Biografia di John Keats, poeta romantico inglese

The best protection against click fraud.

John Keats (31 ottobre 1795-23 febbraio 1821) è stato un poeta romantico inglese della seconda generazione, insieme a Lord Byron e Percy Bysshe Shelley. È meglio conosciuto per le sue odi, tra cui "Ode to a Grecian Urn", "Ode to a Nightingale" e la sua lunga poesia EndymionIl suo uso di immagini sensuali e affermazioni come "la bellezza è verità e la verità è bellezza" lo ha reso un precursore dell'estetismo.

Qualche dato: John Keats

  • Conosciuto per: Poeta romantico noto per la sua ricerca della perfezione nella poesia e il suo uso di immagini vivide. Le sue poesie sono riconosciute come alcune delle migliori in lingua inglese.
  • Nato: 31 ottobre 1795 a Londra, Inghilterra
  • Genitori: Thomas Keats e Frances Jennings
  • Morto: 23 febbraio 1821 a Roma, Italia
  • Formazione scolastica: King's College di Londra
  • Opere selezionate: "Sleep and Poetry" (1816), "Ode on a Grecian Urn" (1819), "Ode to a Nightingale" (1819), "Hyperion" (1818-19), Endymion (1818)
  • Citazione notevole: "La bellezza è verità, la verità è bellezza, '- questo è tutto ciò che conosci sulla terra e tutto ciò che devi sapere." 
instagram viewer

Primi anni di vita

John Keats è nato a Londra il 31 ottobre 1795. I suoi genitori erano Thomas Keats, un hostler nelle scuderie dello Swan and Hoop Inn, che in seguito avrebbe gestito, e Frances Jennings. Aveva tre fratelli più piccoli: George, Thomas e Frances Mary, conosciuta come Fanny. Suo padre morì nell'aprile 1804 in un incidente a cavallo, senza lasciare testamento.

Nel 1803, Keats fu mandato alla scuola di John Clarke a Enfield, che era vicina ai suoi nonni casa e aveva un curriculum più progressivo e moderno di quello che si trovava in simili istituzioni. John Clarke ha promosso il suo interesse per gli studi classici e la storia. Charles Cowden Clarke, che era il figlio del preside, divenne una figura mentore per Keats e lo presentò agli scrittori rinascimentali Torquato Tasso, Spenser e alle opere di George Chapman. Un ragazzo capriccioso, il giovane Keats era sia indolente che belligerante, ma a partire dall'età di 13 anni ha incanalato il suo energie nella ricerca dell'eccellenza accademica, al punto che, in piena estate 1809, vinse il suo primo premio.

John Keats
John Keats, poeta romantico inglese.Culture Club / Getty Images

Quando Keats aveva 14 anni, sua madre morì di tubercolosi e Richard Abbey e Jon Sandell furono nominati tutori dei bambini. Nello stesso anno, Keats lasciò John Clarke per diventare apprendista del chirurgo e farmacista Thomas Hammond, che era il medico della famiglia di sua madre. Visse nella soffitta sopra lo studio di Hammond fino al 1813.

Primi lavori

Keats scrisse la sua prima poesia, "Un'imitazione di Spenser", nel 1814, all'età di 19 anni. Dopo aver terminato il suo apprendistato con Hammond, Keats si iscrisse come studente di medicina al Guy's Hospital nell'ottobre 1815. Mentre era lì, ha iniziato ad assistere i chirurghi senior dell'ospedale durante gli interventi chirurgici, che era un lavoro di notevole responsabilità. Il suo lavoro richiedeva tempo e ostacolava la sua produzione creativa, causando un notevole disagio. Aveva ambizioni come poeta e ammirava artisti del calibro di Leigh Hunt e Lord Byron.

Ha ricevuto la sua licenza di speziale nel 1816, che gli ha permesso di essere uno speziale professionista, medico e chirurgo, ma invece, ha annunciato al suo tutore che avrebbe perseguito la poesia. La sua prima poesia stampata fu il sonetto "O Solitude", apparso sulla rivista di Leigh Hunt L'esaminatore. Nell'estate del 1816, durante una vacanza con Charles Cowden Clarke nella città di Margate, iniziò a lavorarci "Caligate." Finita quell'estate, riprese gli studi per diventare membro del Royal College of Surgeons.

