Biografia di William Shockley

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William Shockley Jr. (13 febbraio 1910-12 agosto 1989) è stato un fisico, ingegnere e inventore americano che ha guidato il gruppo di ricerca accreditato dello sviluppo del transistor nel 1947. Per i suoi successi, Shockley ha condiviso il premio Nobel per la fisica nel 1956. Come professore di ingegneria elettrica presso la Stanford University alla fine degli anni '60, fu duramente criticato per aver sostenuto l'uso di allevamento selettivo e sterilizzazione per affrontare quella che credeva essere l'inferiorità intellettuale geneticamente ereditata del nero gara.

Qualche dato: William Shockley

  • Conosciuto per: Ha guidato il gruppo di ricerca che ha inventato il transistor nel 1947
  • Nato: 13 febbraio 1910 a Londra, Inghilterra
  • Genitori: William Hillman Shockley e May Shockley
  • Morto: 12 agosto 1989 a Stanford, in California
  • Formazione scolastica: California Institute of Technology (BA), Massachusetts Institute of Technology (PhD)
  • Brevetti:US 2502488 Amplificatore a semiconduttore; US 2569347 Elemento del circuito che utilizza materiale semiconduttivo
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  • Premi e riconoscimenti: Premio Nobel per la fisica (1956)
  • Coniugi: Jean Bailey (divorziato nel 1954), Emmy Lanning
  • Bambini: Alison, William e Richard
  • Citazione notevole: “Una verità fondamentale che rivela la storia della creazione del transistor è che le basi di L'elettronica a transistor è stata creata facendo errori e seguendo intuizioni che non riuscivano a dare ciò che era previsto."

Vita e formazione

William Bradford Shockley Jr. è nato il 13 febbraio 1910 a Londra, in Inghilterra, da genitori cittadini americani ed è cresciuto nella casa della famiglia a Palo Alto, in California. Sia suo padre, William Hillman Shockley, sia sua madre, May Shockley, erano ingegneri minerari. Essendo cresciuta intorno all'estrazione dell'oro nell'ovest americano, May Shockley si era laureata alla Stanford University ed era diventata la prima donna a servire come vice ispettore minerario degli Stati Uniti.

Nel 1932, Shockley ha conseguito un Bachelor of Science presso il California Institute of Technology. Dopo aver conseguito il Ph. D. in fisica al MIT nel 1936, entrò a far parte dello staff tecnico dei Bell Telephone Laboratories nel New Jersey, dove iniziò a sperimentare semiconduttori elettronici.

Il dottor William Shockley alla Convention APA
Il dottor William Shockley alla Convenzione APA, 1971.Archivio Bettmann / Getty Images

Shockley sposò Jean Bailey nel 1933. La coppia aveva una figlia, Alison, e due figli, William e Richard prima di divorziare nel 1954. Nel 1955, Shockley sposò l'infermiera psichiatrica Emmy Lanning, che sarebbe rimasta al suo fianco fino alla sua morte nel 1989.

Durante la seconda guerra mondiale, Shockley è stato selezionato per guidare il gruppo di operazioni di guerra anti-sottomarino della Marina degli Stati Uniti, lavorando per migliorare la precisione degli attacchi alleati contro gli U-Boot tedeschi. Nel luglio 1945, il Dipartimento della Guerra degli Stati Uniti lo incaricò di condurre un'analisi delle probabili vittime statunitensi coinvolte in un'invasione della terraferma giapponese. Il rapporto di Shockley, che prevede da 1,7 milioni a 4 milioni di morti negli Stati Uniti, ha influenzato il presidente Harry S Truman per eliminare il file bombe atomiche sopra Hiroshima e Nagasaki, essenzialmente porre fine alla guerra. Per i suoi contributi allo sforzo bellico, Shockley ricevette la medaglia al merito della Marina nell'ottobre 1946.

Durante il suo apice, Shockley era conosciuto come un abile scalatore che, secondo i membri della famiglia, apprezzava l'attività rischiosa come mezzo per affinare le sue capacità di risoluzione dei problemi. Durante la sua prima età adulta, divenne piuttosto popolare, diventando noto come un abile mago dilettante e un fantasioso burlone pratico.

