Biografia di Louisa May Alcott, scrittrice americana

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Louisa May Alcott (29 novembre 1832-6 marzo 1888) è stata una scrittrice americana. Abolizionista vocale e femminista, è nota per i racconti morali che ha scritto per un pubblico giovane. Il suo lavoro ha impregnato le cure e la vita interiore delle ragazze con valore e attenzione letteraria.

Qualche dato: Louisa May Alcott

  • Conosciuto per: Scrittura Piccole donne e diversi romanzi sulla famiglia March
  • Conosciuto anche come: Ha usato il noms de plume A.M. Barnard e Flora Fairfield
  • Nato: 29 novembre 1832 a Germantown, Pennsylvania
  • Genitori: Amos Bronson e Abigail May Alcott
  • Morto: 6 marzo 1888 a Boston, Massachusetts
  • Formazione scolastica:nessuna
  • Seleziona opere pubblicate: Piccole donne, brave mogli, piccoli uomini, la borsa degli scarti di zia Jo, i ragazzi di Jo
  • Premi e riconoscimenti:nessuna
  • Sposa:nessuna
  • Bambini: Lulu Nieriker (adottata)
  • Citazione notevole: "Ho avuto molti problemi, quindi scrivo storie allegre. "

Primi anni di vita e famiglia

Louisa May Alcott è nata la seconda figlia di Abigail e Amos Bronson Alcott a Germantown, in Pennsylvania. Aveva una sorella maggiore, Anna (in seguito l'ispirazione per Meg March), che è stata descritta come una bambina dolce e gentile, mentre Louisa è stata descritta come "vivida, energica" e "pronta per la zuffa delle cose".

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Sebbene la famiglia avesse origini nobili, la povertà li avrebbe perseguitati per tutta l'infanzia di Louisa. Abigail, o Abba come la chiamava Louisa, discendeva dalle famiglie Quincy, Sewell e "Fighting May", tutte importanti famiglie americane sin dal rivoluzione americana. Tuttavia, gran parte della precedente ricchezza della famiglia fu diminuita dal padre di Abigail, quindi mentre alcuni dei loro parenti erano ricchi, gli Alcott stessi erano relativamente poveri.

Nel 1834, l'insegnamento poco ortodosso di Bronson a Filadelfia portò allo scioglimento della sua scuola e la famiglia Alcott si trasferì a Boston in modo che Bronson potesse dirigere la Temple School di Elizabeth Peabody. Abolizionista, riformatore educativo radicale e trascendentalista, ha educato tutte le sue figlie, il che ha contribuito a esporre Louisa a grandi scrittori e pensatori in tenera età. Era grande amico di intellettuali contemporanei compresi Ralph Waldo Emerson e Nathaniel Hawthorne.

Louisa May Alcott
Ritratto di Louisa May Alcott, romanziere americano.Culture Club / Getty Images

Nel 1835, Abigail diede alla luce Lizzie Alcott (la modella di Beth March) e nel 1840 diede alla luce Abigail May Alcott (la modella di Amy March). Per aiutare a combattere la depressione postpartum, Abigal ha iniziato a lavorare come uno dei primi assistenti sociali a Boston, che ha messo la famiglia in contatto con molti immigrati famiglie che stavano anche peggio degli impoveriti Alcott, che hanno contribuito a concentrare Louisa sulla carità e il suo impegno a provvedere alla propria famiglia.

Nel 1843, gli Alcott si trasferirono con le famiglie Lane e Wright per fondare Fruitlands, una comune utopica ad Harvard, nel Massachusetts. Mentre era lì, la famiglia ha cercato modi per soggiogare il proprio corpo e la propria anima sulla base degli insegnamenti di Bronson. Indossavano solo lino, poiché non era contaminato dal lavoro degli schiavi come lo era il cotone, e consumavano frutta e acqua. Non usavano alcun lavoro animale per coltivare la terra e facevano bagni freddi. A Louisa non piaceva questo controllo forzato, scrivendo nel suo diario che "Vorrei essere ricco, ero bravo, ed eravamo tutti una famiglia felice".

Dopo lo scioglimento dell'insostenibile Fruitlands nel 1845, la famiglia Alcott si trasferì a Concord, Massachusetts, su richiesta di Emerson di entrare a far parte della sua nuova comunità agraria, centro intellettuale e letterario pensiero. Nathaniel Hawthorne e Henry David Thoreau in questo periodo si trasferì anche a Concord e le loro parole e idee contribuirono a espandere la prima educazione di Louisa. Tuttavia, gli Alcott erano notevolmente poveri; la loro unica fonte di reddito era il piccolo stipendio che Bronson guadagnava tenendo conferenze con Horace Mann ed Emerson. Verso la fine del 1845, Louisa si unì a una scuola a Concord insegnata da John Hosmer, un rivoluzionario anziano, ma la sua educazione formale era sporadica. È diventata molto amica di un ragazzo rude di nome Frank. All'inizio del 1848, Louisa scrisse la sua prima storia, “The Rival Painters. A Tale of Rome ".

