • Bocca da cowboy (1971)

Mentre era a New York City, Shepard smise di parlare di "Steve Rogers", come aveva fatto per gran parte della sua vita, e passò al nome d'arte "Sam Shepard". Inizio intorno al 1965, Shepard iniziò uno stretto rapporto con La MaMa Experimental Theatre Club, una compagnia teatrale altamente sperimentale situata nell'est Villaggio. I suoi primi lavori c'erano un paio di spettacoli in un atto: Cane e La sedia a dondolo, entrambi prodotti nel 1965. Nel corso dei prossimi decenni, il lavoro di Shepard sarebbe apparso a La MaMa abbastanza frequentemente.

Tra i collaboratori di La MaMa con cui Shepard ha lavorato c'era Jacques Levy, psicologo, musicista, e regista che ha anche lavorato con The Byrds e Bob Dylan, oltre a dirigere il famoso off-Broadway rivista Oh! Calcutta! Levy ha diretto le opere di Shepard Croce Rossa (nel 1966) e La Turista (1967). Nel 1967, Tom O'Horgan (meglio conosciuto per aver diretto i musical Capelli e Jesus Christ Superstar) ha diretto Shepard's Melodramma Play accanto a quello di Leonard Melfi Times Square e Rochelle Owens Futz, sempre a La MaMa. Nel 1969, La MaMa ha presentato La mano invisibile, La nuova commedia di fantascienza di Shepard; lo spettacolo sarebbe stato successivamente citato come un'influenza nel musical preferito dal culto The Rocky Horror Picture Show.

Il lavoro di Shepard con La MaMa gli è valso sei Obie Awards (i premi più prestigiosi per il teatro non Broadway) tra il 1966 e il 1968. Ha spostato brevemente l'attenzione sulla sceneggiatura, sulla scrittura Io e mio fratello nel 1968 (un film indipendente che fu anche il debutto cinematografico di Christopher Walken) e Zabriskie Point nel 1970. Durante la sua relazione con Patti Smith, ha scritto e interpretato (con Smith) nella commedia Bocca da cowboy all'American Place Theatre, traendo ispirazione dalla loro relazione. La Smith ha ottenuto un avviso positivo dalla performance, che ha contribuito a lanciare la sua carriera musicale. Shepard, d'altra parte, ha salvato la produzione dopo la serata di apertura. Prima è scappato nel New England senza dirlo a nessuno, poi ha preso sua moglie e suo figlio e si è trasferito con la famiglia a Londra, dove sono rimasti per alcuni anni.

Ritorno alla recitazione e alle opere principali (1972-1983)

  • Il dente del crimine (1972)
  • Geografia di un sognatore di cavalli (1974)
  • Testa del killer (1975)
  • Azione (1975)
  • Angel City (1976)
  • Suicidio in si bemolle (1976)
  • Inacoma (1977)
  • Maledizione della classe affamata (1978)
  • Bambino sepolto (1978)
  • Lingue (1978)
  • Sedotto: un gioco in due atti (1979)
  • True West (1980)
  • Savage / Love (1981)
  • Pazzo d'amore (1983)

Mentre era a Londra, Shepard divenne un aderente al metodo di autosviluppo chiamato "Quarta Via", che si concentra su idee su crescente attenzione ed energia, riducendo al minimo la disattenzione o la deriva, e trasformando e migliorando continuamente il proprio sé attraverso una varietà di metodi, alcuni più vaghi di altri. Sarebbe rimasto interessato a questi metodi di auto-miglioramento per il resto della sua vita.

Nel 1975, la famiglia Shepard tornò negli Stati Uniti, dove si stabilì al Flying Y Ranch, una proprietà di 20 acri a Mill Valley, in California. Ha continuato a lavorare in teatro e ha anche preso brevemente un lavoro nel mondo accademico, servendo per un semestre come professore di teatro del reggente al Università della California - Davis. Sempre nel 1975, Shepard è andato in tour con Bob Dylan; lui e Dylan stavano scrivendo un film, Renaldo e Clara, che era basato sul tour. Sebbene gran parte del film sia finito per essere improvvisato, piuttosto che sceneggiato, Shepard ha pubblicato le sue memorie del viaggio, Diario di bordo di Rolling Thunder, nel 1978.

Shepard è stato nominato drammaturgo residente al Magic Theatre di San Francisco nel 1975. Durante la sua residenza lì, ha scritto alcune delle sue opere più famose e di maggior successo. La sua "trilogia familiare" -Maledizione della classe affamata (1976), Bambino sepolto (1979) e True West (1980) - sono diventati i suoi capolavori, insieme a quelli del 1983 Pazzo d'amore. Bambino sepolto, una commedia dark che segue il ritorno di un giovane alla fattoria di famiglia, è stata nominata per cinque Tony Awards e ha vinto il Premio Pulitzer per il dramma. Tra il 1966 e il 1984, Shepard vinse dieci Obie Awards da record.