Keats House, Hampstead, Londra, 1912.Artista: Frederick Adcock
Keats House, Hampstead, Londra, 1912. L'ex casa del poeta John Keats (1795-1821) è ora un museo. Ora parte di Londra, Hampstead era un villaggio ai tempi di Keats.Print Collector / Getty Images

Poesie (1817)

Sonno e poesia

Cosa c'è di più dolce di un vento d'estate?
Cosa c'è di più rilassante del grazioso hummer
Che rimane un momento in un fiore aperto,
E ronza allegramente da una pergola all'altra?
Cosa c'è di più tranquillo di un soffio di rosa muschiata
In un'isola verde, lontano dalla conoscenza di tutti gli uomini?
Più salutare della frondosità delle valli?
Più segreto di un nido di usignoli?
Più sereno del volto di Cordelia?
Più pieno di visioni di un'alta storia d'amore?
Cosa, ma tu dormi? Morbido più vicino ai nostri occhi!
Basso mormorio di teneri ninne nanne!
Leggero librarsi intorno ai nostri cuscini felici!
Wreather di boccioli di papavero e salici piangenti!
Silenzioso intreccio di trecce di una bellezza!
Ascoltatore più felice! quando il mattino benedice
Te per ravvivare tutti gli occhi allegri
Quello sguardo così luminoso al nuovo sorgere del sole ("Sleep and Poetry", righe 1-18)

Grazie a Clarke, Keats incontrò Leigh Hunt nell'ottobre del 1816, che a sua volta lo presentò a Thomas Barnes, editore del Volte, il direttore Thomas Novello e il poeta John Hamilton Reynolds. Ha pubblicato la sua prima raccolta, Poesie, che include “Sleep and poetry” e “I been Tiptoe”, ma è stato stroncato dalla critica. Charles e James Ollier, gli editori, se ne vergognavano e la raccolta suscitò scarso interesse. Keats si è immediatamente rivolto ad altri editori, Taylor e Hessey, che hanno fortemente sostenuto il suo lavoro e, un mese dopo la pubblicazione di Poesie, aveva già un anticipo e un contratto per un nuovo libro. Hessey divenne anche un caro amico di Keats. Attraverso lui e il suo partner, Keats ha incontrato l'avvocato di Eton Richard Woodhouse, un fervente ammiratore di Keats che avrebbe servito come suo consulente legale. Woodhouse divenne un avido collezionista di materiali relativi a Keats, noto come Keatsiana, e la sua collezione è, fino ad oggi, una delle più importanti fonti di informazioni sul lavoro di Keats. Il giovane poeta entrò anche a far parte della cerchia di William Hazlitt, il che consolidò la sua reputazione di esponente di una nuova scuola di poesia.

Dopo aver lasciato formalmente la sua formazione in ospedale nel dicembre 1816, la salute di Keats subì un grave colpo. Lasciò le stanze umide di Londra in favore del villaggio di Hampstead nell'aprile 1817 per vivere con il suo fratelli, ma sia lui che suo fratello George finirono per prendersi cura del fratello Tom, che aveva contratto tubercolosi. Questa nuova situazione di vita lo avvicinò a Samuel T. Coleridge, un poeta anziano della prima generazione di romantici, che viveva a Highgate. L'11 aprile 1818, i due fecero una passeggiata insieme a Hampstead Heath, dove parlarono di "usignoli, poesia, sensazione poetica e metafisica".

Famosi poeti e scrittori britannici
Incisione vintage del 1874 che mostra Lord Byron, Robert Southey, Walter Scott, Samuel Taylor Coleridge, John Keats e Robert Montgomery.duncan1890 / Getty Images

Nell'estate del 1818, Keats iniziò a girare la Scozia, l'Irlanda e il Lake District, ma nel luglio del 1818, mentre era sull'Isola di Mull, ha preso un terribile raffreddore che lo ha debilitato al punto che dovette tornare Sud. Il fratello di Keats, Tom, morì di tubercolosi il 1 ° dicembre 1818.

Un grande anno (1818-19)

Ode su un'urna greca

Tu ancora irreale sposa di quiete,
Tu figlio adottivo del silenzio e del tempo lento,
Lo storico silvano, che può così esprimere
Un racconto fiorito più dolcemente della nostra rima:
Quale leggenda frangiata di foglie ossessiona sulla tua forma
Di divinità o mortali, o di entrambi,
A Tempe o nelle valli di Arcady?
Quali uomini o dèi sono questi? Quali fanciulle sono indifferenti?
Quale folle ricerca? Quale lotta per scappare?
Quali canne e timbri? Quale estasi selvaggia?

