Lyuba the Baby Mammoth

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Nel maggio 2007, un piccolo mammut lanoso è stato scoperto esposto sul fiume Yuribei nella penisola di Yamal in Russia, da un pastore nomade di renne di nome Yuri Khudi. Uno dei cinque piccoli mammut scoperti nel corso di trent'anni, Lyuba ("Love" in russo) è stato quasi perfettamente femmina in buona salute di circa uno o due mesi, che probabilmente soffocò nel fango del fiume morbido e fu preservata permafrost. La sua scoperta e indagine sono state esaminate nel film documentario del National Geographic, Waking the Baby Mammoth, presentato per la prima volta nell'aprile 2009.

Il piccolo mammut di 40.000 anni chiamato Lyuba è stato scoperto sulla riva del fiume Yuribei ghiacciato vicino a questa posizione. In questa foto, il paleontologo Dan Fisher dell'Università del Michigan si scervella sui sedimenti costituiti da strati molto sottili di terreno.

Le implicazioni sono che Lyuba non fu seppellito in questa posizione ed eroso dal deposito, ma piuttosto è stato depositato dal movimento del fiume o del ghiaccio dopo che è stata erosa dal permafrost più lontano a monte. Il luogo in cui Lyuba trascorse quarantamila anni sepolti nel permafrost non è ancora stato scoperto e potrebbe non essere mai noto.

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Dopo la sua scoperta, Lyuba fu trasferita nella città di Salekhard in Russia e conservata nel museo di storia naturale ed etnologia di Salekhard. Fu temporaneamente spedita in Giappone dove una tomografia computerizzata (CT Scan) fu condotta dal Dr. Naoki Suzuki alla Jikei University School of Medicine di Tokyo in Giappone. La TAC è stata condotta prima di qualsiasi altra indagine, in modo che i ricercatori potessero pianificare un'autopsia parziale con il minor disturbo possibile del corpo di Lyuba.

La TAC ha rivelato che Lyuba era in buona salute quando è morta, ma che c'erano grandi quantità di fango nel suo tronco, bocca e trachea, suggerendo che potrebbe essersi soffocata nel fango molle. Aveva una "gobba grassa" intatta, una caratteristica usata dai cammelli e non una parte dell'anatomia moderna degli elefanti. I ricercatori credono che la gobba abbia regolato il calore nel suo corpo.

In un ospedale di San Pietroburgo, i ricercatori hanno eseguito un intervento chirurgico investigativo su Lyuba e hanno rimosso campioni per lo studio. I ricercatori hanno usato un endoscopio con una pinza per esaminare e campionare i suoi organi interni. Scoprirono che aveva consumato il latte materno e le feci di sua madre, un comportamento noto da moderni elefantini che consumano le feci delle loro madri fino a quando non sono abbastanza grandi per digerire il cibo loro stessi.

Da sinistra, Bernard Buigues dell'International Mammoth Committee; Alexei Tihkonov dell'Accademia delle scienze russa; Daniel Fisher dell'Università del Michigan; pastore di renne Yuri Khudi dalla penisola di Yamal; e Kirill Seretetto, un amico di Yar Sale che ha aiutato Yuri a entrare in contatto con il team scientifico.

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