Sam Shepard e Jessica Lange, abbracciati, in un fotogramma
Shepard con la futura compagna Jessica Lange nel film del 1984 "Country".Paramount / Getty Images

Durante questo periodo, Shepard ha anche iniziato ad assumere più ruoli nel film. Nel 1978, ha debuttato nel cinema come attore Giorni di paradiso, diretto da Terrence Malick e interpretato da Brooke Adams e Richard Gere. Ha recitato al fianco di Jessica Lange nel film del 1982 Francese si sono innamorati. Con il suo matrimonio con Jones che cadeva a pezzi, si trasferì con Lange nel 1983, un anno prima che il suo divorzio da Jones fosse definitivo. Avrebbero continuato ad avere due figli insieme: una figlia, Hannah Jane Shepard, nel 1986, e un figlio, Samuel Walker Shepard, nel 1987.

Il suo ruolo cinematografico più famoso è arrivato nel 1983, quando ha interpretato Chuck Yeager, il primo pilota a rompere la barriera del suono, in Le cose giuste. Il ruolo è valso a Shepard una nomination come miglior attore non protagonista agli Oscar.

Insegnante, scrittore e attore (1984-2017)

  • Una bugia della mente (1985)
  • Una breve vita di guai (1987)
  • La guerra in cielo (1987)
  • Boom delle nascite (1987)
  • Stati di shock (1991)
  • Simpatico (1993)
  • Tooth of Crime (Second Dance) (1996)
  • Occhi per Consuela (1998)
  • Il defunto Henry Moss (2000)
  • Il dio dell'inferno (2004)
  • Calciare un cavallo morto (2007)
  • Età della Luna (2009)
  • Prugnolo (2011)
  • Senza cuore (2012)
  • A Particle of Dread (Edipus Variations) (2014)

Durante gli anni '80, Shepard ha continuato a svolgere il doppio lavoro come drammaturgo e attore cinematografico. Il suo prossimo gioco è stato Una bugia della mente, che ha debuttato al Promenade Theatre off-Broadway nel 1985 con lo stesso Shepard come regista. Si è anche riunito con Dylan per scrivere "Brownsville Girl", una canzone epica di undici minuti che è stata infine inclusa nell'album di Dylan del 1986 Knocked Out Loaded. Nel 1986, il regista candidato all'Oscar Robert Altman ha adattato la commedia di Shepard Una bugia della mente, scegliendo Shepard nel ruolo principale.

Shepard ha anche dedicato molto tempo all'insegnamento e ad altre posizioni incentrate sullo sviluppo di nuovi artisti. È stato spesso trovato a tenere conferenze e insegnare in tutto il paese, non solo in ambienti accademici formali ma anche in festival e altri eventi. Nel 1986, è stato eletto sia all'American Academy of Arts and Letters sia come Fellow dell'American Academy of Arts and Sciences. Ha continuato a scrivere spettacoli teatrali costantemente durante gli ultimi decenni della sua vita, anche se nessuno di loro ha raggiunto lo stesso successo dei suoi precedenti.

Sam Shepard, in piedi con le mani in tasca, davanti a un microfono
Sam Shepard recita una storia al World Science Festival 2008. Amy Sussman / Getty Images

All'inizio del nuovo millennio, secondo quanto riferito, Shepard stava iniziando a bruciare un po 'quando si trattava della sua carriera di attore cinematografico. Tuttavia, nel 2001, Black Hawk Down lo ha aiutato a trovare un nuovo interesse per il suo lavoro cinematografico, anche se continuava a dividere il suo tempo tra teatro e film. Quell'anno si è rivelato anche creativo in un altro modo per Shepard: la sua opera del 2004 Il dio dell'inferno è stata una reazione agli attacchi dell'11 settembre e alle successive reazioni del governo americano. Il suo gioco True West ha fatto il suo debutto a Broadway nel 2000, ottenendo una nomination ai Tony per la migliore opera teatrale. Nel 2010, Età della Luna ha fatto il suo debutto teatrale a New York nella stessa stagione di un revival di Una bugia della mente, entrambi off-Broadway.