"Ode on a Grecian Urn", righe 1-10

Keats si trasferì a Wentworth, ai margini di Hampstead Heath, proprietà del suo amico Charles Armitage Brown. Questo è il periodo in cui scrisse la sua opera più matura: cinque delle sue sei grandi odi furono composte nella primavera del 1819: "Ode a Psiche "," Ode a un usignolo "," Ode su un'urna greca "," Ode sulla malinconia "," Ode sull'indolenza ". Nel 1818 pubblicò anche Endymion, che, molto simile Poesie, non è stato apprezzato dalla critica. Le valutazioni dure includono "idiozia guidante imperturbabile" di John Gibson Lockhart per La revisione trimestrale, che pensava anche che Keats sarebbe stato meglio riprendere la sua carriera di farmacista, ritenendo "essere uno speziale affamato" una cosa più saggia di un poeta affamato. Lockhart è stato anche colui che ha riunito Hunt, Hazlitt e Keats come membri come "la Cockney School", il che era dispettoso di sia il loro stile poetico che la loro mancanza di un'educazione d'élite tradizionale che significava anche appartenenza all'aristocrazia o all'alta società classe.

Ad un certo punto nel 1819, Keats era così a corto di soldi che prese in considerazione l'idea di diventare un giornalista o un chirurgo su una nave. Nel 1819 scrisse anche "The Eve of St. Agnes", "La Belle Dame sans Merci", "Hyperion", "Lamia" e la commedia Otone il Grande. Ha presentato queste poesie ai suoi editori per prendere in considerazione un nuovo progetto di libro, ma non sono rimasti impressionati da loro. Criticavano "La vigilia di Sant'Agnese" per il suo "senso di disgusto meschino", mentre consideravano "Don Juan" non adatto alle donne.

Roma (1820-21)

Nel corso dell'anno 1820, i sintomi della tubercolosi di Keats divennero sempre più gravi. Tossì sangue due volte nel febbraio del 1820 e poi fu dissanguato dal medico curante. Leigh Hunt si prese cura di lui, ma dopo l'estate Keats dovette accettare di trasferirsi a Roma con il suo amico Joseph Severn. Il viaggio, tramite la nave Maria Crowther, non fu regolare, poiché la calma morta si alternava alle tempeste e, all'attracco, furono messi in quarantena a causa di un'epidemia di colera in Gran Bretagna. Arrivò a Roma il 14 novembre, anche se ormai non riusciva più a trovare il clima più caldo che gli era stato consigliato per la sua salute. Arrivato a Roma, Keats iniziò anche ad avere problemi di stomaco oltre a problemi respiratori, e gli fu negato l'oppio per alleviare il dolore, poiché si pensava che potesse usarlo come un modo rapido per impegnarsi suicidio. Nonostante l'allattamento di Severn, Keats era in uno stato di agonia costante al punto che al risveglio piangeva perché era ancora vivo.

Morte

Autografo: John Keats, 1820.
La lettera di John Keats a sua sorella Fanny Keats all'inizio della sua ultima malattia, con menzione delle sue poesie "Hyperion"; "Lamia" ecc. Che era appena stato pubblicato. Il 14 agosto 1820. Fonte: British Museum.Culture Club / Getty Images

Keats morì a Roma il 23 febbraio 1821. Le sue spoglie riposano nel cimitero protestante di Roma. La sua lapide reca l'iscrizione "Qui giace Colui il cui nome fu scritto nell'acqua". Sette settimane dopo il funerale, Shelley ha scritto l'elegia Adonais, che commemorò Keats. Contiene 495 versi e 55 strofe spenseriane.

Stelle luminose: conoscenti femminili

Stella luminosa

Stella splendente, se fossi saldo come te ...
Non in un solitario splendore aleggiava la notte
E guardando, con le palpebre eterne aperte,
Come il paziente della natura, l'insonne Eremite,
Le acque in movimento al loro compito da sacerdote
Di pura abluzione intorno alle coste umane della terra,
O guardando la nuova maschera morbida caduta
Di neve sulle montagne e sulle brughiere -
No, ma ancora risoluto, ancora immutabile,
Adagiato sul petto maturo del mio bel amore,
Per sentire per sempre la sua morbida caduta e gonfiarsi,
Sveglio per sempre in una dolce agitazione,
Eppure, ancora per sentire il suo respiro affannoso,
E così vivi sempre, oppure svenire a morte.

