La storia e l'addomesticamento delle banane

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Banane (Musa spp) sono una coltura tropicale e un alimento base nelle zone tropicali umide dell'Africa, delle Americhe, della terraferma e dell'isola sud-est asiatico, Asia meridionale, Melanesia e Isole del Pacifico. Forse l'87% del totale delle banane consumate oggi in tutto il mondo sono consumate localmente; il resto è distribuito al di fuori delle regioni tropicali umide in cui vengono coltivate. Oggi ci sono centinaia di varietà di banane completamente domestiche e un numero incerto è ancora nelle varie fasi dell'addomesticamento: vale a dire, sono ancora inter-fertili con la natura selvaggia popolazioni.

Le banane sono fondamentalmente erbe giganti, piuttosto che alberi, e ci sono circa 50 specie nel Musa genere, che comprende le forme commestibili di banane e platani. Il genere è diviso in quattro o cinque sezioni, in base al numero di cromosomi nella pianta e alla regione in cui si trovano. Inoltre, oggi vengono riconosciuti oltre mille diversi tipi di cultivar di banane e banane. Le diverse varietà sono caratterizzate da ampie differenze nel colore e nello spessore della buccia, nel sapore, nella dimensione del frutto e nella resistenza alle malattie. Quello giallo brillante che si trova più frequentemente nei mercati occidentali si chiama Cavendish.

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Coltivazione di banane

Le banane producono polloni vegetali alla base della pianta che possono essere rimossi e piantati separatamente. Le banane sono piantate ad una densità tipica tra 1500-2500 piante per ettaro quadrato. Tra 9-14 mesi dopo la semina, ogni pianta produce circa 20-40 chilogrammi di frutta. Dopo il raccolto, la pianta viene abbattuta e una ventosa può crescere per produrre il raccolto successivo.

Fitoliti di banana

L'evoluzione, o sistematica delle piante, di banane sono difficili da studiare archeologicamente, e quindi la storia dell'addomesticamento era inconoscibile fino a poco tempo fa. Le impronte di polline di banana, semi e pseudostem sono piuttosto rare o assenti nei siti archeologici, e gran parte delle ricerche recenti ha si è concentrato sulle tecnologie relativamente nuove associate ai fitoliti opali, sostanzialmente copie di silicio delle cellule create dalla pianta si.

I fitoliti di banana hanno una forma unica: sono vulcaniformi, a forma di piccoli vulcani con un cratere piatto nella parte superiore. Ci sono differenze nei fitoliti tra le varietà di banane, ma variazioni tra selvatiche e domestiche le versioni non sono ancora definitive, quindi è necessario utilizzare ulteriori forme di ricerca per comprendere appieno la banana addomesticamento.

Genetica e linguistica

Anche studi genetici e linguistici aiutano a comprendere la storia della banana. diploide e sono state identificate forme triploide di banane e la loro distribuzione in tutto il mondo è una prova chiave. Inoltre, studi linguistici sui termini locali per banane supportano l'idea della diffusione della banana lontano dal suo punto di origine: isola sud-est asiatico.

Lo sfruttamento delle prime forme selvatiche di banane è stato osservato nel sito di Beli-Lena Sri Lanka di circa 11.500-13.500 a.C., Gua Chwawas in Malesia di 10.700 a.C., e Lago Poyang, Cina di 11.500 a.C. Kuk Swamp, in Papua Nuova Guinea, finora la prima prova inequivocabile per la coltivazione di banane, aveva banane selvatiche lì in tutto l'Olocene e i fitoliti di banana sono associati alle prime occupazioni umane nella palude di Kuk, tra ~ 10.220-9910 cal BP.

Banane ibride di oggi

Le banane sono state coltivate e ibridate più volte nel corso di diverse migliaia di anni, quindi ci concentreremo sull'addomesticamento originale e lasceremo l'ibridazione ai botanici. Oggi tutte le banane commestibili sono ibridate Musa acuminata (diploide) o M. acuminata incrociato con M. balbisiana (Triploid). Oggi, M. acuminata si trova in tutta la terraferma e nelle isole del sud-est asiatico, compresa la metà orientale del subcontinente indiano; M. balbisiana si trova principalmente nel continente sud-est asiatico. Cambiamenti genetici da M. acuminata creato dal processo di domesticazione include la soppressione dei semi e lo sviluppo della partenocarpia: la capacità degli esseri umani di creare un nuovo raccolto senza la necessità di fertilizzazione.

Banane in tutto il mondo

Prove archeologiche dal Kuk Swamp degli altopiani della Nuova Guinea indica che le banane sono state piantate deliberatamente almeno fino al 5000-4490 a.C. (6950-6440 cal. BP). Ulteriori prove indicano che Musa acuminata ssp banksii F. Muell fu disperso dalla Nuova Guinea e introdotto nell'Africa orientale dal 3000 a.C. circa (Munsa e Nkang), e nell'Asia meridionale (il sito Harappan di Kot Diji) dal 2500 a.C., e probabilmente prima.

Le prime prove di banane trovate in Africa provengono da Munsa, un sito in Uganda risalente al 3220 a.C., anche se ci sono problemi con la stratigrafia e la cronologia. Le prime prove ben supportate si trovano a Nkang, un sito situato nel sud del Camerun, che conteneva fitoliti di banane datati tra il 2.750 e il 2.100 a.C.

Come le noci di cocco, le banane sono state ampiamente diffuse a seguito dell'esplorazione del mare nel Pacifico da parte dei popoli Lapita ca 3000 BP, di vasti viaggi commerciali nell'Oceano Indiano da parte di commercianti arabi, e di esplorazione delle Americhe da parte di Gli europei.

fonti

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