Percorso al transistor

Subito dopo la fine della seconda guerra mondiale nel 1945, Shockley tornò ai Bell Laboratories dove era stato scelto per unirsi ai fisici Walter Houser Brattain e John Bardeen nella direzione del nuovo fisica dello stato solido gruppo di ricerca e sviluppo. Assistito dal fisico Gerald Pearson, dal chimico Robert Gibney e dall'esperto di elettronica Hilbert Moore, il gruppo ha lavorato per sostituire il fragile e soggetto a guasti tubi a vuoto di vetro degli anni '20 con alternative a stato solido più piccole e affidabili.

Tubo a vuoto e transistor, progenitori funzionali dei chip semiconduttori
Tubo a vuoto e transistor, progenitori funzionali dei chip semiconduttori.The LIFE Picture Collection / Getty Images

Il 23 dicembre 1947, dopo due anni di fallimenti, Shockley, Brattain e Bardeen hanno dimostrato il primo successo al mondo amplificatore a semiconduttore: il "transistor". Bell Labs ha annunciato pubblicamente la svolta in una conferenza stampa il 30 giugno, 1948. In quello che si è rivelato essere un classico eufemismo, un portavoce dell'azienda ha suggerito che il transistor "potrebbe avere un significato di vasta portata in elettronica e comunicazione elettrica. " A differenza dei tubi a vuoto, i transistor richiedevano pochissima potenza, generavano molto meno calore e non richiedevano calore tempo. Soprattutto, poiché sono stati perfezionati per diventare "microchip”Collegati in circuiti integrati, i transistor erano in grado di eseguire milioni di volte più lavoro in milioni di volte meno spazio.

Nel 1950 Shockley era riuscito a rendere il transistor meno costoso da produrre. Ben presto, i transistor sostituirono i tubi a vuoto nelle radio, nei televisori e in molti altri dispositivi elettronici. Nel 1951, all'età di 41 anni, Shockley divenne uno dei più giovani scienziati mai eletti alla National Academy of Sciences. Nel 1956, Shockley, Bardeen e Brattain furono insigniti del Premio Nobel per la fisica per le loro ricerche sui semiconduttori e per l'invenzione del transistor.

Immagine datata 1956 di tre transistor M-1 in miniatura visti sulla faccia di una monetina
Immagine datata 1956 di tre transistor M-1 in miniatura visti sulla faccia di una monetina.OFF / AFP / Getty Images

Shockley in seguito avrebbe accreditato quella che ha definito "metodologia del fallimento creativo" per l'invenzione del transistor da parte del suo team. “Una verità fondamentale che rivela la storia della creazione del transistor è che le basi del transistor l'elettronica è stata creata facendo errori e seguendo intuizioni che non sono riuscite a dare ciò che ci si aspettava ", ha detto giornalisti.

Shockley Semiconductor e Silicon Valley

Poco dopo aver condiviso il Premio Nobel nel 1956, Shockley lasciò i Bell Labs e si trasferì a Mountain View, in California, per perseguire il suo obiettivo di sviluppare il primo silicio transistor: il chip di silicio. In una capanna di una stanza di Quonset al 391 di San Antonio Road, ha aperto lo Shockley Semiconductor Laboratory, la prima società di ricerca e sviluppo high-tech in quella che sarebbe diventata nota come Silicon Valley.

Una scultura sul marciapiede di fronte alla posizione originale dello Shockley Semiconductor Laboratory a Mountain View, California. Viene mostrato il diodo a quattro strati Shockley
Una scultura sul marciapiede di fronte alla posizione originale dello Shockley Semiconductor Laboratory a Mountain View, California. Viene mostrato il diodo a quattro strati Shockley.Dicklyon / Wikimedia Commons / Dominio pubblico

Mentre la maggior parte dei transistor prodotti all'epoca, compresi quelli che il team di Shockley aveva creato ai Bell Labs, erano fatti di germanio, i ricercatori di Shockley Semiconductor si sono concentrati sull'uso del silicio. Shockley credeva che sebbene il silicio fosse più difficile da lavorare, avrebbe offerto prestazioni migliori del germanio.

In parte a causa dello stile di gestione sempre più abrasivo e imprevedibile di Shockley, otto dei brillanti ingegneri che aveva assunto lasciarono Shockley Semiconductor alla fine del 1957. Conosciuti come gli "otto traditori", fondarono Fairchild Semiconductor, che divenne presto uno dei primi leader nel settore dei semiconduttori. Nei successivi 20 anni, Fairchild Semiconductor è cresciuta fino a diventare l'incubatore di dozzine di società high-tech, inclusi i giganti della Silicon Valley Intel Corp. e Advanced Micro Devices, Inc. (AMD).