Nel 1851, Louisa pubblicò la poesia "Sunlight" in Peterson’s Magazine sotto il pseudonimo Flora Fairfield, e l'8 maggio 1852 “The Rival Painters” fu pubblicato nel Ramo d'olivo. Così, Louisa ha iniziato la sua carriera come scrittrice pubblicata (e pagata).

Quell'autunno, Nathaniel Hawthorne comprò "Hillside" dagli Alcott, che poi tornarono a Boston con i fondi. Anna e Louisa gestivano una scuola nel loro salotto. Nel 1853, Anna iniziò a insegnare a Siracusa, ma Louisa continuò a gestire scuole e tutoraggio stagionalmente fino al 1857, lavorando a Walpole, New Hampshire, durante le estati per aiutare a dirigere le produzioni di Walpole Amateur Dramatic Azienda. Ha scritto diverse opere teatrali nel corso della sua vita e ha cercato di diventare lei stessa un'attrice, con molto meno successo delle sue creazioni letterarie.

I primi lavori e Piccole donne (1854-69)

  • Favole dei fiori (1854)
  • Schizzi di ospedale (1863)
  • Piccole donne (1868)
  • Buone mogli (Piccole donne parte II) (1869)

Nel 1854, Alcott pubblicò Favole di fiori basato su storie d'asilo che le erano state raccontate da Thoreau. Il suo anticipo - $ 300 da un amico degli Emerson - fu il suo primo sostanzioso guadagno derivante dalla scrittura. Il libro è stato un successo e si è guadagnato, cosa che Louisa ha visto con grande orgoglio anche quando ha fatto somme molto più grandi più avanti nella vita.

Abby e Lizzie contraevano la scarlattina nell'estate del 1856 e la loro salute spinse la famiglia a trasferirsi di nuovo a Concord nel 1857, quando si trasferirono a Orchard House. Tuttavia, l'aria di campagna non fu sufficiente e Lizzie morì di insufficienza cardiaca congestizia il 14 marzo 1858. Due settimane dopo, Anna ha annunciato il suo fidanzamento con John Pratt. La coppia non si sposò fino al 1860.

Esterni e punti di riferimento del New England
Una vista generale di The Orchard House, la casa di Louisa May Alcott, il 4 novembre 2014 a Concord, MA.Paul Marotta / Getty Images

Nel 1862, Louisa decise di voler contribuire in modo più formale alla causa abolizionista e firmò per lavorare come infermiera per l'esercito dell'Unione; era di stanza al Georgetown Hospital. Ha scritto lettere e osservazioni alla sua famiglia, che sono state inizialmente serializzate in Boston Commonwealth e sono stati poi compilati in Schizzi di ospedale. Rimase in ospedale finché non contrasse la febbre tifoide e le sue cattive condizioni di salute la costrinsero a tornare a Boston. Mentre era lì, ha fatto soldi scrivendo thriller sotto il pseudonimo A.M. Barnard, anche se la sua fama letteraria era in aumento.

Dopo la guerra, Louisa ha viaggiato per l'Europa per un anno con sua sorella, Abigail May. Mentre era lì, May si innamorò e si stabilì con Ernest Nieriker a Parigi. Da parte sua, Louisa ha flirtato con un giovane polacco di nome Laddie, che è spesso considerato la base di Laurie. Eppure era determinata a rimanere celibe, così ha lasciato l'Europa senza un impegno.

Nel maggio 1868, l'editore di Alcott Niles chiese notoriamente ad Alcott di scrivere una "storia di ragazze" e così iniziò a lavorare rapidamente su ciò che sarebbe diventato Piccole donne. Tuttavia, all'inizio non era convinta della validità dell'impresa. Ha scritto nel suo diario che “Non mi sono mai piaciute le ragazze né ne ho conosciute molte, tranne le mie sorelle; ma le nostre commedie e le nostre esperienze strane possono rivelarsi interessanti, anche se ne dubito. " Il libro conteneva molti elementi autobiografici e ogni personaggio chiave aveva il suo aspetto reale.

