Come Laszlo Biro ha cambiato la storia delle penne a sfera

"Nessun uomo era più sciocco quando non aveva una penna in mano, o più saggio quando lo aveva fatto." Samuel Johnson.

Un giornalista ungherese di nome Laszlo Biro ha inventato il primo penna a sfera nel 1938. Biro aveva notato che l'inchiostro usato nella stampa dei giornali si asciugava rapidamente, lasciando la carta priva di sbavature, quindi decise di creare una penna usando lo stesso tipo di inchiostro. Ma l'inchiostro più spesso non fluirebbe da un normale pennino. Biro ha dovuto escogitare un nuovo tipo di punto. Lo ha fatto inserendo la sua penna con un piccolo cuscinetto a sfera nella sua punta. Mentre la penna si muoveva lungo la carta, la sfera ruotava, raccogliendo inchiostro dalla cartuccia e lasciandola sulla carta.

Brevetti di Biro

Questo principio della penna a sfera risale in realtà a un brevetto del 1888 di proprietà di John Loud per un prodotto progettato per marcare la pelle, ma questo brevetto non era commercialmente sfruttato. Biro brevettò per la prima volta la sua penna nel 1938 e fece domanda per un altro brevetto nel giugno del 1943 in Argentina dopo che lui e suo fratello emigrarono lì nel 1940.

Il governo britannico ha acquistato i diritti di licenza per il brevetto di Biro durante seconda guerra mondiale. La Royal Air Force britannica aveva bisogno di una nuova penna che non avrebbe fatto trapelare ad altitudini più elevate negli aerei da combattimento come facevano le penne stilografiche. La prestazione di successo della sfera per l'Aeronautica ha portato le penne di Biro alla ribalta. Sfortunatamente, Biro non aveva mai ottenuto un Brevetto U.S. per la sua penna, quindi un'altra battaglia era appena iniziata anche alla fine della seconda guerra mondiale.

La battaglia delle penne a sfera

Nel corso degli anni sono stati apportati molti miglioramenti alle penne in generale, portando a una battaglia sui diritti dell'invenzione di Biro. La società Eterpen di recente costituzione in Argentina ha commercializzato la penna Biro dopo che i fratelli Biro hanno ricevuto i loro brevetti lì. La stampa ha salutato il successo del loro strumento di scrittura perché poteva scrivere per un anno senza ricaricare.

Quindi, nel maggio del 1945, Eversharp Company si unì a Eberhard-Faber per acquisire diritti esclusivi su Biro Pens dell'Argentina. La penna fu rinominata come "Eversharp CA", che significava "azione capillare". È stato rilasciato alla stampa mesi prima delle vendite pubbliche.

Meno di un mese dopo la chiusura di Eversharp / Eberhard con Eterpen, un uomo d'affari di Chicago, Milton Reynolds, ha visitato Buenos Aires nel giugno 1945. Ha notato la penna Biro mentre era in un negozio e ha riconosciuto il potenziale di vendita della penna. Ne comprò alcuni come campioni e tornò in America per lanciare la Reynolds International Pen Company, ignorando i diritti di brevetto di Eversharp.

Reynolds copiò la penna Biro entro quattro mesi e iniziò a vendere il suo prodotto entro la fine di ottobre 1945. Lo chiamò "Reynolds Rocket" e lo rese disponibile nei grandi magazzini Gimbel a New York City. L'imitazione di Reynolds ha battuto Eversharp sul mercato e ha avuto immediatamente successo. Al prezzo di $ 12,50 ciascuno, $ 100.000 di penne vendute il loro primo giorno sul mercato.

La Gran Bretagna non era molto indietro. La Miles-Martin Pen Company vendette le prime penne a sfera al pubblico lì a Natale del 1945.

La penna a sfera diventa una mania

Le penne a sfera sono state garantite per due anni senza ricarica e i venditori hanno affermato di essere a prova di sbavature. Reynolds pubblicizzava la sua penna come una che potesse "scrivere sott'acqua".

Quindi Eversharp fece causa a Reynolds per aver copiato il disegno che Eversharp aveva acquisito legalmente. Il brevetto del 1888 di John Loud avrebbe invalidato le affermazioni di tutti, ma nessuno lo sapeva al momento. Le vendite sono salite alle stelle per entrambi i concorrenti, ma la penna di Reynolds tendeva a perdere e saltare. Spesso non è riuscito a scrivere. Neanche la penna di Eversharp è stata all'altezza dei propri annunci. Un volume molto elevato di ritorni a penna si è verificato sia per Eversharp che per Reynolds.

La moda della penna a sfera è terminata a causa dell'infelicità del consumatore. Guerre di prezzo frequenti, prodotti di scarsa qualità e ingenti spese pubblicitarie hanno danneggiato entrambe le società entro il 1948. Vendite annullate. Il prezzo richiesto originale di $ 12,50 è sceso a meno di 50 centesimi per penna.

The Jotter

Nel frattempo, le penne stilografiche hanno vissuto una rinascita della loro vecchia popolarità quando l'azienda di Reynolds ha chiuso. Successivamente, nel gennaio del 1954, la Parker Pen presentò la sua prima penna a sfera, la Jotter. Il Jotter scrisse cinque volte più a lungo delle penne Eversharp o Reynolds. Aveva una varietà di dimensioni in punti, una cartuccia rotante e ricariche di inchiostro ad alta capacità. Meglio di tutto, ha funzionato. Parker ha venduto 3,5 milioni di Jotters a prezzi da $ 2,95 a $ 8,75 in meno di un anno.

La battaglia della penna a sfera è vinta

Nel 1957, Parker aveva introdotto il cuscinetto a sfere testurizzato in carburo di tungsteno nelle penne a sfera. Eversharp era in gravi difficoltà finanziarie e cercò di tornare a vendere stilografiche. La società vendette la divisione penne a Parker Pens ed Eversharp alla fine liquidò le sue attività negli anni '60.

Quindi è venuto Bic

Il barone francese Bich lasciò cadere la "H" dal suo nome e iniziò a vendere penne chiamate BIC nel 1950. Alla fine degli anni cinquanta, BIC deteneva il 70 percento del mercato europeo.

BIC acquistò il 60 percento delle penne Waterman con sede a New York nel 1958 e possedeva il 100 percento delle penne Waterman entro il 1960. La società ha venduto penne a sfera negli Stati Uniti per 29 centesimi fino a 69 centesimi.

Penne a sfera oggi

BIC domina il mercato nel 21 ° secolo. Parker, Sheaffer e Waterman catturano piccoli mercati esclusivi di stilografiche e costosi punti a sfera. La versione moderna molto popolare della penna di Laszlo Biro, la BIC Crystal, ha un fatturato giornaliero di 14 milioni di pezzi in tutto il mondo. Biro è ancora il nome generico usato per la penna a sfera usata nella maggior parte del mondo.