Incapace di competere con Fairchild Semiconductor, Shockley lasciò l'industria elettronica nel 1963 per diventare professore di scienze ingegneristiche alla Stanford University. Sarebbe stato a Stanford dove la sua attenzione si spostò bruscamente dalla fisica alle controverse teorie sull'intelligenza umana. Ha sostenuto che l'allevamento incontrollato tra persone con un QI intrinsecamente basso rappresentava una minaccia per il futuro dell'intera razza umana. Nel corso del tempo, le sue teorie sono diventate sempre più basate sulla razza e esponenzialmente più controverse.

La controversia sul divario di intelligenza razziale

Durante l'insegnamento a Stanford, Shockley iniziò a indagare su come l'intelligenza ereditata geneticamente potesse influire sulla qualità del pensiero scientifico tra i diversi gruppi razziali. Sostenendo che la tendenza delle persone con QI inferiore a riprodursi più frequentemente rispetto a quelle con QI alto minacciava il futuro dell'intera popolazione, le teorie di Shockley divennero sempre più strettamente allineate a quelle del movimento eugenetico degli anni '10 e '20.

Il mondo accademico divenne maggiormente consapevole delle opinioni di Shockley nel gennaio 1965, quando il fisico riconosciuto a livello internazionale tenne una conferenza dal titolo "Population Control or Eugenics" alla conferenza della Nobel Foundation su "Genetics and the Future of Man" al Gustavus Adolphus College di St. Peter, Minnesota.

In un Intervista del 1974 nella serie televisiva della PBS "Firing Line con William F. Buckley Jr., "Shockley ha sostenuto che consentire a persone di intelligenza inferiore di riprodursi liberamente avrebbe portato alla fine "Deterioramento genetico" e "evoluzione al contrario". Altrettanto controverso, ha messo la scienza contro la politica nel discutere che il Great Society programmi di assistenza sociale e politiche di uguaglianza razziale del presidente degli Stati Uniti Lyndon Johnson erano inefficaci nel colmare quello che percepiva come il divario di intelligenza razziale.

William Shockley parlando ai giornalisti con note in mano
(Didascalia originale) Princeton, N.J.: William Shockley, un fisico vincitore del premio Nobel, parla ai giornalisti qui dopo che Roy Innis, direttore generale del Congresso per l'uguaglianza razziale, ha abbandonato un programma discussione. Oggetto del dibattito doveva essere la controversa visione di Shockley secondo cui i neri sono geneticamente meno intelligenti dei bianchi.Archivio Bettmann / Getty Images

"La mia ricerca mi porta inevitabilmente all'opinione che la causa principale dei deficit intellettuali e sociali dei negri americani sia di origine ereditaria e razzialmente genetica e, quindi, non rimediabile in misura maggiore da miglioramenti pratici nell'ambiente ", Shockley ha dichiarato.

Nella stessa intervista, Shockley ha suggerito un programma sponsorizzato dal governo in base al quale le persone con Quozienti di intelligenza (QI) al di sotto della media di 100 sarebbero stati pagati per prendere parte a quello che ha definito un "piano di bonus di sterilizzazione volontario". Secondo il piano Buckley chiamato "indicibile" in Nell'era post-Hitler, le persone che si offrivano volontarie per essere sterilizzate avrebbero ricevuto un bonus di incentivi di $ 1.000 per ogni punto inferiore a 100 ottenuto in un test del QI standardizzato.

Shockley è stato anche il primo donatore del Repository for Germinal Choice, una banca del seme ad alta tecnologia aperta 1980 dal milionario Robert Klark Graham allo scopo di diffondere i geni dei migliori e dell'umanità brillante. Chiamato dalla stampa la "banca del seme del premio Nobel", il deposito di Graham ha affermato di contenere lo sperma di tre vincitori del Nobel, sebbene Shockley sia stato l'unico ad annunciare pubblicamente la sua donazione.

Nel 1981, Shockley fece causa alla Costituzione di Atlanta per diffamazione dopo che il giornale ha pubblicato un articolo che confrontava il suo piano di sterilizzazione volontaria con gli esperimenti di ingegneria umana condotti nella Germania nazista. Anche se alla fine ha vinto la causa, la giuria ha assegnato a Shockley solo un dollaro di danni.