C'erano due donne importanti nella vita di John Keats. La prima fu Isabella Jones, che incontrò nel 1817. Keats era attratto sia intellettualmente che sessualmente da lei, e scrisse di frequentare le "sue stanze" durante l'inverno di 1818-19 e sulla loro relazione fisica, dicendo che "si è scaldato con lei" e "l'ha baciata" nelle lettere a suo fratello Giorgio. Incontrò poi Fanny Brawne nell'autunno del 1818. Aveva talento per la sartoria, le lingue e un'inclinazione teatrale. Verso la fine dell'autunno 1818, la loro relazione si era approfondita e, per tutto l'anno successivo, Keats prestò i suoi libri come Dante's Inferno. Entro l'estate del 1819, avevano un fidanzamento informale, principalmente a causa delle gravi difficoltà di Keats, e la loro relazione rimase non consumata. Negli ultimi mesi della loro relazione, l'amore di Keats ha preso una svolta più oscura e malinconica poesie come "La Belle Dame sans Merci" e "La vigilia di Sant'Agnese", l'amore è strettamente associato Morte. Si separarono nel settembre 1820 quando a Keats, a causa del suo peggioramento della salute, fu consigliato di trasferirsi in climi più caldi. Partì per Roma sapendo che la morte era vicina: morì cinque mesi dopo.

Il famoso sonetto "Bright Star" è stato composto per la prima volta per Isabella Jones, ma lo ha dato a Fanny Brawne dopo averlo rivisto.

Temi e stile letterario

Keats ha spesso giustapposto il fumetto e il serio in poesie che non sono principalmente divertenti. Proprio come i suoi compagni romantici, Keats ha lottato con l'eredità di importanti poeti prima di lui. Hanno mantenuto un potere oppressivo che ha ostacolato la liberazione dell'immaginazione. Milton è il caso più notevole: i romantici lo adoravano e cercavano di prendere le distanze da lui, e lo stesso accadde a Keats. Il suo primo Hyperion ha mostrato influenze miltoniche, che lo hanno portato a scartarlo, e i critici lo hanno visto come una poesia "che potrebbe essere stata scritta da John Milton, ma che è stata inconfondibilmente nientemeno che John Keats".

Il Cimitero Acattolico di Roma, l'ultimo luogo di riposo dei poeti Shelley e Keats
La lapide del poeta John Keats, (1795-1821), si trova nel "Cimitero Acattolico" di Roma il 26 marzo 2013 a Roma, Italia.Dan Kitwood / Getty Images

Poeta William Butler Yeats, nelle eloquenti semplicità di Per Amica Silentia Lunae, vedeva Keats come "nato con quella sete di lusso comune a molti per l'estinzione del movimento romantico", e pensava quindi che il poeta di All'autunno "Ma ci ha dato il suo sogno di lusso."

Legacy

Keats è morto giovane, all'età di 25 anni, con solo una carriera di scrittore di tre anni. Tuttavia, ha lasciato un corpus sostanziale di opere che lo rendono più di un "poeta di promesse". Anche la sua mistica era accentuato dalle sue presunte umili origini, poiché veniva presentato come un poveraccio e qualcuno che riceveva una scarsa formazione scolastica.

Shelley, nella sua prefazione a Adonais (1821), descrisse Keats come "delicato", "fragile" e "rovinato sul nascere": "un pallido fiore di una triste fanciulla amata... Il fiore, i cui petali si strappano prima di esplodere / È morto sulla promessa del frutto ", ha scritto Shelley.

Lo stesso Keats ha sottovalutato la sua capacità di scrittore. "Non ho lasciato alcun lavoro immortale dietro di me - niente che renda i miei amici orgogliosi della mia memoria - ma ho amato il principio di bellezza in tutte le cose, e se avessi avuto tempo mi sarei fatto ricordare ", scrisse a Fanny Brawne.

Richard Monckton Milnes pubblicò la prima biografia di Keats nel 1848, che lo inserì completamente nel canone. Il Encyclopaedia Britannica esaltò le virtù di Keats in numerosi casi: nel 1880, Swinburne scrisse nella sua voce su John Keats che "l'Ode to a Nightingale, [è] uno dei capolavori finali del lavoro umano in tutti i tempi e per tutte le età ", mentre l'edizione del 1888 affermava che," Di queste [odi] forse le due più vicine alla perfezione assoluta, al trionfante il raggiungimento e il raggiungimento della massima bellezza possibile alle parole umane, può essere quello dell'autunno e quello su un'urna greca. "Nel 20 ° secolo, Wilfred Owen, W.B. Yeats e T. S. Eliot erano tutti ispirati da Keats.

Per quanto riguarda le altre arti, vista la sensualità della sua scrittura, la Confraternita preraffaellita lo ammirava, e pittori raffigurarono scene di poesie di Keats, come "La Belle Dame Sans Merci", "La vigilia di Sant'Agnese" e "Isabella."

Fonti

  • Bate, Walter Jackson. John Keats. Belknap Press della Harvard University Press, 1963.
  • Bloom, Harold. John Keats. Chelsea House, 2007.
  • Bianco, Robert S. John Keats una vita letteraria. Palgrave Macmillan, 2012.
instagram story viewer