17 cose che non sapevi sui quadrifogli

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Potresti sapere tutto sulla birra verde e sullo stufato irlandese, ma se vuoi davvero migliorare il tuo gioco questo giorno di San Patrizio, è tutta una questione di trifoglio. Stupisci i tuoi amici irlandesi (e irlandesi per un giorno) con questa vasta gamma di curiosità sulla piccola pianta che trabocca di fortuna e una storia affascinante.

1. Non usare "Shamrock" e "Clover" in modo intercambiabile

Specialmente se sei in giro con gente seriamente irlandese. Tutti i quadrifogli sono trifoglio, ma non tutti i trifogli sono quadrifogli. Shamrock deriva dalla parola gaelica seamrog, che significa "piccolo trifoglio", ma nessuno - nemmeno i botanici - è sicuro di quale specie di trifoglio sia il "vero" trifoglio. Nel 1988, il botanico Charles Nelson ha fatto un sondaggio sull'acetosella per il suo libro "Shamrock: Botany and History of an Irish Myth". Il Trifolium dubium, o trifoglio minore, era la risposta più comune.

2. Puoi coltivare il trifoglio in casa

Molte delle piante di trifoglio che vedi nei negozi sono specie della famiglia oxalis (acetosella), che sono più facili da coltivare in casa. La famiglia oxalis ha più di 300 specie tra cui Oxalis acetosella, chiamata anche trifoglio irlandese, e

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Oxalis deppei, conosciuta come la pianta della fortuna. Le piante di trifoglio hanno bisogno di sole diretto, terreno appena umido e temperature più fresche.

3. Un "trifoglio fortunato" può essere un mutante

Quadrifoglio
Un quadrifoglio è una variazione su un trifoglio, ma gli scienziati non conoscono la causa della variazione.Jim in SC/Shutterstock

Un quadrifoglio è una rara variante di un comune trifoglio. Gli scienziati non sono sicuri se la causa della variazione sia genetica, ambientale, una mutazione o tutto quanto sopra. Se la causa è ambientale, come la composizione del suolo o l'inquinamento, questa potrebbe essere la ragione per cui un campo può avere diversi trifogli fortunati.

4. Le tue probabilità di essere fortunato non sono grandi

Ci sono circa 10.000 normali trifogli per ogni quadrifoglio "fortunato".

5. L'intera storia del trifoglio fortunato è stata scritta circa 400 anni fa

Il primo riferimento letterario noto ai trifogli e alla fortuna fu nel 1620 quando Sir John Melton scrisse: "Se un uomo camminando nei campi trova qualche erba quadrifoglia, fra poco troverà qualcosa di buono».

6. Le foglie in un trifoglio fortunato sono simboliche

Secondo la tradizione irlandese, le foglie di un quadrifoglio rappresentano fede, speranza, amore e fortuna.

7. San Patrizio ha reso famoso il trifoglio

vetrata di San Patrizio

San Patrizio avrebbe usato il trifoglio per insegnare alla gente il cristianesimo mentre viaggiava per l'Irlanda. Ha detto che le foglie illustravano il Padre, il Figlio e lo Spirito Santo della Santissima Trinità.

8. I trifogli fanno spesso parte dei matrimoni irlandesi

Per buona fortuna, il trifoglio può essere incluso nel bouquet di una sposa irlandese e nel fiore all'occhiello dello sposo.

9. I sacerdoti celtici credevano molto nei trifogli

Secondo la leggenda irlandese, the antichi druidi credevano che portare un trifoglio li aiutasse a vedere gli spiriti maligni in modo da poterli sfuggire. Usavano anche i trifogli per guarire i malati e nei rituali religiosi.

10. Un trifoglio può avere molto più di quattro foglie

Un trifoglio a 56 foglie è stato allevato dall'agricoltore giapponese Shigeo Obara. "Non ho mai sognato di vedere così tante foglie su un trifoglio", ha detto Shigeo, che ha applicato decalcomanie sulle foglie mentre le contava per assicurarsi che il suo conteggio fosse corretto.

11. Potrebbe esserci qualche storia biblica di trifoglio

Alcune leggende bibliche dicono che Eva portava un quadrifoglio quando lei e Adamo lasciarono l'Eden. Si suppone che lo abbia fatto per ricordare a se stessa il meraviglioso paradiso che si stava lasciando alle spalle.

12. I trifogli fortunati possono aiutarti a vedere cose fantastiche

Nel Medioevo, i bambini credevano che trovare un quadrifoglio permettesse loro di vedere le fate. Era un passatempo popolare per i giovani uscire nei campi alla ricerca dei rari trifogli; una volta trovato uno, avrebbero cercato fate sfuggenti.

13. Sei più fortunato se non vai in cerca di fortuna

Si pensa che un quadrifoglio porti fortuna soprattutto a chi lo trova se ci si imbatte per caso e non si cerca intenzionalmente di trovarne uno.

14. Mucche, cavalli e altri animali trovano il trifoglio piuttosto gustoso

Il trifoglio fa bene agli animali perché è ricco di proteine, fosforo e calcio.Nataliia Melnychuk/Shutterstock

È anche perché è ricco di proteine, fosforo e calcio.

15. Il Quadrifoglio è un logo ben noto

Alla fine del 1890 e all'inizio del 1900, negli Stati Uniti furono formati club giovanili rurali per dare ai bambini una migliore educazione agricola. All'inizio, usavano un trifoglio come loro simboli con ogni foglia che rappresentava la testa, il cuore e le mani. Fu aggiunta una quarta foglia e il club divenne noto come 4-H. La quarta "H" stava momentaneamente per "trambusto", ma poi è stata sostituita con "salute".

16. Per un po', indossare un trifoglio è stato illegale

All'inizio del XVIII secolo, il trifoglio divenne un simbolo dell'Irlanda e, per associazione, Nazionalismo irlandese e indipendenza. I patrioti hanno iniziato a indossare il trifoglio e il colore verde per mostrare il loro sostegno al nazionalismo. Le autorità britanniche volevano reprimere la ribellione e vietavano alle persone di indossare il colore verde o i quadrifogli come simbolo della loro identità irlandese. Coloro che lo indossavano furono minacciati di morte.

17. Il trifoglio veniva mangiato dagli irlandesi, specialmente durante i periodi di carestia

Il trifoglio che trovi oggi nel tuo prato può essere sminuzzato e aggiunto alle insalate. Anche i fiori possono essere consumati crudi o cotti.

San Patrizio: Thomas Gunn/Wikimedia Commons

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