Anche se esprimere le sue opinioni ha danneggiato irreparabilmente la sua reputazione scientifica e accademica, Shockley lo avrebbe fatto ricordare la sua ricerca sugli effetti della genetica sulla razza umana come il suo lavoro più importante carriera.

Più tardi la vita e la morte

Sulla scia della reazione negativa alle sue opinioni sull'inferiorità razziale genetica, la reputazione di Shockley come uno scienziato è stato lasciato nel caos e il suo lavoro rivoluzionario nella creazione del transistor è stato in gran parte dimenticato. Evitando il contatto pubblico, si è ritirato nella sua casa nel campus della Stanford University. A parte emettere occasionali diatribe rabbiose sulle sue teorie genetiche, raramente comunicava con qualcuno tranne la sua fedele moglie Emmy. Aveva pochi amici e raramente aveva parlato con suo figlio o le sue figlie per oltre 20 anni.

Con sua moglie Emmy al suo fianco, William Shockley morì di cancro alla prostata all'età di 79 anni il 12 agosto 1989 a Stanford, in California. È sepolto all'Alta Mesa Memorial Park a Palo Alto, in California. I suoi figli sono rimasti all'oscuro della morte del padre fino a quando non l'hanno letto sul giornale.

Legacy

Sebbene chiaramente offuscato dalle sue opinioni eugenetiste su razza, genetica e intelligenza, l'eredità di Shockley come uno dei padri della moderna "Era dell'informazione" rimane intatta. In occasione del 50 ° anniversario dell'invenzione del transistor, lo scrittore scientifico e biochimico Isaac Asimov ha chiamato il svolta “forse la rivoluzione più sorprendente di tutte le rivoluzioni scientifiche che hanno avuto luogo nell'uomo storia."

Illustrazione d'epoca di una radio a transistor portatile degli anni '50
Illustrazione d'epoca di una radio a transistor portatile degli anni '50.GraphicaArtis / Getty Images

È stato suggerito che il transistor abbia avuto un impatto così grande sulla vita quotidiana Thomas Edison's lampadina o Alexander Graham Bell's telefono aveva prima. Mentre le radio a transistor tascabili degli anni '50 erano sorprendenti all'epoca, si limitavano a predire i progressi che sarebbero venuti. In effetti, senza il transistor, le meraviglie moderne di oggi come TV a schermo piatto, smartphone, personal computer, veicoli spaziali e, naturalmente, Internet, sarebbero ancora la fantasia della fantascienza.

Fonti e ulteriori riferimenti

  • "William Shockley." Rete di storia globale IEEE, https://ethw.org/William_Shockley.
  • Riordan, Michael e Hoddesdon, Lillian. "Crystal Fire: la nascita dell'era dell'informazione". W.W. Norton, 1997. ISBN-13: 978-0393041248.
  • Shurkin, Joel N. “Broken Genius: The Rise and Fall di William Shockley, Creator of the Electronic Age. " Macmillan, New York, 2006. ISBN 1-4039-8815-3.
  • "1947: Invenzione del transistor punto-contatto." Museo di storia del computer, https://www.computerhistory.org/siliconengine/invention-of-the-point-contact-transistor/.
  • "Premio Nobel 1956 per la fisica: il transistor." Nokia Bell Labs, https://www.bell-labs.com/about/recognition/1956-transistor/.
  • Kessler, Ronald. “Assente alla Creazione; Come uno scienziato è riuscito a realizzare la più grande invenzione dai tempi della lampadina. " Il Washington Post Magazine. 06 aprile 1997, https://web.archive.org/web/20150224230527/http://www1.hollins.edu/faculty/richter/327/AbsentCreation.htm.
  • Pearson, Roger. "Shockley su Eugenics and Race." Scott-Townsend Publishers, 1992. ISBN 1-878465-03-1.
  • Eschner, Kat. "La 'Banca del seme del premio Nobel' era razzista. Ha anche contribuito a cambiare il settore della fertilità ". Smithsonian Magazine. 9 giugno 2017, https://www.smithsonianmag.com/smart-news/nobel-prize-sperm-bank-was-racist-it-also-helped-change-fertility-industry-180963569/.
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