Piccole donne di Louisa M Alcott ...
Frontespizio: Piccole donne di Louisa M Alcott. Illustrazioni di M V Wheelhouse (1895-1933).Culture Club / Getty Images

quando Piccole donne uscì nel settembre 1868, ebbe una prima tiratura di duemila copie, esaurite in due settimane. Su questo successo, Louisa ha ottenuto un contratto per una seconda parte, Buone mogli. Ha intenzionalmente dato la sua eroina, Jo, un marito particolare nel sequel, per far dispetto ai lettori che vogliono sapere "chi sposano le donnine, come se quello fosse l'unico fine e lo scopo della vita di una donna". Piccole donne non è mai stato esaurito dalla sua pubblicazione e da quando Louisa deteneva il suo copyright, le ha portato fortuna e fama.

Lavori successivi (1870-87)

  • Piccolo uomo (1871)
  • Borsa degli scarti di zia Jo (1872, 73, 77, 79, 82)
  • Jo's Boys (1886)

Mentre il Piccole donne la trilogia non è mai stata ufficialmente contrassegnata come tale, (con Piccole donne e Buone mogli ristampato come libro contiguo sotto il titolo Piccole donne), Piccolo uomo è ampiamente considerato il sequel di Piccole donne, poiché segue la scuola per ragazzi di Jo a Plumfield. Anche se Louisa iniziò a stancarsi di scrivere racconti per bambini, i lettori acquistarono con entusiasmo altre storie sulle Marche e nel 1871 la famiglia Alcott aveva bisogno di soldi.

Alcott ha scritto sei volumi di brevi racconti magici sotto il titolo Borsa degli scarti di zia Jo, che erano molto popolari. Sebbene non riguardassero la famiglia March, il marketing intelligente ha assicurato che i fan di Piccole donne avrebbe acquistato le storie.

Abba morì nel 1877, che fu un grave colpo per Louisa. Nel 1879, May morì in seguito a complicazioni legate al parto e sua figlia, Lulu, fu mandata a vivere con Louisa come sua madre surrogata. Sebbene Alcott non abbia mai dato alla luce figli suoi, considerava Lulu la sua vera figlia e l'ha cresciuta come tale.

Nell'ottobre 1882, Alcott iniziò a lavorare Jo's Boys. Sebbene avesse scritto i suoi romanzi precedenti molto rapidamente, ora doveva affrontare le responsabilità familiari, che rallentavano il progresso. Sentiva di non poter scrivere dei personaggi di Amy o Marmee "poiché l'originale [i] di [quei] personaggi è morto, è stato impossibile per me scrivere di [loro] come quando [erano] qui ". Invece, si è concentrata su Jo come mentore letterario e regista teatrale e ha seguito le gioviali buffonate giovanili di una delle sue accuse, Dan.

SCOPERTA DI UN MANOSCRITTO DI LOUISA MAY ALCOTT
Manoscritto di Louisa May Alcott.Sygma / Getty Images

Bronson subì un ictus alla fine del 1882 e rimase paralizzato, dopo di che Louisa lavorò ancora più diligentemente per prendersi cura di lui. A partire dal 1885, Alcott ha sperimentato frequenti casi di vertigini e interruzioni nervose, che hanno avuto un impatto sulla sua scrittura e sul rispetto delle scadenze di pubblicazione per Jo's Boys. Il suo medico, il dottor Conrad Wesselhoeft, le ha proibito di scrivere per sei mesi, ma alla fine si è permessa di scrivere fino a due ore al giorno. Dopo aver completato il libro nel 1886, Alcott lo dedicò a Wesselhoeft. Come i precedenti romanzi di marzo, Jo's Boys fu un enorme successo editoriale. Nel corso del tempo, le sue malattie sono cambiate e si sono ampliate fino a includere insonnia, ansia e letargia.

Stile e temi letterari

Alcott ha letto una vasta gamma di materiale, dai trattati politici alle opere teatrali ai romanzi, ed è stato particolarmente influenzato dal lavoro di Charlotte Bronte e George Sand. La scrittura di Alcott era astuta, schietta e divertente. Mentre la sua voce maturava e si temperava attraverso i rapporti di guerra e le schiaccianti morti familiari, il suo lavoro sostenuto una convinzione nella gioia ultima da trovare nell'amore e nella grazia di Dio, nonostante l'afflizione e povertà. Piccole donne e i suoi sequel sono amati per il loro ritratto affascinante e realistico delle vite e dei pensieri interiori delle ragazze americane, un'anomalia nel panorama editoriale del tempo di Louisa. Alcott ha scritto del lavoro e del potenziale creativo delle donne e alcuni critici la considerano una proto-femminista; gli studiosi Alberghene e Clark dicono “Impegnarsi con Piccole donne è impegnarsi con l'immaginazione femminista ".

Alcott ha anche incorporato la moralità radicale e l'istruzione intellettuale negli aneddoti favolistici, spesso in linea con gli insegnamenti dei trascendentalisti come Bronson. Eppure è sempre riuscita a rimanere fedele alla vita, senza mai allontanarsi troppo dal simbolismo comune negli scrittori romantici del periodo.