Shepard ha continuato a recitare e scrivere per tutti gli ultimi anni della sua vita. Nel 2013, ha recitato nell'adattamento cinematografico di Agosto: Contea di Osage, un'opera teatrale vincitrice del Premio Pulitzer di Tracy Letts che tratta molti degli stessi temi (America rurale, dramma familiare, commedia dark e segreti) in cui approfondiscono le opere di Shepard. Le sue ultime due giocate sono state del 2012 Senza cuore e del 2014 Una particella di terrore (variazioni di Edipo). Dal 2015 al 2016, Shepard ha interpretato il patriarca Robert Rayburn nella serie drammatica di Netflix Bloodline, che seguiva i complicati e spesso oscuri segreti di una famiglia della Florida. Il personaggio di Shepard non è apparso nella terza stagione, che è stata rilasciata pochi mesi prima della sua morte. Il suo ruolo cinematografico finale è stato il thriller Mai qui; è stato girato nel 2014, ma è stato rilasciato solo poche settimane prima della sua morte nell'estate del 2017.

Stili e temi letterari

Il lavoro di Shepard può essere in gran parte suddiviso in alcune epoche e stili distintivi. I suoi primi lavori, in particolare quelli off-off-Broadway, sono, come ci si potrebbe aspettare, fortemente sperimentali e non tradizionali. Ad esempio, la sua commedia del 1965 La madre di Icaro presenta trame apparentemente sconnesse e momenti bizzarri che rimangono deliberatamente inspiegabili. Molto di questo può essere legato alla sua estetica complessivamente assurda all'epoca, evitando realismo per qualcosa di più sperimentale e insolito, rifiutandosi di dare risposte facili o struttura drammatica tradizionale.

Nel tempo, la scrittura di Shepard si è spostata più verso stili realisti, sebbene ancora con elementi fortemente tragicomici e temi che lo affascinavano: relazioni familiari complicate, spesso oscuramente divertenti (e segreti di famiglia), un tocco di surrealismo, apparentemente senza radici o personaggi senza scopo e personaggi e luoghi che dimorano ai margini della società (in particolare, la società americana). Le sue commedie sono spesso ambientate nell'America rurale, riflettendo la sua educazione nel Midwest e il suo interesse nell'esplorare queste famiglie e comunità spesso isolate.

Sebbene Shepard abbia lavorato sullo schermo e in prosa in alcune occasioni, il suo lavoro più prolifico è stato, ovviamente, nel mondo del teatro. Ha esplorato un'ampia varietà di opere teatrali, da opere più brevi in ​​un atto con stili fortemente sperimentali o astratti (come i suoi primi lavorare a La MaMa) a opere teatrali a figura intera che hanno adottato un approccio più realistico alla trama, ai dialoghi e ai personaggi, come la sua "Family Trilogy" di gioca. Il suo lavoro in teatro gli è valso una serie di riconoscimenti e premi, tra cui la serie record di vittorie di Obie, una nomination al Tony e l'ingresso nella American Theatre Hall of Fame.

Morte

Gli ultimi anni di Shepard includevano una battaglia con la SLA (sclerosi laterale amiotrofica, nota anche come La malattia di Lou Gehrig), una malattia dei motoneuroni con un tempo medio di sopravvivenza da due a quattro anni dall'esordio alla morte. Morì nella sua casa in Kentucky il 27 luglio 2017, all'età di 73 anni. Le sue carte erano divise nel suo testamento, con circa la metà lasciata in eredità alle Wittliff Collections of Southwestern Gli scrittori della Texas State University e gli altri dati all'Harry Ransom Center dell'Università del Texas a Austin. In onore dei suoi contributi all'industria teatrale, Broadway ha abbassato le luci per commemorarlo la stessa notte in cui morì.

I tendoni di Broadway si oscuravano al tramonto con un'immagine di Shepard su tutti i cartelli
Broadway ha abbassato le luci il 27 luglio 2017 per commemorare Shepard. Walter McBride / Getty Images

Legacy

Il lavoro di Shepard ha avuto un'influenza continua sulla comunità teatrale americana, sia come scrittore che come educatore. Nel 2009 ha ricevuto il PEN / Laura Pels Theatre Award, riconoscendolo come un maestro drammaturgo americano. Sebbene le sue opere non abbiano raggiunto lo stesso livello di coscienza pubblica di alcuni dei suoi contemporanei, dal momento che è rimasto in gran parte lontano da teatro e attaccato alla scena off-Broadway e off-off-Broadway, Shepard era generalmente riconosciuto nella comunità come uno dei suoi grandi drammaturghi generazione. La sua combinazione di tecniche sperimentali e surrealiste con più realismo e dramma rurale ha creato una voce che lo ha davvero contraddistinto.

Fonti

  • Bloom, Harold. Sam Shepard. New York: Infobase Publishing, 2009.
  • Shewey, Don. Sam Shepard. Cambridge, Massachusetts: Da Capo Press, 1997.
  • Wetzsteon, Ross. "Il genio di Sam Shepard". New York: 11 nov. 1984.
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