Definizione del termine politico Candidato al cavallo oscuro

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Un candidato cavallo oscuro era un termine coniato nel 19 ° secolo per riferirsi a un candidato nominato dopo schede multiple alla convention di nomina di un partito politico. Il termine è sopravvissuto oltre le sue origini e talvolta è ancora usato nell'era moderna.

Il primo candidato a cavallo oscuro nella politica americana fu James K. Polk, che divenne il candidato della convention del Partito Democratico nel 1844 dopo che i delegati votarono numerose volte e i favoriti previsti, incluso l'ex presidente Martin Van Buren, non ha potuto prevalere.

L'origine del termine "Dark Horse"

La frase "cavallo oscuro" deriva in realtà dalle corse dei cavalli. La spiegazione più affidabile del termine è che allenatori e fantini a volte si sforzano di mantenere un cavallo molto veloce dalla vista pubblica.

Addestrando il cavallo "al buio" potevano entrare in una gara e piazzare scommesse con probabilità molto favorevoli. Se il cavallo avesse vinto, il payoff delle scommesse sarebbe quindi massimizzato.

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Il romanziere britannico Benjamin Disraeli, che alla fine si sarebbe rivolto alla politica e sarebbe diventato primo ministro, ha usato il termine nel suo uso originale delle corse di cavalli nel romanzo Il giovane duca:

"Il primo preferito non è mai stato sentito parlare, il secondo preferito non è mai stato visto dopo il post di distanza, tutto il dieci in gara erano in gara, e un cavallo oscuro che non si era mai immaginato di correre oltre la tribuna a spazzare trionfo."

James K. Polk, il primo candidato a cavallo oscuro

Il primo candidato a cavallo oscuro a ricevere una nomination per il partito fu James K. Polk, che è emerso dall'oscurità relativa per diventare il candidato del Partito Democratico alla sua convenzione nel 1844.

Polk, che aveva servito per 14 anni come membro del Congresso del Tennessee, incluso un mandato di due anni come relatore della casa, non doveva nemmeno essere nominato alla convention tenutasi a Baltimora a fine maggio 1844. Ci si aspettava che i democratici nominassero Martin Van Buren, che aveva ricoperto un mandato come presidente alla fine del 1830 prima di perdere il Elezione del 1840 al candidato Whig, William Henry Harrison.

Durante le prime votazioni alla convention del 1844 si sviluppò una situazione di stallo tra Van Buren e Lewis Cass, un politico esperto del Michigan. Nessuno dei due uomini poteva ottenere la maggioranza dei due terzi necessaria per vincere la nomination.

All'ottavo scrutinio del congresso, il 28 maggio 1844, Polk venne proposto come candidato di compromesso. Polk ha ricevuto 44 voti, Van Buren 104 e Cass 114. Alla fine, al nono scrutinio, c'è stata una forte fuga per Polk quando la delegazione di New York ha abbandonato le speranze per un altro mandato per Van Buren, un newyorkese, e ha votato per Polk. Seguirono altre delegazioni di stato e Polk vinse la nomination.

Polk, che era a casa nel Tennessee, non avrebbe saputo per certo che era stato nominato fino a una settimana dopo.

The Dark Horse Polk ha causato indignazione

Il giorno dopo la nomina di Polk, la convention nominò Silas Wright, senatrice di New York, come vice presidente presidenziale. In un test di una nuova invenzione, il telegrafo, Samuel F.B. Morse, aveva incagliato il filo dalla sala congressi di Baltimora al Campidoglio di Washington, a 40 miglia di distanza.

Quando è stato nominato Silas Wright, la notizia è stata trasmessa al Campidoglio. Wright, sentendolo, fu oltraggiato. Stretto alleato di Van Buren, considerava la nomina di Polk un grave insulto e un tradimento, e ordinò all'operatore del telegrafo in Campidoglio di rispedire un messaggio di rifiuto nomina.

La convenzione ha ricevuto il messaggio di Wright e non ci ha creduto. Dopo l'invio di una richiesta di conferma, Wright e la convenzione hanno trasmesso quattro messaggi avanti e indietro. Wright infine mandò due membri del Congresso in un carro a Baltimora per dire con enfasi alla convenzione che non avrebbe accettato la nomina come vice presidente.

Il compagno di corsa di Polk finì per essere George M. Dallas della Pennsylvania.

Il candidato Dark Horse è stato deriso, ma ha vinto le elezioni

La reazione alla nomina di Polk tendeva a essere sorpresa. Henry Clay, che era già stato nominato come candidato del Partito Whig, chiese: "I nostri amici democratici sono seri nelle nomination che hanno fatto a Baltimora?"

I giornali di Whig Party hanno deriso Polk, stampando titoli chiedendo chi fosse. Ma nonostante la beffa, Polk vinse le elezioni del 1844. Il cavallo oscuro aveva trionfato.

Mentre Polk detiene il primato di essere il primo candidato a cavallo oscuro per la presidenza, altri personaggi politici sono stati chiamati un cavallo oscuro mentre sembravano emergere dall'oscurità. Persino Abraham Lincoln, che aveva lasciato completamente la politica dopo aver scontato un mandato al Congresso alla fine del 1840, ma lo avrebbe fatto vincere la presidenza nel 1860, a volte è stato chiamato un candidato cavallo oscuro.

Nell'era moderna, candidati come Jimmy Carter e Donald Trump potevano essere considerati cavalli scuri semplicemente perché non erano presi sul serio quando sono entrati in gara.

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