Morte

Quando la sua salute peggiorò, Alcott adottò legalmente suo nipote John Pratt e trasferì tutti i Piccole donne diritti d'autore su di lui, stabilendo che avrebbe condiviso i diritti d'autore con suo fratello, Lulu e sua madre. Poco dopo, Alcott lasciò le responsabilità di Boston per ritirarsi con la sua amica, la dott.ssa Rhoda Lawrence a Roxbury, Massachusetts, per l'inverno del 1887. Quando tornò a Boston per visitare il padre malato il 1 ° marzo 1888 prese un raffreddore. Entro il 3 marzo, si era sviluppato in meningite spinale. Il 4 marzo morì Bronson Alcott e il 6 marzo Louisa morì. Poiché Louisa era molto vicina a suo padre, la stampa applicava molto simbolismo alle loro morti collegate; sua New York Times il necrologio ha speso diversi centimetri per descrivere il funerale di Bronson.

Legacy

Il lavoro di Alcott è ampiamente letto da studenti in tutto il paese e nel mondo, e nessuno dei suoi otto romanzi per giovani adulti è mai uscito di stampa. Piccole donne rimane l'opera di maggior impatto di Alcott, poiché l'ha portata ad acclamare. Nel 1927, uno studio scandaloso lo suggerì Piccole donne ha avuto più influenza sui liceali americani rispetto alla Bibbia. Il testo viene regolarmente adattato per il palcoscenico, la televisione e lo schermo.

Sul set di Piccole donne
Le attrici Margaret O'Brien, Janet Leigh, June Allyson, Elyzabeth Taylor e Mary Astor sul set di Piccole donne, tratto dal romanzo di Louisa May Alcott e diretto da George Cukor.Corbis / Getty Images

Scrittori e pensatori di tutto il mondo sono stati influenzati da Piccole donne, Compreso Margaret Atwood, Jane Addams, Simone de Beauvoir, A. S. Byatt, Theodore Roosevelt, Elena Ferrante, Nora Ephron, Barbara Kingsolver, Jhumpa Lahiri, Cynthia Ozick, Gloria Steineme Jane Smiley. Ursula Le Guin attribuisce a Jo March un modello che le ha mostrato che anche le ragazze sanno scrivere.

Ci sono stati sei adattamenti cinematografici di Piccole donne, (due dei quali erano film muti) spesso interpretato da grandi celebrità come Katherine Hepburn e Winona Ryder. L'adattamento di Greta Gerwig del 2019 è degno di nota perché si discosta dal libro per includere elementi della vita di Alcott ed evidenziare la natura autobiografica del libro.

Piccolo uomo è stato anche adattato come film quattro volte, in America nel 1934 e 1940, in Giappone come anime nel 1993 e in Canada come dramma familiare nel 1998.

Fonti

  • Acocella, Joan. "Come sono diventate grandi 'Piccole donne'." The New Yorker, 17 ott. 2019, www.newyorker.com/magazine/2018/08/27/how-little-women-got-big.
  • Alberghene, Janice M. e Beverly Lyon Clark, redattori. Piccole donne e l'immaginazione femminista: critica, controversia, saggi personali. Garland, 2014.
  • Alcott, Louisa May. "Borsa degli scarti di zia Jo." The Project Gutenberg EBook of Aunt Jo's Scrap Bag, di Louisa M. Alcott., Www.gutenberg.org/files/26041/26041-h/26041-h.htm.
  • Alcott, Louisa May. Le lettere selezionate di Louisa May Alcott. A cura di Joel Myerson, Univ. di Georgia Press, 2010.
  • Alcott, Louisa May. Piccole donne. Golgotha ​​Press, 2011.
  • "Tutte le piccole donne: un elenco di adattamenti delle Piccole donne". PBS, www.pbs.org/wgbh/masterpiece/specialfeatures/little-women-adaptations/.
  • Brockell, Gillian. “Le ragazze adoravano le 'Piccole donne'. Louisa May Alcott no. " The Washington Post, 25 dic. 2019, www.washingtonpost.com/history/2019/12/25/girls-adored-little-women-louisa-may-alcott-did-not/.
  • Little Women II: Jo's Boys, Nippon Animation, web.archive.org/web/20030630182452/www.nipponanimation.com/catalogue/080/index.html.
  • “Piccole donne conduce il sondaggio; Romanzo valutato in anticipo sulla Bibbia per l'influenza sugli alunni delle scuole superiori ". The New York Times, 22 marzo 1927.
  • "Louisa M. Alcott Dead. " The New York Times, 7 marzo 1888.
  • Reisen, Harriet. Louisa May Alcott: la donna dietro: Piccole donne. Picador, 2010.
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