Howard Aiken, Grace Hopper e il computer Mark I.

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Howard Aiken e Grace Hopper progettarono la serie MARK di computer all'Università di Harvard a partire dal 1944.

The Mark I

I computer MARK sono iniziati con Mark I. Immagina una stanza gigante piena di parti metalliche rumorose e scattanti, lunghe 55 piedi e alte otto piedi. Il dispositivo da cinque tonnellate conteneva quasi 760.000 pezzi separati. Utilizzato dalla Marina degli Stati Uniti per calcoli di artiglieria e balistica, il Mark I era in funzione fino al 1959.

Harvard Mark I Pulsanti del computer
Uno sguardo dettagliato al Mark I, ora ospitato presso l'Università di Harvard.Rocky Acosta / CC BY 3.0

Il computer era controllato da un nastro di carta preforato e poteva svolgere funzioni di addizione, sottrazione, moltiplicazione e divisione. Potrebbe riferirsi ai risultati precedenti e aveva speciali subroutine per logaritmi e funzioni trigonometriche. Ha usato 23 numeri decimali. I dati sono stati archiviati e conteggiati meccanicamente utilizzando 3.000 ruote decimali, 1.400 selettori rotativi e 500 miglia di filo. I suoi relè elettromagnetici hanno classificato la macchina come un computer a relè. Tutto l'output è stato visualizzato su un

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macchina da scrivere elettrica. Secondo gli standard odierni, Mark I era lento, richiedendo da tre a cinque secondi per eseguire un'operazione di moltiplicazione.

Howard Aiken

Howard Aiken è nato a Hoboken, nel New Jersey, nel marzo 1900. Era un elettrotecnico e un fisico che per primo concepì un dispositivo elettromeccanico come il Mark I nel 1937. Dopo aver completato il dottorato ad Harvard nel 1939, Aiken rimase per continuare lo sviluppo del computer. IBM finanziato la sua ricerca. Aiken era a capo di un team di tre ingegneri, tra cui Grace Hopper.

Il matematico Howard Aiken con il suo primo computer
Howard Aiken con Mark I nel 1944.Bettmann / Getty Images

Il marchio I fu completato nel 1944. Aiken completò il Mark II, un computer elettronico, nel 1947. Ha fondato il laboratorio di calcolo di Harvard nello stesso anno. Ha pubblicato numerosi articoli sull'elettronica e le teorie di commutazione e alla fine ha lanciato Aiken Industries.

Aiken adorava i computer, ma anche lui non aveva idea del loro fascino diffuso. "Solo sei digitali elettronici computer sarebbe richiesto per soddisfare le esigenze informatiche di tutti gli Stati Uniti ", ha affermato nel 1947.

Aiken morì nel 1973 a St, Louis, Missouri.

Grace Hopper

Nata nel dicembre 1906 a New York, Grace Hopper ha studiato al Vassar College e Yale prima di entrare a far parte della Riserva navale nel 1943. Nel 1944, iniziò a lavorare con Aiken sul computer Harvard Mark I.

Tenente j.g. Grace Brewster Hopper lavora al Bureau of Ordnance Computing Project, Università di Harvard, Cambridge, Massachusetts, gennaio 1946.
Tenente (classe media) Grace Hopper che lavora ad Harvard nel 1946. Dovrebbe in seguito diventare un contrammiraglio nella Marina.Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti / dominio pubblico

Una delle affermazioni meno note della fama di Hopper è che era responsabile di coniare il termine "bug" per descrivere un errore del computer. Il "bug" originale era una falena che causava un errore hardware nel Mark II. Hopper si è sbarazzato di esso e ha risolto il problema ed è stata la prima persona a "eseguire il debug" di un computer.

La prima falena del bug del computer trovata intrappolata tra i punti del relè # 70, pannello F, della calcolatrice del relè Aiken Mark II mentre veniva testata all'Università di Harvard, il 9 settembre 1945
Una falena registrata su un registro di computer Mark II del 1945 con la voce "Primo vero caso di bug trovato".Comando di storia e patrimonio navale degli Stati Uniti / dominio pubblico

Ha iniziato la ricerca per la Eckert-Mauchly Computer Corporation nel 1949, dove ha progettato un miglioramento compilatore e faceva parte del team che ha sviluppato Flow-Matic, il primo trattamento dei dati in lingua inglese compilatore. Ha inventato la lingua APT e verificato la lingua COBOL.

Hopper è stata la prima "Man of the Year" informatica nel 1969, e ha ricevuto la National Medal of Technology nel 1991. Morì un anno dopo, nel 1992, ad Arlington, in Virginia.

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